Saber Khalifa

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Saber Khalifa
Saber Khlifa.jpg
Saber Khalifa arborant les couleurs du Évian TG FC
Situation actuelle
Équipe Drapeau : Tunisie Club africain (prêt)
Numéro 30
Biographie
Nationalité Drapeau : Tunisie Tunisien
Naissance (28 ans)
Lieu Gabès (Tunisie)
Taille 1,83 m (6 0)
Période pro. 2005-
Poste Attaquant
Pied fort Droit
Parcours junior
Saisons Club
1995-2005 Drapeau : Tunisie Stade gabésien
Parcours professionnel 1
Saisons Club M. (B.)
2005-2006 Drapeau : Tunisie Stade gabésien 29 (15)
2006-2011 Drapeau : Tunisie ES Tunis 50 0(2)
2008-2010 Drapeau : Tunisie CS Hammam Lif 34 (20)
2011 Drapeau : Libye Alahly Benghazi SC 02 0(0)
2011-2013 Drapeau : France Évian TG FC 61 (20)
2013- Drapeau : France Olympique de Marseille 36 0(1)
2014-2015 Drapeau : Tunisie Club africain 26 (13)
Sélections en équipe nationale 2
Années Équipe M. (B.)
2008 Drapeau : Tunisie Tunisie olympique 01 0(1)
2010- Drapeau : Tunisie Tunisie 32 0(5)
1 Compétitions officielles nationales et internationales.
2 Matchs officiels.
Dernière mise à jour : 6 mai 2015

Saber Khalifa (arabe : صابر خليفة), né le à Gabès, est un footballeur international tunisien évoluant au poste d'attaquant au Club africain[1] en prêt de l'Olympique de Marseille.

Biographie[modifier | modifier le code]

En club[modifier | modifier le code]

Débuts en Tunisie (2005-2010)[modifier | modifier le code]

Saber Khalifa, originaire de Gabès, commence sa carrière dan le club de la ville, le Stade gabésien, en tant que junior, avant de monter à la capitale, plus précisément à l'Espérance sportive de Tunis (EST), au cours de la saison 2006-2007. Saber Khalifa est donc un jeune attaquant prometteur de l'EST lorsque, en 2008, il est prêté pour deux ans au Club sportif de Hammam Lif, club de la banlieue sud de la capitale.

Le , un match oppose son club d'origine, 22 fois champion de Tunisie, à la modeste équipe de bas de classement dans laquelle il évolue désormais. Il est l'auteur à la dixième minute de la surprenante ouverture du score pour Hammam Lif — le match se terminera sur le score de trois buts partout grâce à la remontée de l'EST d'abord menée 3-0. Lors de cette rencontre, arrêtée pendant un quart d’heure suite à une coupure d'électricité, des actes de violence entre supporters ont lieu dans les gradins[2] ; Saber Khalifa est agressé par un dirigeant espérantiste, Riadh Bennour[3],[4], et molesté par les supporters, qui considèrent son but comme un « acte de trahison ». Il est marqué à jamais par ce match, ce qui le pousse à faire des choix de carrière différents d'un attaquant tunisien lambda.

En effet, malgré une saison 2009-2010 de grande qualité (douze buts en 22 matchs), il est très réticent à rejoindre l'EST au moment de son retour de prêt et va ensuite boycotter les entraînements voire certains matchs avec le club de la capitale, ce qui n'améliore pas ses relations avec les supporters. Ce bras de fer empêche un éventuel transfert alors que quelques clubs européens (comme le Neuchâtel Xamax, le Football Club de Nantes ou le Valenciennes Football Club) s'intéressent à lui. L'EST, décimée par de nombreuses blessures, fait tout de même appel à lui. Et Saber Khalifa cède alors à ce qu'il considère comme un harcèlement de la part de son club qui l'oblige à reprendre finalement la compétition, notamment lors de la finale de la Ligue des champions de la CAF 2010 face au club congolais du Tout Puissant Mazembe (défaite 5-0 à l'aller et match nul 1-1 au retour)[5],[6],[7].

