Britannic (paquebot de 1874)

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Britannic
Image illustrative de l'article Britannic (paquebot de 1874)
Le Britannic entre 1890 et 1903.

Type Paquebot transatlantique
Histoire
Lancement 3 février 1874
Mise en service 25 juin 1874
Statut Démoli en 1903 à Hambourg
Caractéristiques techniques
Longueur 142,64 m
Maître-bau 13,77 m
Tonnage 5 004 tjb
Propulsion simple turbine
Vitesse 15 nœuds
Autres caractéristiques
Passagers 220 en 1reclasse
1 500 en 3e classe
Chantier naval Harland & Wolff, Belfast
Armateur White Star Line
Pavillon Pavillon civil du Royaume-Uni Royaume-Uni
Coût 200 000 £

Le Britannic est un paquebot transatlantique britannique mis en service en 1874 pour la White Star Line. C'est le premier navire de cette compagnie à porter ce nom, les deux suivants ayant été mis en service en 1914 et 1930. Initialement, il devait porter le nom de Hellenic. Il a pour sister-ship le Germanic.

Histoire[modifier | modifier le code]

Carte postale de la White Star Line représentant les deux sister-ships, le Britannic et le Germanic

Construction et lancement[modifier | modifier le code]

Sa construction se fait dans les chantiers navals Harland & Wolff de Belfast. Il est lancé le 3 février 1874 et effectue sa traversée inaugurale le 25 juin de la même année. Le Britannic est un navire à vapeur équipé de quatre mâts. Il sert surtout pour le transport d'émigrants vers New York depuis Liverpool et Queenstown, étape essentielle pour les émigrants irlandais[1].

Le Ruban bleu[modifier | modifier le code]

En décembre 1876, il relie Sandy Hook à Queenstown en 7 jours, 12 heures et 41 minutes à une vitesse moyenne record de 15,94 nœuds et décroche le Ruban bleu détenu depuis l'année précédente par le City of Berlin de la compagnie rivale Inman Line[2]. Il est battu par son jumeau le Germanic l'année suivante.

Accident avec le Celtic[modifier | modifier le code]

Plan du Britannic.

Le 19 mai 1887, vers 17 heures 25, il entre en collision avec un autre navire de la White Star Line, le Celtic. Les deux navires entrent en collision à angle droit et le Celtic rebondit plusieurs fois, perçant plusieurs brèches dans la coque du Britannic. Six passagers du Britannic sont tués dans l'impact, et six autres sont portés disparus. Les deux navires sont sévèrement endommagés, mais le Britannic davantage, arborant un grand trou sous sa ligne de flottaison. Craignant que le navire ne sombre, les passagers paniquent et se ruent vers les canots de sauvetage. Le capitaine, pistolet en main, réussit à restaurer un semblant d'ordre, et les canots sont remplis avec les femmes et les enfants, bien que quelques hommes aient réussi à forcer le passage.

Après le départ des canots, il apparaît que le navire peut se maintenir à flots, et les canots proches sont rappelés. Les autres gagnent le Celtic. Les deux navires restent ensemble toute la nuit, puis le matin suivant, sont rejoints par le Marengo de la Wilson Line et le British Queen de l'Inman Line. Les quatre navires gagnent lentement le port de New York.

Le paquebot poursuit sa carrière et est démoli en 1903 à Hambourg.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Fiche du City of Berlin Theshipslist.com, consulté le 20 novembre 2010
  2. (en) Les détenteurs du Ruban bleu, Greatships.net, consulté le 20 novembre 2010

Annexes[modifier | modifier le code]

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