STEP (satellite)

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Le Satellite Test of the Equivalence Principle (STEP, en français « Satellite de test du principe d'équivalence ») était un projet américain de satellite scientifique destiné à tester le principe d'équivalence de la relativité générale. L'expérience devait être assez sensible pour permettre de tester la théorie de la gravitation d'Einstein et d'autres théories. Le projet développé par l'Université Stanford en réponse à un appel à propositions de 2007 du programme Small Explorer de la NASA n'a pas été retenu.

L'expérience utilisait un satellite sans trainée (en) composé d'une enveloppe externe entourant une masse d'épreuve. La coque protège cette dernière de l'influence du vent solaire, de la trainée atmosphérique, du champ magnétique terrestre et de tous les autres effets qui pourraient perturber son mouvement en chute libre : les accélérations de l'enveloppe extérieure qui la rapprochent de la masse d'épreuve sont détectées et systématiquement compensées à l'aide de propulseurs.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

  • Microscope Satellite du CNES en cours de développement destiné à tester le principe d'équivalence.

Liens externes[modifier | modifier le code]