Arrivée en France et détour par la Libye en guerre (2011)[modifier | modifier le code]

De son côté, l'Évian Thonon Gaillard Football Club (ETG) s'intéresse de près aux championnats considérés comme moins importants (comme le championnat tunisien) pour y trouver de bons joueurs à moindre frais. C'est ainsi que, le , Khalifa signe à Évian, club avec lequel il avait déjà des contacts en 2010 quand celui-ci évoluait en National. Cependant son arrivée en France est retardée par des problèmes de visa et il est contraint de retourner dans son pays jusqu'à la reprise en juin. Toujours indésirable à Tunis (où les dirigeants sont furieux de la signature à Évian), il est prêté au club libyen du Al-Ahly Benghazi pour quelques mois. Au même moment, la guerre civile libyenne éclate et Khalifa ne joue que deux matchs avec son nouveau club avant d'être finalement rapatrié à Tunis deux jours avant le bombardement de Benghazi. Résigné à ne plus jouer avec l'EST, il ne joue presque plus au football durant cinq mois, s'entraînant avec ses anciens clubs (Hammam Lif et le Stade gabésien) de février à juin, avant d'arriver en Haute-Savoie dès la reprise de l'entraînement le 3 juillet[5],[6],[8],[7],[9].

Révélation à Évian-Thonon-Gaillard (2011-2013)[modifier | modifier le code]

Le , il dispute son premier match pour le club haut-savoyard et offre le but de la victoire face à l'OGC Nice.

Au total, pour 31 matchs joués, Saber Khalifa marque cette saison un total de quatre buts et délivre le même nombre de passes décisives, il participe alors assez timidement au maintien de l'équipe, acquis facilement puisque le promu termine sa première saison en Ligue 1 à la neuvième place.

Le , il marque un triplé qui permet à son équipe de gagner 2-3 face à Montpellier, champion de France en titre[10]. L'ETG avait alors joué en contre-attaque (seulement quatre tirs tentés contre quatorze subis) en 4-4-2 carré[11].

Le , dans un match de Ligue 1 de l'ETG contre l'OGC Nice, Khalifa délivre une passe décisive et inscrit un doublé dont le quatrième but du match (victoire 4-0 des Croix de Savoie) en lobant le gardien adverse d'un tir de 64 mètres. Ce but est qualifié de « but de l'année » par de nombreux médias, et nommé dans la catégorie du « plus beau but de l'année » des trophées UNFP du football[12],[13],[14],[15],[16],[17], qu'il remporte lors de la cérémonie des remises de récompenses du 19 mai[18]. Sa capacité à tirer de loin (à l'époque peu exploitée en match) avait déjà été soulignée par les observateurs du club savoyard l'année précédente[19].

Après avoir pris ses marques lors de sa première saison dans le Chablais, tout en se remettant des événements tragiques de son début de carrière, Saber Khalifa s'impose donc, au fur et à mesure, comme une pièce importante du jeu des Croix de Savoie. Son profil de joueur, alliant vitesse et technique, contribue fortement au maintien du club pour sa deuxième saison en première division (plus compliquée que la saison précédente)[19], notamment lors de l'inattendue fin de saison du club. En effet, en contraste avec une saison instable sportivement (dans le bas du classement), Évian TG réussit une très belle série à domicile du 26 février au 18 mai. 25 buts marqués, dont sept de Khalifa, pour six encaissés, avec notamment une écrasante victoire 5-1 sur le FC Sochaux-Montbéliard le 9 mars, avec un doublé de Khalifa. L'équipe ne s'inclinant qu'une seule fois (défaite 0-1 face au Paris Saint-Germain le 28 avril durant cette période et remporte tous leurs matchs de Coupe de France (tous disputés à domicile durant cette période prolifique), ce qui permet à l'équipe de se qualifier pour la finale de la compétition qui se déroule au Stade de France face aux Girondins de Bordeaux.

Le meilleur moment de la saison est atteint lorsque, en l'espace de trois matchs à domicile consécutifs, du 8 au 18 mai (un en Coupe de France face au FC Lorient puis deux en championnat face à l'OGC Nice et au Valenciennes FC), l'équipe marque dix buts sans en encaisser aucun, dont trois buts de Khalifa. Cette série positive contre-balance alors les mauvais résultats à l'extérieur (défaites contre l'AS Nancy et l'ES Troyes AC) et permet au club d'assurer son maintien dès l'avant-dernière journée, avant de rencontrer les Girondins pour le compte de la 38e journée, puis de disputer la finale de la Coupe de France le 31 mai contre cette même équipe[20],[21],[22],[23].

