Sagoutier

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Le sagoutier (Metroxylon sagu) est une espèce de plante de la famille des palmiers originaire du sud-est asiatique. L'homme produit une fécule alimentaire à partir du tronc appelée sagou. Les espèces économiquement les plus importantes sont Metroxylon sagu et Metroxylon rumphii, cette dernière portant des épines sur les pétioles, les spathes et les folioles.

Certaines espèces de Cycas, bien que toxiques, sont également appelées sagoutier.


Description[modifier | modifier le code]

Monoïque et monocarpique, le sagoutier peut atteindre une hauteur de 10 mètres et produire des rejets basilaires qui peuvent être utilisés pour sa propagation.

Les larves de charançon rouge des palmiers sont appelées "vers de sagou" et sont une friandise très appréciée des populations locales.

Importance économique[modifier | modifier le code]

Le tronc du sagoutier râpé, donne après transformation une fécule alimentaire : le sagou, une poudre semblable à de l'amidon de maïs, mais elle offre peu de protéines et de vitamines. Très cultivés par les Papous en Papouasie-Nouvelle-Guinée, les sagoutiers sont les seules plantes à correctement se cultiver dans ces terres arides sous forêts. C'est également l'alimentation de base des Korowais de Nouvelle-Guinée et des Punans, qui sont les derniers nomades du Sarawak dans la jungle de l'île de Bornéo.

Références[modifier | modifier le code]