Sainte-Ligue (1571)

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Étendard de la Sainte-Ligue

La Sainte-Ligue est une alliance créée le 25 mai 1571 par divers États catholiques présents sur le pourtour méditerranéen avec pour objectif de briser la progression des Turcs ottomans durant la guerre vénéto-ottomane de 1570 à 1573.

Les événements[modifier | modifier le code]

C'est l'aboutissement d'une année de tractations diplomatiques opérées par le pape Pie V en prévision de la guerre imminente entre la République de Venise et la colossale puissance militaire ottomane à propos de Chypre, possession vénitienne dont la Sublime Porte veut s'emparer. Dès mars 1570, Pie V demande à Philippe II de joindre ses galères à celles de la Sérénissime République. En attendant la réponse espagnole, il quémande et obtient l'apport des principautés citées plus loin tout en armant douze galères à ses propres frais. En mai, Philippe II accepte le principe d'une coalition contre les Turcs. Le 3 juillet, ces derniers débarquent à Chypre et entament le siège de Nicosie. La coalition ne peut intervenir dans l'immédiat. Les Vénitiens croisent devant Candie (Crète) et les Espagnols achèvent leurs préparatifs à Messine. Le reste des escadres est à Otrante.

Le 3 septembre, la flotte chrétienne se retrouve enfin au complet sur la côte septentrionale de Crète. Elle y apprend que Nicosie vient de tomber et a été saccagée.

Incapable de s'accorder sur une stratégie commune et en proie à de sourdes rivalités d'ordre politique ou personnel, le conseil décide de ne rien entreprendre. Chacun rentre chez soi pour rendre compte. La coalition informelle de 1570 ayant montré ses limites, Pie V passe l'hiver à en préciser les statuts sur une base claire et indiscutable, acceptée par toutes les parties[1].

C'est chose faite le 25 mai 1571.

Les principaux membres de l'alliance sont la république de Venise, les États des Habsbourg d'Espagne, de Naples et de Sicile, et les États pontificaux. S'y ajoutent divers petits États de la péninsule italienne parmi lesquels la République de Gênes, le duché de Savoie et l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem.

Ces États s'engagent à fournir 200 galères le 1er avril de chaque année, la moitié du coût étant prise en charge par l'Espagne, un tiers par Venise, et un sixième par le gouvernement de la papauté. Le commandement de la flotte est donné à don Juan d'Autriche, demi-frère du roi d'Espagne Philippe II.

Le , la Ligue affronte et anéantit la flotte turque lors de la bataille de Lépante au large de la ville grecque du même nom. La Ligue est dissoute suite à la signature du traité de paix en 1573.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. François Garnier, Journal de la bataille de Lépante, Éditions de Paris, coll. « L'Histoire au présent », 1956