Salève

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Mont Salève
Vue panoramique sur le Salève
Vue panoramique sur le Salève
Géographie
Altitude 1 379 m
Massif Préalpes
Coordonnées 46° 05′ 39″ N 6° 08′ 25″ E / 46.09417, 6.1402846° 05′ 39″ Nord 6° 08′ 25″ Est / 46.09417, 6.14028  
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Rhône-Alpes
Département Haute-Savoie
Géologie
Âge Jurassique à Crétacé
Roches Calcaire
Type Anticlinal déversé

Géolocalisation sur la carte : Haute-Savoie

(Voir situation sur carte : Haute-Savoie)
Mont Salève

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Mont Salève

Le Salève est une montagne des Préalpes située dans le département de la Haute-Savoie (France). On l'appelle aussi le « balcon de Genève ».

Toponymie[modifier | modifier le code]

Salève est un oronyme dérivant des mots latins salire et saliens signifiant « sauter, sortir, jaillir » et désignant un saillant, une hauteur formant saillie, un promontoire rocheux[1]. Selon Paul Guichonnet, la racine indo-européenne *sal désigne une pente à éboulis[2].

La montagne est mentionnée dès le IVe siècle avec Monte Seleuco, puis au XIIe siècle avec Salevus mons. C'est au siècle suivant qu'il semble prendre sa forme actuelle avec Mont Salevus[3], puis au XIVe siècle avec Montis de Salevu[1].

Géographie[modifier | modifier le code]

Le Salève vu depuis Gy, dans le canton de Genève.
Le Salève vu depuis Annemasse.

Géographiquement, le Salève est une montagne des Préalpes située dans le département de la Haute-Savoie, mais elle appartient géologiquement à la chaîne du Jura, au même titre que le Vuache.

En contrebas du versant nord du Salève, se trouve l'agglomération suisse de Genève. Il est au centre d'un vaste territoire où vivent plus de sept cent mille personnes. Il est entouré par les autoroutes françaises A40, A41 et A410.

Le Salève est constitué des Pitons, du Grand et du Petit Salève et culmine à 1 379 mètres au sommet du Grand Piton. Il s'étend entre Étrembières, au nord, et le pont suspendu de la Caille au sud.

Le flanc oriental du Salève plonge sous la molasse du plateau des Bornes, alors que le versant qui fait face à Genève, dégagé par l'érosion, est abrupt. La végétation, ou son absence, souligne la structure des couches calcaires. La montagne est entaillée de plusieurs gorges étroites et profondes, dont la Grande Varappe, qui a donné son nom, à la fin du XIXe siècle, à ce terme relatif à la pratique de l'escalade. Une intense activité se développe sur ce flanc abrupt à l'époque où cette discipline n'en est qu'à ses premiers balbutiements.

Le vallon de Monnetier, qui sépare le Petit et le Grand Salève, est dû à l'érosion glaciaire. Actuellement les géologues pensent que le vallon de Monnetier a été creusé par le courant sous glacier dans une zone fissurée entre le Petit et le Grand Salève et non par l'Arve.

Transports et voies de communication[modifier | modifier le code]

Le Grand Salève fut desservi de 1892 à 1935 par le Chemin de fer du Salève, le premier train à crémaillère électrique au monde[4]. Il y eut deux lignes: la ligne Étrembières - Monnetier - Treize-Arbres[5] ouverte en décembre 1892, qui contournait le Petit Salève par l'est, puis la ligne directe et beaucoup plus pentue Veyrier-Monnetier, ouverte le 24 mars 1894. Ce train servait principalement au tourisme, mais permettait également de desservir l'Observatoire du Salève (1913).

La construction de la route menant de Monnetier à la Croisette par les crêtes du Grand Salève fut commencée en 1925, et la route inaugurée en 1931.

Depuis 1932 le Grand Salève est également accessible par un téléphérique (reconstruit en 1983). La station supérieure du téléphérique, située à 1 100 mètres, est l'œuvre de l'architecte suisse Maurice Braillard.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Faune[modifier | modifier le code]

Le Salève est habité par des sangliers, des blaireaux (appelés localement tassons), des chevreuils ou encore des chamois. Le loup a par ailleurs été observé et filmé pour la première fois sur le Salève en mars et avril 2012[6]. Enfin, il existe des indices concernant la présence de lynx[7].

Flore[modifier | modifier le code]

Les forêts du Salève sont principalement composées de châtaigners, chênes, pins sylvestres, épiceas, hêtres, charmes et érables.

De la préhistoire au tourisme vert[modifier | modifier le code]

Il a abrité, entre -10 000 et -12 000 ans avant J.-C., un site magdalénien[8]. À partir de 1833 le médecin genevois François Isaac Mayor, puis le pasteur Taillefer et le dentiste Thioly explorent le passé de la montagne ; la falaise en limite de Veyrier, côté français, se révèle avoir été un abri. Ossements (perdrix, rennes, cheval, marmottes...), silex et bois gravé sont retrouvés en une douzaine d'endroits, grotte, abris ou habitat. Un dolmen était à Aiguebelle.

