Saint-Michel-des-Saints

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Saint-Michel-des-Saints
Image illustrative de l'article Saint-Michel-des-Saints
Administration
Pays Drapeau du Canada Canada
Province Drapeau : Québec Québec
Région Lanaudière
Comté ou équivalent Matawinie
Statut municipal Municipalité
Maire
Mandat
Jean-Pierre Bellerose
2009 - 2013
Constitution 3 mars 1979
Démographie
Gentilé Saint-Michelois, oise
Population 2 713 hab. (2006)
Densité 5,4 hab./km2
Géographie
Coordonnées 46° 41′ 00″ N 73° 55′ 00″ O / 46.683338, -73.916672 ()46° 41′ 00″ Nord 73° 55′ 00″ Ouest / 46.683338, -73.916672 ()  
Superficie 50 180 ha = 501,8 km2
Divers
Code géographique 62085
Localisation

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Saint-Michel-des-Saints

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Saint-Michel-des-Saints
Liens
Site web http://saintmicheldessaints.com/

Saint-Michel-des-Saints est une municipalité du Québec située dans la MRC de la Matawinie dans Lanaudière, en la province de Québec, au Canada[1]. Au cours de son histoire, l'agriculture, la foresterie et les activités récréotouristiques ont été à la base des activités économiques de la région.

Géographie[modifier | modifier le code]

Saint-Michel-des-Saints s'avère la plus grande et la plus septentrionale municipalité de la région de Lanaudière (excluant les territoires non organisés en municipalité). Le village est situé à l'extrémité nord de la Route 131 (Québec), le long de la rivière Matawin Ouest, près de l'angle sud-ouest de réservoir Taureau[2].

Les plus grands lacs de la municipalité sont Durand, Beauséjour, Hazen et Kaiagamac. Ceux-ci et les plusieurs autres attirent de nombreux vacanciers de chalets d'été. Les forêts de la région sont très prisées pour la chasse, la pêche, les excursions en VTT (ou autoneiges) et le piégeage[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Au milieu du XIXe siècle, l'espace agricole de la plaine du Saint-Laurent est saturé. La population y augmente plus vite que la quantité de terres cultivables. Plusieurs quittent donc le milieu rural pour la ville. Or, les industries des villes de Montréal, Québec et Trois-Rivières ne sont pas en mesure d'absorber toute cette nouvelle main-d'œuvre. Près d'un demi-million de Canadiens-Français choisiront de s'exiler vers la région industrielle du nord-est des États-unis. Le clergé du Québec s'inquiète de voir cet exode massif. C'est ainsi que l'on entreprend de coloniser le nord québécois. Le retour à la terre est la réponse du clergé à l'exode. À cette époque, le célèbre curé Labelle, sous-ministre à la colonisation, développe la région des Laurentides. Ici, en Matawinie, ce sera l'affaire des curés Provost et Brassard. Chez une partie de l'élite canadienne-française, on caresse le rêve de coloniser tout le nord canadien. C'est la naissance du mythe du nord-québécois.

Paysage du village de Saint-Michel-des-saints

Le village de Saint-Michel-des-Saints a donc été fondé par le curé Léandre Brassard en 1863. Il avait fait une première excursion, parti le 2 septembre 1862, on se demandera pourquoi si tard dans l'année avec son frère, Louis-Moïse et le curé Provost - celui qui allait fonder Saint-Zénon en 1870. Étaient aussi présents Louis Vézina, Louis Pigeon et Jean-Baptiste Lepage. Ils remontèrent la rivière L'Assomption jusqu'à sa source, puis se lancèrent sur la rivière Cyprès (devenue Matawin depuis) pour se rendre jusqu'au lac des Pins, à un lieu nommé la ferme Guilmour - sans doute une exploitation forestière dont les bâtisses avaient été incendiées à l'été. On décide cependant de revenir camper à la chute Roberval, à 4 minutes seulement du lac des Pins (cette manœuvre semble irréaliste aujourd'hui même pour les meilleurs canotiers). C'est là que le curé Brassard allait fonder son village. Ce sera d'ailleurs la première construction de la petite colonie en 1863, avec une résidence sur le mont Roberval. Les premiers colons agriculteurs suivirent. La première expédition entraînera des coûts de 213$ pour les trois prêtres. Ils étaient de retour à Saint-Alphonse dès le 19 septembre.

Quelques jours plus tard, on retrouve les fondateurs à Québec, où ils obtiennent l'arpentage des terres. Cette opération dans les cantons Brassard et Provost, dirigée par l'arpenteur Dorval de Joliette, débutera dès le 7 décembre de la même année. Léandre Brassard est présent et, le 10 décembre, il place une croix où sera dressée une église, près du mont Roberval. Le lendemain, le premier colon de Saint-Michel-des-Saints arrive avec sa famille. Il s'agit de David St-Antoine, venu de Saint-Gabriel-de-Brandon.

C'est le 7 mars suivant que le curé Brassard baptise sa colonie du nom de Saint-Michel-des-Saints et qu'il dresse un campanile pour y installer une cloche. Le nom de Saint Michel des Saints est celui d'un saint né à Vic, en Espagne, en 1591. On dit qu'à 6 ans, dans sa grande piété, il a quitté la maison pour vivre en ermite dans une caverne pour les souffrances du Christ. À 12 ans, on le retrouve chez les Trinitaîres de Barcelone. Il doit sa renommée à sa grande piété, à sa dévotion et à son sens de la pénitence. Il est mort le 10 avril 1625. C'est parce qu'il avait été canonisé quelques mois avant la fondation de son village que le curé Brassard l'a choisi comme patron de sa nouvelle colonie. Sa canonisation avait eu lieu le 8 juin précédent par le Pape Pie IX. Sa fête se célèbre le 5 juillet[2].

