Saï (arme)

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Deux sai antique

Le sai (釵, aussi transcrit « saï » en français) est une arme asiatique dont l'origine est mal définie. On pense qu'il dérive peut-être d'un outil agricole pour planter le riz, ou encore comme une pique à fruits, ou comme instrument de mesure. Il a été principalement utilisé dans l'archipel d'Okinawa par la police les officiers japonais utilisant le jutte — ou jitte).

Le sai ressemble à un trident qui ne tranche pas mais permet de piquer. La position de garde est très particulière. On utilise généralement deux sai, un troisième de rechange pouvant être glissé à la ceinture afin de remplacer un autre cassé ou de servir au lancer.

Les sai servaient aux paysans d'Okinawa contre les samouraïs armés de sabres ou de  ; ils permettaient de briser les katanas, en les bloquant entre le monouchi (tige principale) et l'un des deux yoku (tiges latérales). Le but est d'effectuer un mouvement du poignet, brisant net la lame du katana. Le saï, outre sa fonction d'attaque, a aussi une fonction défensive, plaçant le monouchi le long de l'avant bras de la personne qui l'utilise. Le monouchi fait donc généralement la longueur de l'avant-bras de son pratiquant, ou peut être un petit peu plus long.

Le sai est, comme la plupart des armes paysannes improvisées, enseigné dans les Kobudo d'Okinawa, puis, par la suite dans le karate dô, plus particulièrement dans l'école (ryū) kyokushinkai. On étudie également une variante, le manji-sai, en Kobudo, qui ne possède pas de tsuka (poignée).

Des kata au sai existent, ils ont été transmis par voie orale de génération en génération. On pense qu'il existait beaucoup plus de katas autrefois. Mais à travers les époques les grands maîtres abandonnèrent ceux qui se révélaient inadéquats ou trop difficiles à apprendre et à mémoriser, et surtout ceux qui s'avéraient inefficaces en combat réel.

Description d'un sai

Culture populaire[modifier | modifier le code]

  • L'une des Tortues ninja, Raphael, manie des sai.
  • Elektra, une héroïne Marvel ninja amante/ennemie de Daredevil, en utilise également.
  • Dans Tokyo Mew Mew, Kisshu utilise cette arme pour combattre les héroïnes en les faisant apparaître dans les airs à volonté.
  • Dans San Ku Kaï, les principaux héros de cette série semblent utiliser des armes blanches ressemblant au sai.
  • Gabrielle, l'une des héroïnes de la série Xena, la guerrière, adopte le sai comme arme dans les 2 dernières saisons.
  • Mileena, personnage connue pour son charisme mortel, utilise aussi ce type d'arme dans la saga des jeux vidéo de Mortal Kombat.
  • Monsoon, personnage de Metal Gear Rising, utilise deux sai au combat.
  • Nina Wang, personnage de My-Otome, utilise deux sai pour se battre lorsqu'elle porte la GEM de l'Ultime Diamant Noir.
  • Dans The Matrix Reloaded, il y une scène de combat avec des sai lorsque Neo est en visite chez le Mérovingien.
  • Dans Le Retour de la Momie, les personnages d'Evelyn et Ankshounamoun se battent entre elles en utilisant des saï.