Saison 2014 des Athletics d'Oakland

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Athletics d'Oakland 2014
Sonny Gray August 2013.jpg
Sonny Gray
Ligue Américaine
Division Ouest
Stade O.co Coliseum
Propriétaire John Fisher,
Lew Wolff[1]
Manager Bob Melvin
Saison régulière
Bilan 88 vic. - 74 déf.
Moyenne de
spectateurs
25 045
Chronologie
avant Saison précédente Saison suivante après

La saison 2014 des Athletics d'Oakland est la 114e saison en Ligue majeure de baseball pour cette franchise et la 47e depuis leur transfert de la ville de Kansas City vers Oakland.

Après deux titres en deux ans dans la division Ouest de la Ligue américaine, les A's se qualifient pour les éliminatoires une 3e année consécutive[2], décrochant une place de meilleur deuxième au dernier jour de la saison régulière 2014, mais ils sont éliminés après avoir perdu en manches supplémentaires le match de meilleur deuxième contre les Royals de Kansas City[3]. La campagne se déroule en deux temps : ils sont longtemps le meilleur club des majeures[4] et envoient la plus imposante délégation (6 joueurs, leur plus grand nombre depuis 1975) au match des étoiles[5] de mi-saison. Mais à partir du mois d'août, 30 défaites en 46 matchs précipitent leur chute au classement[6]. Détenteurs le 21 juin d'une avance de 6 matchs sur leurs poursuivants, les Angels de Los Angeles, ces derniers réduisent l'écart puis les relèguent au second rang, pour les devancer par 10 victoires à la ligne d'arrivée[7]. Oakland encaisse au final 6 défaites de plus qu'en 2013[2]. Avec 88 gains et 74 revers, ils réalisent une 3e saison gagnante de suite[2]. Un ralentissement de l'offensive est responsable des difficultés du club en deuxième moitié de saison 2014[8], mais Oakland termine tout de même avec 157 points marqués de plus que leurs adversaires[7], la meilleure performance des majeures[9].

Les A's acquièrent en cours d'année les lanceurs Jeff Samardzija, Jason Hammel et Jon Lester mais cèdent Yoenis Céspedes aux Red Sox de Boston.

Contexte[modifier | modifier le code]

Les Athletics gagnent en 2013 deux matchs de plus qu'en 2012 et, avec une fiche de 96 succès contre 66 défaites, ils enlèvent le titre de la division Ouest de la Ligue américaine pour la 2e année de suite, coiffant de nouveau au fil d'arrivée les Rangers du Texas, qu'ils laissent 5 matchs et demi derrière. Leur troisième but, Josh Donaldson, termine 4e du vote désignant le meilleur joueur de la saison en Ligue américaine[10] et le quadragénaire Bartolo Colón prend la 6e place du vote déterminant le lauréat du trophée Cy Young du meilleur lanceur de l'année[11]. Mais l'automne se termine sur une déception : après être venu à une victoire près de gagner une première série éliminatoire depuis 2006, les Athletics sont éliminés pour la seconde fois en deux ans par les Tigers de Détroit en Série de divisions.

Intersaison[modifier | modifier le code]

Toujours contraints par un budget limité qui les empêche d'être très agressifs sur le marché des agents libres, les Athletics sont en revanche actifs sur le plan des transactions.

Jim Johnson est échangé des Orioles de Baltimore aux Athletics d'Oakland.

Le 3 décembre, les Athletics sont impliqués dans trois échanges. Le départ du stoppeur Grant Balfour, devenu joueur autonome, semblant plausible, Oakland prévient les coups et obtient des Orioles de Baltimore le lanceur de relève étoile Jim Johnson, meneur des Ligues majeures pour les sauvetages au cours des deux dernières saisons. En retour, les Athletics transfèrent aux Orioles leur joueur de deuxième but, Jemile Weeks[12]. Le même jour, le voltigeur Craig Gentry et le lanceur droitier Josh Lindblom sont acquis des Rangers du Texas en retour du voltigeur Michael Choice et dujoueur de deuxième but des ligues mineures Chris Bostick[13]. Enfin, le 3 décembre toujours, les A's transfèrent le voltigeur Seth Smith aux Padres de San Diego pour le lanceur de relève droitier Luke Gregerson[14].

