Sam the Sham & the Pharaohs

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SAM the sham est le nom de scène du chanteur Domingo "SAM" Samudio né à Dallas (Texas) en 1940. Il est connu pour sa tenue de scène excentrique : smoking à paillettes et turban. L'idée de ce costume lui serait venue en voyant Yul Brynner dans Les Dix Commandements.

Il fit ses débuts de chanteur en représentant son école dans une émission de radio-crochet. Plus tard, il a pris sa guitare et formé un groupe de lycéens avec quelques amis, dont Trini Lopez.

5 dollars par nuit[modifier | modifier le code]

Il a formé les "pharaohs" en 1961 à Dallas. Les autres membres étaient Karl Medke, Russell Fowler, Omar "Big Man" Lopez et Vincent Lopez (non apparenté à Omar). En 1962 le groupe a fait un disque qui fut un échec commercial. Fatigués de jouer pour 5 dollars par personne et par nuit, les pharaohs se sont séparés vers la fin de 1962.

L'imposture[modifier | modifier le code]

En mai 1963, Vincent Lopez jouait dans un groupe nommé "Andy and the Nightriders" en Louisiane. SAM a rejoint le groupe à la place de l'organiste qui avait démissionné. "Andy and the Nightriders" comprenait Andy Anderson, David A. Martin, Vincent Lopez et SAM. Les Nightriders sont devenus très populaires comme groupe maison au Congo Club. SAM est devenu the sham (l'imposteur) dans une double allusion : le fait que le nom du groupe était "Andy and the Nightriders" (Andy Anderson était le leader mais tout le monde venait pour entendre SAM chanter) et le fait que SAM ne savait pas vraiment jouer de l'orgue - seulement de la guitare.

En juin de 1963, les Nightriders prirent "la route de Memphis" (Tennessee) et sont redevenus un groupe maison très populaire dans une boîte appelée The Diplomat. À la fin de l'été 1963, Andy Anderson et Vincent Lopez ont abandonné le groupe pour revenir au Texas. SAM et David A. Martin les ont remplacés par Jerry Patterson et Ray Stinnett et ont changé le nom du groupe en "SAM the sham and the pharaohs". Peu après, le groupe a ajouté le saxophoniste, Butch Gibson.

Wooly Bully[modifier | modifier le code]

Après avoir payé pour enregistrer et presser leurs propres disques vendus à leurs concerts, SAM the sham and the pharaohs ont signé avec le label Dingo à Memphis. Là, ils ont enregistré ce qui s'avéra être leur premier et meilleur hit : l'immortel "Wooly Bully", qui fut le premier morceau où le rock'n'roll rencontre les rythmes tex-mex. "Wooly Bully" remporta un succès mondial (3 millions de disques vendus) atteignant le numéro 2 sur les hit-parades de l'été 1965. Il était difficile de comprendre les paroles de "Wooly Bully", aussi quelques stations de radio l'ont interdite. La chanson s'appelait à l'origine "Hully Gully" (le caniveau de Hully"). Une fois averti par la maison de disques qu'il ne pourrait pas employer cette expression, SAM a changé ces mots en - 'Wooly Bully ' d'après le nom de son chat ! C'est devenu le premier disque américain à vendre un million de copies pendant l'impact de l'"invasion britannique" (Beatles, Stones, Who, Kinks etc.). Il a été nommé pour un Grammy Award et fut reconnu 'disque de l'année ' par le Billboard en 1965.

Les nouveaux pharaohs[modifier | modifier le code]

Vers la fin de 1965, pendant 11 mois après la parution de "Wooly Bully", David Martin, Jerry Patterson, Ray Stinnett, et Butch Gibson quittèrent SAM suite à un différend financier. Le directeur commercial de SAM, Leanord Stogal a découvert un groupe appelé Tony Gee & The Gypsys jouant au Metropole Cafe dans Time square à New York. Le groupe rassemblait Tony "Butch" Gerace, basse/chant, Frankie Carabetta, saxo,claviers/chant, Billy Bennett batterie/chant, et Andy Kuha guitare/chant. C'était ce nouvel ensemble des "pharaohs" qui a enregistré "Lil Red Riding Hood" qui fut numéro 1 pendant l'été 1966.

Une série de nouveaux morceaux a suivi (tous sur le label MGM) et le groupe est resté dans les hit-parades en 1967. Parmi les titres de ces chansons, "The Hair On My Chinny Chin Chin", "How Do You Catch A Girl", et "OH that's good". En 1967, trois filles rejoignent la formation : Fran Curcio, Lorraine Genaro, et Jane Anderson. Les nouvelles se sont appelées les Shamettes. Le groupe a tourné en Asie en tant que "SAM the sham and the pharaohs and the Shamettes". Vers la fin de 1967, SAM change le nom du groupe en "the Sam the sham revue". En 1970, Samudio publie un album solo appelé Sam, Hard and Heavy chez Atlantic. Sur cet album, on entend Duane Allman à la guitare, the Dixie Flyers et the Memphis Horns. Il forme un nouveau groupe en 1974. Au début des années 80, SAM a travaillé avec Ry Cooder sur la bande originale du film The Border.

Par la suite, SAM est devenu prédicateur de rue à Memphis. Il fait des concerts dans les prisons ou pour les SDF. Il a également travaillé comme pilote de bateau sur le fleuve Mississippi.

Discographie[modifier | modifier le code]

Disques solos[modifier | modifier le code]

Participations[modifier | modifier le code]