Lors du Néolithique et de l'âge du bronze, l'habitat devient plus sédentaire (Bossey, Chaffardon). Un oppidum est élevé (-1000) sur l'éperon du petit Salève, face au mont Vuache. Sur les cartes topographiques IGN le sommet (899 m) du Petit Salève est d'ailleurs nommé Camp des Allobroges.

Vue sur Genève et les monts Jura depuis l'arrivée du téléphérique

Terrain de loisirs par excellence des Genevois de par sa proximité de la cité (à tel point qu'on entend souvent parler à son propos de « montagne des Genevois »), elle offre un magnifique panorama sur l'agglomération genevoise, le lac Léman, le sud du massif du Jura, les Préalpes, le lac d'Annecy et le mont Blanc. On y pratique l'escalade, la randonnée pédestre et à skis, le mountain bike, le parapente, le deltaplane, l'aéromodélisme, la spéléologie ainsi que le ski au col de la Croisette.

Le syndicat mixte du Salève et la maison du Salève[modifier | modifier le code]

Le Syndicat mixte du Salève a été créé en 1994 et regroupe les vingt communes haut-savoyardes (60 000 hab.) sur lequel s'étend le massif du Salève. Son objectif est de valoriser et de protéger le massif, qui est une « île préservée » au centre d'un territoire franco-suisse fortement urbanisé avec plus de sept cent mille habitants.

Reblochon au lait cru de la fruitière de Mont Salève
Maison du Salève

Le syndicat ouvre, en septembre 2007, la Maison du Salève dans l'ancienne ferme de Mikerne, datant de 1733. Ce centre d'interprétation et de documentation présente le massif sous tous ses aspects : histoire, patrimoine, nature, sports et loisirs. La même année, il met en œuvre la « charte de développement durable » du Salève visant à concilier la préservation du massif avec l'accroissement de sa fréquentation, avec une vision à trente ans. Cette maison propose une exposition permanente, des expositions temporaires et un programme de visites guidées, sorties et conférences sur les thèmes du patrimoine local et de l'environnement.

Le Syndicat associe à ses trois groupes de travail — agriculture et alpages, tourisme et loisirs, accès et transports — tous les usagers du Salève (communes, associations sportives, de protection de la nature, restaurateurs, paysans, chasseurs, offices du tourisme...)

Lieu de culte[modifier | modifier le code]

Shedrub Choekhor Ling est un centre du bouddhisme tibétain situé au Salève.

Activités[modifier | modifier le code]

Le Salève est un espace naturel ouvert à tous et gratuit, mais c'est aussi un massif qui connaît des activités pastorales et forestières. C'est aussi un terrain pour les sports qui respectent la montagne (ski de randonnée, escalade et varappe, parapente, VTT, randonnée pédestre).

Le Salève est un lieu historique dans l'histoire de l'escalade, puisque le terme « varappe », qui fait désormais partie du langage courant, est directement tiré du nom de deux couloirs rocheux du Salève, la Grande Varappe et la Petite Varappe[9],[10].

Le trail du Salève a lieu chaque année au mois de mai.

Cavités[modifier | modifier le code]

Le Salève dans la littérature[modifier | modifier le code]

  • Dans Frankenstein, l'œuvre de Mary Shelley, la créature, après s'être échappée, gravit le Salève (trois extraits du Chapitre 7).

« It was echoed from Saleve, the Juras, and the Alps of Savoy; vivid flashes of lightning dazzled my eyes, illuminating the lake, making it appear like a vast sheet of fire; then for an instant everything seemed of a pitchy darkness, until the eye recovered itself from the preceding flash. »

« I thought of pursuing the devil; but it would have been in vain, for another flash discovered him to me hanging among the rocks of the nearly perpendicular ascent of Mont. Saleve, a hill that bounds Plainpalais on the south. »

« Who could arrest a creature capable of scaling the overhanging sides of Mont Saleve? »

« Te souviens-tu du jour où gravissant la cime
Du Salève aux flancs azurés,
Dans un étroit sentier qui pend sur un abîme
Nous posions en tremblant nos pas mal assurés?
Tu marchais devant moi. Balancés par l'orage,
Les rameaux ondoyans du mélèze et du pin,
S'écartant à regret pour t'ouvrir un passage,
Secouaient sur ton front les larmes du matin ;
Un torrent sous tes pieds s'écroulant en poussière,
Traçait sur les rochers de verdâtres sillons,
Et, de sa blanche écume, où jouait la lumière,
Élevait jusqu'à nous les flottans tourbillons.

Un nuage grondait encore
Sur les confins des airs, à l'occident obscur,
Tandis qu'à l'orient le souffle de l'aurore
Découvrait à moitié d'un ciel limpide et pur,
Et dorait de ses feux la voile qui colore
Des vagues du Léman l'éblouissant azur !
Tout à coup sur un roc, dont tu foulais la cime,
Tu t'arrêtas : tes yeux s'abaissèrent sur moi ;
Tu me montrais du doigt les flots, les monts, l'abîme,
La nature et le ciel... et je ne vis que toi !...