Le 14 décembre, le départ du lanceur partant Bartolo Colón, brillant en deux années à Oakland, est confirmé lorsqu'il rejoint pour deux ans les Mets de New York[15].

Durant la saison morte, les A's ajoutent en revanche plusieurs lanceurs à leur personnel. Scott Kazmir, un lanceur partant gaucher ayant ravivé sa carrière en 2013 chez les Indians de Cleveland, signe un contrat de deux saisons avec Oakland le 4 décembre 2013[16]. Le 10 décembre, le lanceur gaucher Brett Anderson est échangé aux Rockies du Colorado pour le lanceur gaucher Drew Pomeranz et Chris Jensen, un droitier encore en ligues mineures[17]. Le releveur gaucher Fernando Abad est obtenu des Nationals de Washington en retour du voltigeur des ligues mineures John Wooten le 25 novembre 2013[18]. Le releveur gaucher Jerry Blevins, qui a joué les 7 dernières saisons à Oakland, est quant à lui échangé aux Nationals le 11 décembre suivant pour un voltigeur des mineures expert du vol de but, Billy Burns[19]. Le 7 janvier 2014, les A's perdent le lanceur gaucher Pedro Figueroa, réclamé au ballottage par les Rays de Tampa Bay[20].

Les Rays avaient réclamé le 20 décembre précédent le receveur Chris Gimenez des A's[21]. Oakland, qui compte déjà sur plusieurs receveurs en Derek Norris, John Jaso et Stephen Vogt, laisse partir le vétéran Kurt Suzuki, qui rejoint les Twins du Minnesota[22].

Le 19 décembre, dans une autre transaction avec Washington, le voltigeur Corey Brown est transféré en échange d'une somme d'argent. Devenu agent libre, le voltigeur Chris Young rejoint les Mets de New York[23]. Le joueur d'avant-champ Scott Sizemore, qui n'a joué que deux matchs en deux ans pour Oakland en raison de blessure, quitte les A's au profit des Yankees de New York[24].

Le joueur de champ intérieur Nick Punto, ancien des Dodgers de Los Angeles capable d'évoluer à trois positions à l'avant-champ, rejoint les A's le 13 novembre 2013[25].

Calendrier pré-saison[modifier | modifier le code]

L'entraînement de printemps 2014 des Athletics se déroule du 26 février au 29 mars[26].

Saison régulière[modifier | modifier le code]

La saison régulière de 162 matchs des Athletics débute le 31 mars par la visite des Indians de Cleveland et se termine le 28 septembre suivant[27].

Classement[modifier | modifier le code]

Ligue américaine
(Division Ouest)
V D % Diff. Diff. (séries)
Angels de Los Angeles 98 64 ,605 - -
Athletics d'Oakland 88 74 ,543 10 -
Mariners de Seattle 87 75 ,537 11 1
Astros de Houston 70 92 ,432 28 18
Rangers du Texas 67 95 ,414 31 21

Mai[modifier | modifier le code]

Juin[modifier | modifier le code]

  • 28 juin : Victorieux lors d'une visite aux Marlins de Miami, les Athletics deviennent à leur 80e match de la saison la première équipe de la Ligue américaine à compter 50 succès en 2014, n'étant devancés dans les majeures que par les Brewers de Milwaukee de la Ligue nationale, qui ont atteint ce nombre le jour d'avant à leur 82e match[29].

Juillet[modifier | modifier le code]

Août[modifier | modifier le code]

  • 1er août : Les A's libèrent de son contrat le releveur droitier et ancien stoppeur Jim Johnson, devenu inefficace[34].
  • 4 août : Sonny Gray des Athletics est nommé lanceur du mois de juillet dans la Ligue américaine, après avoir reçu le même honneur en avril[35].

Septembre[modifier | modifier le code]

  • 28 septembre : Au dernier jour de la saison régulière, les A's remportent leur dernier match pour confirmer leur qualification comme meilleurs deuxièmes dans la Ligue américaine et sceller l'élimination des Mariners de Seattle[36].

