Sacagawea

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Statue de Sacagawea à Bismarck (Dakota du Nord).

Sacagawea ou Sakakawea (1788 - 22 décembre 1812) était une Amérindienne de la tribu des Shoshones.

Elle est enlevée à l'âge de 11 ans par les Hidatsa (Gros Ventres ou Big Belly) et vit avec eux comme esclave. Gagnée à un jeu de hasard par Toussaint Charbonneau, un trappeur canadien-français qui l'épouse, elle est, à l'âge de 15 ans, l'interprète et la guide de l'expédition Lewis et Clark.

L'expédition de Lewis et Clark[modifier | modifier le code]

Lewis et Clark sur la rivière Columbia, peint par Charles Marion Russell.

C'est à Fort-Mandan, fort construit par les deux explorateurs et qui servit de point de départ vers les Montagnes Rocheuses, que Sacagawea rencontre l'expédition de Lewis et Clark, car elle habite avec Charbonneau à proximité, dans un village mandan.

En décembre 1804, peu avant le départ de l'expédition, Lewis écrit : « Un Français du nom de Chabonah (Charbonneau), qui sait parler la langue des gros ventres (big belly) est venu nous voir, il voulait être incorporé et nous informait que ses deux squaws étaient des indiennes snakes (Shoshones), nous l'avons engagé pour qu'il vienne avec nous et en prenant une de ses femmes afin qu'elle traduise le shoshone ».

La connaissance de Sacagawea sur les peuples et les milieux traversés assure pour une grande partie le succès de l’expédition. Elle sauve au moins par deux fois l'expédition d'un échec : lorsqu'elle évite la perte de vivres et de documents dans des rapides et lorsque l'expédition entre en contact avec les Shoshones, tribu au départ hostile à leur passage dont le chef n'est autre que son frère Cameahwait. Elle aurait pu rester avec lui et son peuple, mais décide de continuer l'expédition. Son exploit est d’autant plus méritoire qu’elle a accouché d'un fils, Jean-Baptiste dit Pompy, pendant l'expédition, et qu'elle dut subir la maltraitance de son époux tout au long du trajet malgré un état de santé critique causé par une maladie à laquelle elle succombe à l'âge de 25 ans. Certaines légendes disent qu'elle serait morte à un âge très avancé.

L'expédition atteint la côte Pacifique en décembre 1805 et y fonde Fort Clatsop.

Sa fin de vie et sa mort[modifier | modifier le code]

Après le retour de l'expédition, Charbonneau l'emmène avec lui lorsqu'il décide d'aller vivre à Saint-Louis (Missouri), où leur fils Jean-Baptiste est pris en charge par Clark afin qu'il puisse bénéficier d'une bonne éducation. Des documents historiques montrent qu'elle meurt en 1812 à Fort Manuel Lisa (en). Ainsi le prêtre du fort écrit que « la femme de Charbonneau, une squaw shoshone, est morte de fièvre » et ajoute qu'elle était âgée de 25 ans.

Hommages[modifier | modifier le code]

Images externes
Sacagawea dans The Dinner Party
Site du Brooklyn Museum

En mémoire[modifier | modifier le code]

Nommés en son honneur
Médias

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « The Dinner Party by Judy Chicago », sur www.brooklynmuseum.org (consulté le 14 septembre 2013)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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