Olympique de Marseille (depuis 2013)[modifier | modifier le code]

Alors qu'à l'approche du mercato estival Khalifa est courtisé par plusieurs formations en France mais aussi à l'étranger, le club haut savoyard fixe son prix à six millions d'euros[24]. Le , un accord de transfert est trouvé avec l'Olympique de Marseille pour 2,5 millions d'euros auxquels il faut ajouter un prêt d'un an de Modou Sougou[25]. Il annonce peu après son transfert sur OMTV que son vrai nom est Khalifa et non Khlifa. Une erreur de prononciation aurait conduit à ce qu'il se soit fait appeler auparavant Khlifa.

Il joue son premier match sous le maillot phocéen le 24 août suivant contre Valenciennes. Le 18 septembre, il joue son premier match de Ligue des champions contre Arsenal. Il inscrit son premier but sous les couleurs phocéennes lors de la rencontre opposant Marseille à Montpellier, comptant pour la quinzième journée du championnat de Ligue 1.

Retour en Tunisie (2014-2015)[modifier | modifier le code]

Le , il est prêté pour un an au Club africain. Il marque son premier but sous les couleurs de son nouveau club lors de la quatrième journée face à l'Association sportive de Djerba (3-1). Il marque un doublé lors de la septième journée face à l'Avenir sportif de La Marsa (3-0)[26] Il marque lors de la victoire face à El Gawafel sportives de Gafsa (4-0). Le , il s'offre un doublé contre son ancien club du Hammam Lif (0-3) puis un troisième doublé de la saison contre le Club athlétique bizertin le .

En sélection nationale[modifier | modifier le code]

Saber Khalifa reçoit sa première sélection en équipe de Tunisie lors d'un match face au Botswana le 17 novembre 2010 (défaite 0-1), match de qualifications pour la Coupe d'Afrique des nations 2012. Il y dispute le dernier quart d'heure de jeu en remplacement d'Ahmed Akaichi.

Il est ensuite sélectionné pour la CAN 2012 où il réalise de bonnes performances, marquant un but important lors du match contre le Ghana en quarts de finale, qui permet à la Tunisie d'égaliser et d'aller en prolongation malgré une défaite (2-1).

Il occupe désormais une place de titulaire où son profil de pivot est devenu un point fort de l'attaque tunisienne.

Palmarès[modifier | modifier le code]

En club[modifier | modifier le code]

 

Distinction personnelle[modifier | modifier le code]

Statistiques[modifier | modifier le code]

Statistiques de Saber Khalifa au 6 mai 2015
Saison Club Championnat Coupe nationale Coupe de la Ligue Compétition(s)
continentale(s)
Sélection Total
Division M B M B M B C M B Équipe M B M B
2005-2006 Drapeau de la Tunisie Stade gabésien 2 29 15 - - - - - - - - - - 29 15
2006-2007 Drapeau de la Tunisie ES Tunis 1 9 0 - - - - C1 3 0 - - - 12 0
2007-2008 Drapeau de la Tunisie ES Tunis 1 13 1 - - - - C2 6 0 - - - 19 1
2008-2009 Drapeau de la Tunisie CS Hammam Lif (prêt) 1 12 8 - - - - - - - - - - 12 8
2009-2010 Drapeau de la Tunisie ES Tunis 1 3 0 - - - - - - - - - - 3 0
2009-2010 Drapeau de la Tunisie CS Hammam Lif (prêt) 1 22 12 - - - - - - - - - - 22 12
2010-2011 Drapeau de la Tunisie ES Tunis 1 10 1 - - - - C1 7 0 Drapeau : Tunisie Tunisie 1 0 18 1
2010-2011 Drapeau de la Libye Alahly Benghazi SC (prêt) 1 2 0 - - - - - - - - - - 2 0
2011-2012 Drapeau de la France Évian Thonon Gaillard FC 1 31 4 - - 1 0 - - - Drapeau : Tunisie Tunisie 11 4 43 8
2012-2013 Drapeau de la France Évian Thonon Gaillard FC 1 25 13 3 2 1 1 - - - Drapeau : Tunisie Tunisie 11 1 40 17
2013-2014 Drapeau de la France Olympique de Marseille 1 28 1 2 0 2 0 C1 4 0 Drapeau : Tunisie Tunisie 3 0 39 1
2014-2015 Drapeau de la Tunisie Club africain 1 26 13 - - - - - - - Drapeau : Tunisie Tunisie 6 0 32 13
Total sur la carrière 210 68 5 2 4 1 - 20 0 - 32 5 271 76