Effectif actuel[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Conflicting reports on the Athletics-San Jose thing, Craig Calcaterra, NBC Sports, 5 mai 2012.
  2. a, b et c (en) Oakland Athletics Team History & Encyclopedia, baseball-reference.com.
  3. (en) Royals rally from four down, win in 12th, MLB.com, 30 septembre 2014.
  4. (en) The best team in baseball gets better with trade for Red Sox ace Jon Lester, Ted Berg, USA Today, 31 juillet 2014.
  5. (en) All-Stars unveiled, including 25 first-timers, Paul Hagen / MLB.com, 6 juillet 2014.
  6. (en) Playoff contenders chase: A's secure AL's 2nd wild card, Doug Harrison, CBC Sports, 28 septembre 2014.
  7. a et b (en) 2014 Oakland Athletics, baseball-reference.com.
  8. (en) Five AL wild-card questions, Tim Kurkjian, ESPN, 28 septembre 2014.
  9. (en) AL Wild-Card Preview: A’s vs. Royals, Ben Lindbergh, Grantland, 30 septembre 2014.
  10. (en) 2013 AL MVP Voting, baseball-reference.com.
  11. (en) 2013 AL Cy Young Voting, baseball-reference.com.
  12. (en) Orioles trade Jim Johnson to A's, ESPN, 3 décembre 2013.
  13. (en) Rangers add run producer Choice in trade with A's, T. R. Sullivan / MLB.com, 3 décembre 2013.
  14. Seth Smith passe aux Padres, Associated Press, 3 décembre 2013.
  15. (en) Meet the newest Met: Colon officially signs on, Andrew Simon / MLB.com, 14 décembre 2013.
  16. (en) A's make Kazmir signing official, The Sports Network, 4 décembre 2013.
  17. (en) A's land two pitchers from Rockies for Anderson, Jane Lee / MLB.com, 10 décembre 2013.
  18. (en) A's acquire Fernando Abad from Nats, Associated Press, 25 novembre 2013.
  19. (en) A's acquire speedy Burns from Nats for Blevins, Jane Lee / MLB.com, 11 décembre 2013.
  20. (en) Rays claim lefty reliever Figueroa from A's, Bill Chastain / MLB.com, 7 janvier 2014.
  21. (en) A's Claim C Chris Gimenez Off Waivers from Tampa Bay, site des Athletics d'Oakland, 20 décembre 2013.
  22. (en) Twins make deals with Suzuki, Pelfrey official, Rhett Bollinger / MLB.com, 23 décembre 2013.
  23. (en) Mets sign outfielder Chris Young, site des Mets de New York, 26 novembre 2013.
  24. (en) Yankees sign infielder Scott Sizemore, Ken Davidoff, New York Post, 12 janvier 2014.
  25. (en) A's sign veteran utility player Nick Punto, Susan Slusser, San Francisco Chronicle, 13 novembre 2013.
  26. (en) Spring Training Sortable Schedule, site des Athletics d'Oakland.
  27. (en) Calendrier 2014, site des Athletics d'Oakland.
  28. (en) Gray named AL's top pitcher for April, Joey Nowak / MLB.com, 5 mai 2014.
  29. (en) A's reach 50 wins in 14-inning thriller against Marlins, Mark Townsend, Yahoo! Sports, 29 juin 2014.
  30. (en) A's add Samardzija in blockbuster deal with Cubs, Jane Lee / MLB.com, 5 juillet 2014.
  31. (en) All-Stars unveiled, including 25 first-timers, Paul Hagen / MLB.com, 6 juillet 2014.
  32. (en) A's acquire Lester, Gomes for Cespedes, Jane Lee / MLB.com, 31 juillet 2014.
  33. (en) A's get Sam Fuld for Tommy Milone, Jerry Crasnick, ESPN, 31 juillet 2014.
  34. (en) A’s release Jim Johnson, eat $10 million salary, Aaron Gleeman, NBC Sports, 1er août 2014.
  35. (en) Sonny Gray of the Oakland Athletics named the American League Pitcher of the Month for July, MLB.com, 4 août 2014.
  36. (en) Gray's shutout puts A's in AL Wild Card Game, Jane Lee / MLB.com, 28 septembre 2014.

Liens externes[modifier | modifier le code]