SS British Free Corps

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SS British Free Corps
Période 1944 - 1945
Pays Allemagne
Branche Waffen SS
Type Unité SS
Effectif 27 personnes
Guerres Seconde Guerre mondiale

Le SS British Free Corps était une unité de la Waffen-SS composée de volontaires originaires du Commonwealth. Conçue à l'origine comme une unité combattante, elle ne fut, faute de combattants, qu'un petit groupe de propagande. Son effectif total était de 27 soldats.

Les origines[modifier | modifier le code]

John Amery publia en 1943 un livre, England and Europe, qui prône la création d'une unité combattante, composée uniquement de volontaires anglo-saxons anti-communistes, qu'il baptisa : "Légion de Saint-George" (The Saint-George Legion). Influencé par le relatif succès que connut, en France occupée, la création de la LVF (Légion des volontaires français contre le bolchévisme), il s'en inspira pour sa propre Légion, escomptant un premier engagement de 1 500 compatriotes, destinés à former un ou deux bataillons, constituant une brigade d'infanterie. La campagne de recrutement qu'il entreprit, sous les auspices peu enthousiastes de l'état-major de la Wehrmacht, au sein des divers camps de prisonniers britanniques au cours des mois suivants, fit tomber ses dernières illusions : un seul et unique volontaire, Kenneth Edward Berry, se présenta. Le projet d'Amery ne devait pas survivre à pareil échec.

1944 : développement[modifier | modifier le code]

Tunique d'Untersturmführer du "British Free Corps"

Cette idée d'une unité anglo-saxonne fut néanmoins reprise, et réalisée, par les services de la Waffen SS et au fut constitué officiellement le « Britische Freikorps der Waffen SS » (Corps-franc britannique de la Waffen-SS) plus généralement connu sous son appellation anglaise  : « British Free Corps » ou BFC. Dès sa constitution, cette unité, pour le moins spéciale, se révéla non seulement peu fiable, mais encore plus atypique  : ni unité de combat, ni véritablement « vitrine » de propagande, elle ne fut, en aucune manière, l'objet de réelles attentions d'un quelconque service SS. Placée d'abord sous le commandement du SS Hauptsturmführer allemand Hans-Werner Roepke, ancien officier de la 5e Panzerdivision SS Wiking, celui-ci se révéla pour le moins laxiste ; choisi pour son anglophilie et le fait qu'il ait vécu quelques années aux États-Unis avant la guerre, il ne prit même pas la peine d'entraîner ses hommes. Et ce n'est qu'en novembre 1944, qu'il fut remplacé par le SS-Obersturmführer Dr Walter Kühlich.

La seule réelle personnalité marquante du BFC fut le SS-Oberscharführer (adjudant-chef SS) britannique Thomas Cooper : né d'une mère allemande et d'un père anglais, cet ancien membre de la « British Union of Fascists » de Londres, avait rejoint la SS dès 1938 et combattu sur le front de l'est au sein de la division SS « Wiking », et avait été grièvement blessé recevant ainsi l’insigne des blessés en argent. Politiquement motivé et ne manquant pas de caractère, il tenta vainement de faire « bouger les choses » et de faire du BFC une unité de combat. Mais il ne réussit pas à imposer son point de vue aux autorités compétentes.

1945 : les derniers mois[modifier | modifier le code]

Aux débuts de 1945, le BFC fut dirigé sur un camp d'entraînement de Dresde afin de suivre une formation de pionniers d'assaut (= Sturm-Pioniere). Lors du tragique bombardement de la ville par la RAF et l'USAF en février 1945 deux volontaires britanniques furent tués et le groupe fut aussitôt dirigé sur Stettin.

En mars 1945, les autorités allemandes décidèrent enfin d'engager le BFC ; mais seulement 8 volontaires se présentèrent. Ils furent incorporés à la 3e compagnie du bataillon de reconnaissance de la 11e SS Panzergrenadier Division Nordland ; mais suite à l'ordre du SS Obergruppenführer Felix Steiner, interdisant de les utiliser en première ligne, les volontaires anglais passèrent dix jours à creuser des tranchées et des abris, avant d'être redirigés sur les arrières où ils furent chargés d'aider les réfugiés et d'assurer la surveillance du trafic routier.

Fin avril 1945, lors de l'ultime offensive de l’Armée rouge, ils suivirent le flot des fuyards. L'un d'entre eux, néanmoins, le SS Mann Reg Cornfield, aurait été crédité de la destruction d'un T-34 d'un coup de Panzerfaust lors des combats de Berlin ; en fait ceci relève d'une pure légende. Le seul membre du BFC à avoir combattu à Berlin, sous l'uniforme arborant l'Union Jack, est un Allemand, l'interprète Wilhelm-August Bob Rössler.

Autres volontaires anglo-saxons[modifier | modifier le code]

Outre les membres du BFC, une douzaine d'Anglais servirent dans diverses unités de combat de la Waffen-SS :

  • Bataillon de Flak de la 1re SS Panzer-Division "Leibstandarte Adolf Hitler" : les Hiwis James Conen (Britannique) et William Celliers (Sud-africain) : ces deux volontaires pourraient être les seuls Anglo-saxons à avoir reçu la Croix de fer de 2° classe;
  • SS PK-Standarte "Kurt Eggers" (= Régiment SS de propagande) : le SS Untersturmführer Railton Freeman et l'interpréte Roy-Walter Purdy;
  • Département SS de médecine : le docteur irlandais Patrick O'neill ;
  • Azad Hind (= Légion Inde libre) : le Sonderführer interprète Franck Becker;
  • SS Jagdverbande "Mitte" (= Commandos de chasse SS anti-partisans) : deux Irlandais - le SS Unterscharführer James Brady et le SS Mann Franck Striwger;
  • Département de propagande de Munich  : SS Sturmbannführer Vivian Stranders ;

En outre il demeure un "mystère" quant à la présence ou non de 7 volontaires britanniques au sein de la 3e SS Panzer-Division Totenkopf.