Ton pied léger semblait s'élancer de sa base ;
Ton œil planait d'en haut sur ces sublimes bords ;
Ton sein, oppressé par l'extase,
Se soulevait sous ses transports,
Comme le flot captif qui, bouillant dans le vase,
S'enfle, frémit, s'élève et surmonte ses bords.

Sur l'angle d'un rocher ta main était posée ;
Par l'haleine des vents goutte à goutte essuyés
Tes cheveux trempés de rosée,
Distillaient lentement ses perles à tes piés.

Des cascades l'écume errante
Faisait autour de toi, sur un tapis de fleurs,
De son prisme liquide ondoyer les couleurs,
Et, d'une robe transparente,
Semblait t'envelopper dans ses plis de vapeurs !
Tu ressemblais.... Mais non, toute image est glacée.
Rien d'humain ne saurait te retracer aux yeux ;
Rien..... qu'une céleste pensée,
Qui, durant un songe pieux,
Sur ses ailes de feu dans les airs balancés,
Et du sein d'un coeur pur vers Dieu même élancée,
S'élève, et plane dans les cieux !

Je te vis ; je jurai de consacrer la trace
De ce trop rapide moment,
Et de graver ici ton nom...... Ta main l'efface
De ce fragile monument.

Un jour, quand je te verrai lire
Ces vers dont un regard est le seul avenir,
Si tes yeux attendris ne peuvent retenir
Une larme aux sons de ma lyre,
Ah ! qu'au moins tu puisses te dire :
« Ces chants qui m'ont ému, c'est moi qui les inspire,
» Et sa muse est mon souvenir ! » »

« Du creux de la roche moussue
La petite source jaillit.
Du Grand-Salève elle est issue
Et deux brins d’herbe font son lit.

Dans l’ombre on l’entend qui bégaie
Comme un enfant sur les genoux,
Bientôt plus forte elle s’égaie
Et s’amuse avec ses cailloux.

Elle brode de cascatelles
Les blocs à remuer trop lourds,
Comme l’on coudrait des dentelles
Sur une robe de velours.

Les filles de la flore alpestre,
Prenant le frais près de ses eaux,
Écoutent son joyeux orchestre
Soutenant le chant des oiseaux.

De tous les coins de la montagne
Elles s’y donnent rendez-vous,
Chacune amène sa compagne
Et les baisers y sont plus doux.

On n’a que quatre pas à faire
Pour trouver au bord du Ruisseau
Le cyclamen que Sand préfère
Et la pervenche de Rousseau. »

Le Salève en peinture[modifier | modifier le code]

Le mont Salève figure dans la première peinture de l'histoire de l'art comportant un paysage réaliste : il s'agit de La Pêche Miraculeuse de Konrad Witz réalisé en 1444.

La Pêche Miraculeuse de Konrad Witz avec en arrière-plan les Voirons à droite, le Môle au centre, et le début de l'arête nord du Petit Salève à droite, vus depuis Genève. Derrière cette dernière arête on distingue même le sommet du Mont Gosse.

Galerie de photos[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. a et b Henry Suter, « Salève », sur le site d'Henry Suter, « Noms de lieux de Suisse romande, Savoie et environs » - henrysuter.ch,‎ 2000-2009 (mis à jour le 18 décembre 2009) (consulté en octobre 2014).
  2. Paul Guichonnet, Nature et histoire du Léman : le guide du Léman, Yens, Cabédita,‎ 1994, 235 p. (ISBN 2-88295-120-5).
  3. Georges-Richard Wipf, Noms de lieux franco-provençaux. Région Rhône-Alpes, Suisse romande, Val d'Aoste : histoire et étymologie, Chambéry, Éditions des imprimeries réunies de Chambéry,‎ 1982, 342 p., p. 261.
  4. Chemin de Fer du Salève
  5. « Loi du 8 juin 1888 qui déclare d'utilité publique l'établissement, dans le département de la Haute-Savoie, du Chemin de fer d'intérêt local, à voie étroite et à crémaillère, d'Étrembières au plateau des Treize -Arbres, sur le Grand-Salève (ainsi que la convention et le cahier des charges de la concession) », Bulletin des lois de la République française, no 1188,‎ 6 octobre 1888, p. 293-312 (lire en ligne)
  6. Dominique Ernst, Le loup est de retour sur le Salève, Le Dauphiné libéré, 14 avril 2012
  7. Territoires occupés par le lynx dans les Alpes françaises
  8. Henri Baud, Jean-Yves Mariotte, Jean-Bernard Challamel et Alain Guerrier, Histoire des communes savoyardes : Le Genevois et Lac d'Annecy, t. 3, Éditions Horvath,‎ 1978, 672 p..
  9. Jean-Jacques Boimond, Le Salève. Images et anecdotes., Société de Développement de la Connaissance des Alpes à Genève, impr. Mont-sur-Lausanne, 1987, page 193.
  10. Varappe, Dictionnaire en ligne du Centre national de ressources textuelles et lexicales.

Liens externes[modifier | modifier le code]