Dans un autre ordre d'idées, notons qu'au début, le chemin le plus utilisé pour se rendre dans cette colonie était le chemin Desautels, praticable en hiver seulement. Il ne passait pas par la vallée de la rivière du Sauvage et de la rivière Noire (Matawinie), mais rejoignait Saint-Gabriel-de-Brandon via le rang Saint-Joseph actuel. L'année suivante, le curé Provost partira à la recherche d'un nouveau chemin. Dans les Chroniques sur les premiers établissements dans la vallée de la Mantawa du curé Brassard on peut lire ceci:

Bientôt une lettre de M. Provost informe qu'après quatre jours de marche, par monts et par vaux, il a pu localiser un bon chemin dans la direction désirée. Et, le 9 septembre 1863, l'on apprend que le tracé du nouveau chemin a été approuvé par le Gouvernement et que le défrichement est déjà commencé.

Mais si c'est d'agriculture qu'on comptait vivre c'est la forêt qui sera le vrai gagne-pain des gens de la région. Avant la fondation, des compagnies forestières exploitaient déjà les forêts d'ici. La vie de chantier sera celle des hommes de chez nous et l'industrie qui amènera un peu de monnaie dans les poches de ces agriculteurs souvent improvisés. C'est ainsi que la population augmentera rapidement. Toutefois, cette croissance sera due d'abord à l'industrie forestière qui fait vivre les gens d'ici et non à l'Église catholique et des curés Brassard et Provost. Ce rêve était d'ailleurs tel que dès 1863, ils entreprennent des démarches pour construire une route qui relierait le lac Cyprès, donc Saint-Michel-des-Saints, à Sainte-Agathe-des-Monts, l'autre grande région de colonisation développée par le curé Labelle. Ils rêvaient déjà de voir s'ériger d'autres villages de colonisation le long de cette route.

Toujours est-il qu'avec les années, l'industrie du bois s'est mécanisée et les conditions de vie des travailleurs forestiers se sont grandement améliorées. Les revenus tirés de cette industrie permettent maintenant aux gens de la région de jouir de revenus bien supérieurs à la moyenne nationale.

Pour ce qui est de l'évolution démographique, le village qui comptait 136 habitants en 1866 en comptera 848 en 1904, 1902 en 1950. Aujourd'hui, la population dépasse les 2500 personnes.

Ce n'est que récemment que l'industrie touristique se développe sérieusement par la construction de plusieurs auberges et sites d'hébergement pour les visiteurs, motoneigistes et autres amateurs de plein air.

Lac Kaiagamac à l'entrée de la municipalité

Administration[modifier | modifier le code]

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
2013 2017 Réjean Gouin    
2009 2013 Jean-Pierre Bellerose    
2005 2009 Jean-Pierre Bellerose    
2001 2005 Jean-Pierre Bellerose    
Les données manquantes sont à compléter.

Jumelages[modifier | modifier le code]

La municipalité de Saint-Michel-des-Saints est jumelée avec la communauté de Saint-Varent dans les Deux-Sèvres, dans l'ouest de la France.

Projet[modifier | modifier le code]

Il est question de rouvrir une usine de fabrication de panneaux en 2011[3].

Démographie[modifier | modifier le code]

Selon le recensement de 2011 (révisé) de Statistique Canada la population de 2.436 individus occupait 1084 logements parmi ses 1990 logements au total, un changement de -10,2 % par rapport à 2006[4]. En 2011, avec une superficie de 501,28 km², la densité de population était de 4,9 individus par km²[4].

Tendance de la population[5],[6] :

Année Population Variation (%) L'âge médian
2011 2 436 (révisé) en diminution - 10,2 %
2006 2 713 en augmentation + 12,4 %
2001 2 414 en augmentation + 3,2 %
1996 2 339 en diminution - 2,5 %
1991 2 275 en augmentation + 2,8 %

Langue maternelle[7] :

  • l'anglais comme première langue : 1,5 %
  • le français comme première langue : 95,7 %
  • l'anglais et le français comme première langue : 0,4 %
  • toute autre langue comme première langue : 2,4 %

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gouvernement du Québec, « Saint-Michel-des-Saints », Répertoire des municipalités, sur Ministère des Affaires municipales, des Régions et de l'Occupation du territoire
  2. a, b et c Toponymie : Saint-Michel-des-Saints
  3. Usine de panneaux de Saint-Michel-des-Saints
  4. a et b « Corrections et mises à jour », Statistique Canada,‎ 24 octobre 2012 (consulté le 11 novembre 2012)
  5. Statistique Canada : 1996, 2001, 2006, 2011 le recensement
  6. Gilles Rivest, « Notre région », La Municipalité de Saint-Michel-des-Saints (consulté le 4 décembre 2009)
  7. Recensement de 2006 de Statistique Canada - Saint- Michel-des-Saints profil communauté]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Municipalités limitrophes[modifier | modifier le code]

Rose des vents Lac-Matawin Baie-de-la-Bouteille Rose des vents
N
O    Saint-Michel-des-Saints    E
S
Saint-Guillaume-Nord Saint-Zénon