Église Saint-Benoît-le-Bétourné

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Cloître et église Saint-Benoît, en 1810

L'église Saint-Benoît-le-Bétourné est une église dédiée aux martyrs syriens Serge et Bacchus et fondée au VIe siècle à Paris, sur la rue Saint-Jacques dans l'actuel 5e arrondissement. Elle fut détruite en 1854 pour faire place à l'actuelle Sorbonne et à la rue des Écoles.

Histoire[modifier | modifier le code]

La tradition voulait que Denis de Paris (qui en serait le fondateur selon Raoul de Presles)[réf. nécessaire] se fût arrêté en ce lieu, après son martyre et sa décapitation, lors de son périple, emportant sa tête coupée dans ses mains... Il aurait alors prononcé une bénédiction en professant le dogme de la Sainte Trinité avant de dédier le lieu au « Benoît Sire Dieu ». Par déformation sémantique, il semble acquis que dès le XIIIe siècle que le patronage de l'église passa à Benoît de Nursie.

Alors que la tradition exigeait une orientation Est-Ouest, une erreur du maître compagnon architecte-bâtisseur fût de construire le chœur de cette église à l'ouest, ce qui lui valut d'être appelée « le bétourné » (pour « mal tourné », ou « détourné »).

François Ier rétablit au commencement du XVIe siècle le sens habituel et elle prit alors le nom de "le bistourné" (pour « tourné deux fois ») et par déformation (peut-être pour se rapprocher de son nom ancien entré dans les mœurs), elle fut aussi nommée « le bestourné ».

Elle est transformée en magasin à fourrage en 1790 par les révolutionnaires, puis détruite en 1854 lors du percement de la rue des Écoles.

Guillaume de Villon, tuteur de François Villon y fut notamment chapelain.

L'église était au Moyen Âge un lieu de dévotion à saint Mathurin qui était réputé guérir les fous et les possédés. Un autel lui était dédié. On y amenait toutes sortes de malades mentaux dans l'espoir d'obtenir leur guérison.

C'est dans l'église Saint-Benoît-le-Bétourné que Charles Perrault (1628-1703) a été inhumé.

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