Sac d'Anvers

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Sac d'Anvers
Incendie de l'hôtel de ville d'Anvers, gravure de Franz Hogenberg.
Incendie de l'hôtel de ville d'Anvers, gravure de Franz Hogenberg.
Informations générales
Date Du 4 novembre au 7 novembre 1576
Lieu Anvers, Duché de Brabant (Belgique actuelle)
Issue Sac d'Anvers par les Espagnols
Belligérants
Les Anversois Flag of Cross of Burgundy.svg Monarchie espagnole
Forces en présence
20 000 hommes 1 600 + 600 hommes
Pertes
plusieurs milliers d'habitants
Guerre de Quatre-Vingts Ans
Batailles
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Le sac d'Anvers, connu comme la Furie Espagnole ou Furie d'Anvers aux Pays-Bas, en Belgique et en Angleterre, est la conséquence de la mutinerie d'une partie des soldats espagnols s'étant produite à Anvers entre le 4 novembre et le 7 novembre 1576. Au cours de cet épisode sont morts plusieurs milliers d'habitants et ce drame a été l'élément déclencheur du soulèvement des provinces des Pays-Bas espagnols qui restaient encore loyales à la couronne espagnole lors de la Guerre de Quatre-Vingts Ans.

Antécédents[modifier | modifier le code]

Le 1er septembre 1575 s'est produite la seconde banqueroute des finances de Philippe II d'Espagne, ce qui rendait impossible le paiement des soldes des soldats de l'armée des Flandres; certaines de ces unités n'avaient rien touché depuis plus de deux ans et demi, ce qui les obligeaient à vivre aux dépens de la population, usuellement par l'intermédiaire de vols et de rapines. En juillet 1576, le tercio de Valdés se mutina pour ce même motif et occupa la cité d'Alost pour la mettre à sac (voir Mutinerie d'Alost). Le Conseil de l'État s'appuyant sur l'indignation causée par les désordres et la fatigue de la guerre, a autorisé la population des Pays-Bas espagnols à s'armer pour expulser tous les Espagnols, soldats ou non, et plaça sous son commandement des unités wallonnes et allemandes pour lutter à côté des rebelles hollandais contre les troupes espagnoles. Profitant de la situation, les troupes rebelles essayèrent de s'emparer du château d'Anvers.

La mise à sac[modifier | modifier le code]

Gravure de Jan Collaert

Le 3 octobre, les troupes rebelles (composées de près de 20 000 hommes), entrèrent dans la cité, dont les gouverneurs leur avaient ouvert les portes, et prirent position pour donner l'assaut au château défendu par les troupes espagnoles commandées par Sancho d'Avila. Les mutins d'Alost (environ 1 600 hommes), qui avaient refusé antérieurement d'obéir à quelque ordre que ce soit, sans avoir touché ce qui leur était dû, en apprenant la nouvelle de l'attaque, marchèrent toute la nuit en direction d'Anvers pour aider les assiégés. Ils arrivèrent dans la cité au matin du quatre et réussirent à entrer dans le château et à s'unir à d'autres unités (600 hommes commandés par Julián Romero et Alonso de Vargas) qui étaient accourues de différents lieux pour secourir d'Avila. Malgré la supériorité numérique des troupes rebelles, les mutins et la garnison du château se lancèrent à l'attaque dans les rues de la cité faisant fuir les Hollandais. Quelques-uns de ceux-ci se réfugièrent dans l'hôtel de ville, tirant des coups de mousquets sur les Espagnols. Ces derniers incendièrent l'hôtel de ville et le feu s'est propagé à la cité. Dans un grand désordre, les troupes espagnoles mirent à sac la cité durant trois jours. Les morts se comptèrent par milliers.

Conséquences[modifier | modifier le code]

L'indignation des provinces et du Conseil de l'État, suscitée par la mise à sac, a été portée à son comble. Le 8 novembre 1576, ils signèrent la pacification de Gand qui exigeait le départ des soldats espagnols des Pays-Bas, accord que Don Juan d'Autriche dut accepter pour ne pas perdre totalement le contrôle des provinces.

Avec la mise à sac d'Anvers et le départ des tercios de l'armée des Flandres, le fruit de dix ans d'efforts de la couronne pour récupérer le contrôle des provinces rebelles a été perdu.

Ce drame a servi à alimenter encore plus la légende noire espagnole.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (es) Fernando Martínez Laínez y José María Sánchez de Toca, Tercios de España. La infantería legendaria. EDAF. 2006. ISBN 84-414-1847-0

Sources[modifier | modifier le code]