Buts en sélection[modifier | modifier le code]

Date Lieu Adversaire Score Résultat Compétition
1. 8 octobre 2011 Drapeau : Tunisie Stade olympique de Radès, Radès Drapeau : Togo Togo 2-0 2 - 0 Éliminatoires CAN 2012
2. 9 janvier 2012 Drapeau : Émirats arabes unis Stade de Sharjah, Charjah Drapeau : Soudan Soudan 1-0 3 - 0 Match amical
3. 5 février 2012 Drapeau : Gabon Stade de Franceville, Franceville Drapeau : Ghana Ghana 1-1 1 - 2 CAN 2012
4. 9 juin 2012 Drapeau : Cap-Vert Estádio da Várzea, Praia Drapeau : Cap-Vert Cap-Vert 0-1 1 - 2 Éliminatoires Coupe du monde 2014
5. 10 janvier 2013 Drapeau : Qatar Al-Wakrah Stadium, Al Wakrah Drapeau : Gabon Gabon 1-0 1-1 Match amical

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sabri Gharbi, « Officiel : Saber Khalifa rejoint le CA », sur fr.starafrica.com,‎ .
  2. « L1 : Le CSHL s’envole, l’Espérance le reprend : 3/3 », sur akhbar.tn,‎ .
  3. « Incidents EST-CSHL : Trois matchs à huis clos pour les Sang et Or », sur kawarji.com,‎ .
  4. « Affaire close », sur lapresse.tn,‎ .
  5. a et b « Évian : Khalifa déjà là », sur eurosport.fr,‎ (consulté en ).
  6. a et b André Vouillamoz, « De Benghazi à Évian TG, la douce revanche de Saber Khalifa », sur tdg.ch,‎ (consulté en ).
  7. a et b José Barroso, « Khalifa, l'incroyable histoire », sur etgfc.com,‎ (consulté en ).
  8. Pierre Nigay, « De Benghazi à Évian TG, la douce revanche de Saber Khalifa », sur sofoot.com,‎ (consulté en ).
  9. Patrick Julliard, « Khalifa signe à Évian », sur footafrica365.fr,‎ (consulté en ).
  10. « Khalifa fait plier Montpellier », sur lequipe.fr,‎ .
  11. Thomas Rudeau, « Montpellier 2-3 Évian TG », sur lequipe.fr,‎ .
  12. « Le lob génial de Saber Khalifa », sur europe1.fr,‎ (consulté en ).
  13. « Ligue 1 : Khalifa met le but de l'année », sur tempsreel.nouvelobs.com,‎ (consulté en ).
  14. « Foot/Ligue 1 : le but de l'année de Khalifa », sur midilibre.fr,‎ (consulté en ).
  15. « L'incroyable lob de Khalifa contre Nice. Le but de l'année ? », sur charentelibre.fr,‎ (consulté en ).
  16. « Foot : Khalifa met le but de l’année en Ligue 1 », sur rue89.com,‎ (consulté en ).
  17. « Le but de l’année pour Saber Khalifa ? », sur afrik.com,‎ (consulté en ).
  18. « Le but de Khalifa élu plus beau but de la saison », sur lequipe.fr,‎ (consulté en ).
  19. a et b Pierre Brouillaud et Julien Babaud, Évian Thonon Gaillard Football Club : le livre officiel de la saison 2011-2012, Le Dauphiné libéré,‎ , 144 p. (ISBN 978-2-8110-0021-9, présentation en ligne), p. 67
  20. « Khalifa, forte tête », sur lequipe.fr,‎ (consulté en ).
  21. « Évian-TG - Valenciennes (Ligue 1, 37e journée) : Saber Khalifa (ETG), la semaine d'après », sur eurosport.fr,‎ (consulté en ).
  22. Alexis Billebault, « Khalifa, la bonne année », sur lequipe.fr,‎ (consulté en ).
  23. « Tout ce qu'il faut savoir sur Évian TGFC - Valenciennes », sur franceinfo.fr,‎ (consulté en ).
  24. « OM, ASSE, Girondins de Bordeaux : Khalifa, ce ne sera pas donné ! », sur butfootballclub.fr,‎ (consulté en ).
  25. « Transfert. Khalifa d’Évian à Marseille, Sougou fait le chemin inverse », sur ouest-france.fr,‎ (consulté en ).
  26. « Détails sur Saber Khalifa », sur kawarji.com (consulté en ).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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