Sabordage de la flotte allemande à Scapa Flow

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Sabordage de la flotte allemande à Scapa Flow
Le SMS Hindenburg sabordé.
Le SMS Hindenburg sabordé.
Informations générales
Date 21 juin 1919
Lieu Scapa Flow
Issue Sabordage de 10 cuirassés, 5 croiseurs de bataille, 5 croiseurs et 32 destroyers
Belligérants
Naval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Navy War Ensign of Germany 1903-1918.svg Kaiserliche Marine
Commandants
Sydney Fremantle Ludwig von Reuter
Forces en présence
1re escadre Hochseeflotte
Pertes
Aucune 52 navires coulés
9 tués, 16 blessés
Première Guerre mondiale
Batailles
Bataille de l'Atlantique

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Coordonnées 58° 53′ 30″ N 3° 11′ 00″ O / 58.89166667, -3.1833333358° 53′ 30″ Nord 3° 11′ 00″ Ouest / 58.89166667, -3.18333333  

Géolocalisation sur la carte : Écosse

(Voir situation sur carte : Écosse)
 Différences entre dessin et blasonnement : Sabordage de la flotte allemande à Scapa Flow.

Le sabordage de la flotte allemande se produisit dans la base de la Royal Navy à Scapa Flow (une baie de l'archipel des Orcades située dans le nord de l'Écosse) après la fin de la Première Guerre mondiale en 1919, mais avant la signature du Traité de Versailles afin d'éviter que ces navires soient livrés aux marines des puissances victorieuses.

Onze cuirassés, cinq croiseurs de bataille, huit croiseurs et vingt-cinq destroyers de la Hochseeflotte, avaient été internés à cet endroit selon les termes de l'Armistice du 11 novembre 1918, tandis que les négociations se poursuivaient sur l'avenir des navires. Craignant qu'ils ne soient partagés entre les marines alliées, le chef de la flotte, le vice-amiral von Reuter, ordonna aux équipes de gardiennage allemandes de les saborder.

Le sabordage fut réalisé le 21 juin 1919. Les gardes britanniques des navires réussirent à en faire échouer quelques-uns sur la plage mais 52 des 74 navires coulèrent. Plusieurs épaves furent renflouées et ferraillées. Celles qui restent attirent aujourd'hui les plongeurs.

Le sabordage couta la vie à 9 soldats allemands[1].

Liste des navires sabordés[modifier | modifier le code]

Le destroyer G 102 sabordé.
Stationnement de la flotte allemande à Scapa Flow le 25 mars 1919 avec les emplacements de chaque navire (cliquer pour agrandir).

Au total, 11 cuirassés, 5 croiseurs de bataille, 5 des 8 croiseurs et 32 des 50 destroyers internés, furent sabordés.

Cuirassés
Croiseurs de bataille

Réactions britannique et allemande[modifier | modifier le code]

L'amiral de la Flotte Wemyss, Premier Lord de la Mer de la Royal Navy déclare à la suite du sabordage : « Je vois le naufrage de la flotte allemande comme une véritable bénédiction. Il dispense de la question épineuse future au sujet la redistribution de ces navires. »

Pour autant Ludwig Von Reuter et 1773 autres membres d'équipages furent déclarés prisonniers de guerre, et alors que la plupart des prisonniers furent rapidement relachés, Von Reuter resta prisonnier en Grande-Bretagne jusqu'en janvier 1920[2].

L'amiral Reinhard Scheer, dernier Chef d'État-Major de la Marine Impériale allemande, profondément marqué par les mutineries qui ont eu lieu à Kiel, au début de novembre 1918, a quant à lui déclaré : « Je me réjouis. La souillure de l'abandon a été rayée de l'écusson de la flotte allemande. Le naufrage de ces navires prouve que l'esprit de la flotte n'est pas mort. Ce dernier acte est conforme aux meilleures traditions de la marine allemande. »

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Ludwig Von Reuter, Scapa Flow: The Greatest Scuttling of All Time. Londres, Hurst & Blackett Ltd, 1940.
  • (de) Friedrich von Ruge, Scapa Flow 1919: Das Ende der deutschen Flotte, Berlin est, Oldenburg, 1969.
  • (en) Dan Van der Vat, The Grand Scuttle: The Sinking of the German Fleet at Scapa Flow in 1919. Edimbourg: Birlinn Ltd, 2007. (ISBN 978-1-84341-038-6).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Massie, 2003, p. 787
  2. Van der Vat, 1982, p. 194-195

Liens externes[modifier | modifier le code]