Styx (lune)

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Styx
(134340) Pluton V
Image illustrative de l'article Styx (lune)
Type Satellite naturel de Pluton
Caractéristiques orbitales
(Époque J2000.0)
Demi-grand axe ~ 45 000 km
Inclinaison ~ 0°
Caractéristiques physiques
Dimensions 10 à 25 km
Caractéristiques de l'atmosphère
Découverte
Découvert par M. R. Showalter et al. d'après des photos du télescope spatial Hubble
Découverte 26 juin 2012 - 9 juillet 2012 (photos) ; 11 juillet 2012 (annonce)
Désignation(s) provisoire(s) S/2012 (134340) 1

Styx, officiellement (134340) Pluto V Styx[1] soit (134340) Pluton V Styx en français, est un satellite naturel de Pluton découvert en 2012[2]. Sa désignation provisoire était S/2012 (134340) 1.

Nom[modifier | modifier le code]

Suite à sa découverte autour de la planète naine Pluton, l'objet reçoit la désignation provisoire S/2012 (134340) 1, conformément aux conventions de nommage pour les satellites d'astéroïdes qui s'appliquent également aux satellites de planète naine. Le « S/ » initial indique qu'il s'agit d'un satellite, suivi de la date de découverte, 2012, de la numérotation de Pluton, (134340), et enfin de l'index de la découverte en 2012, 1. En résumé, cela signifie : 1er satellite découvert autour de (134340) Pluton en 2012. L'objet est également nommé simplement P5 ou aussi parfois informellement et à tort S/2012 P 1[Note 1]

L'Union astronomique internationale (UAI) a comme convention de nommer les lunes de Pluton d'après des noms issus des mythologies grecque et romaine liés aux contes antiques sur Hadès et le royaume des morts[3]. Le 11 février 2013, Mark Showalter et l'institut SETI lancent la campagne Pluto Rocks! qui permet aux internautes de voter pour les noms qu'ils préfèrent voir attribués à P5 et P4 (autre satellite de Pluton). Le site permet aussi de proposer des noms tant qu'ils respectent les règles de l'Union astronomique internationale, . Tout au long des deux semaines que dure la campagne, vingt et un noms sont soumis au vote des internautes.

Après l'annonce initiale, l'acteur William Shatner, qui a joué James T. Kirk dans la série Star Trek, propose les nom « Vulcan » et « Romulus », faisant référence au dieu Vulcain (neveu de Pluton) et au fondateur mythique de Rome Romulus, mais faisant allusion au planètes fictives Vulcan et Romulus de Star Trek[4],[5]. « Romulus » n'est pas pris en compte car il existe déjà un satellite portant ce nom[6], mais « Vulcan » remporte le sondage après que Shatner ait twitté à ce sujet, « Cerberus » (le chien gardant le royaume d'Hadès) étant second et « Styx » (une rivière des Enfers) étant troisième. Les noms gagnants sont soumis à l'Union astronomique internationale[5].

Des problèmes sont observés avec ces noms. « Vulcan » a déjà été utilisé en astronomie pour Vulcain, une hypothétique planète plus proche du Soleil que Mercure et qui a donné leur nom aux vulcanoïdes, une classe d'astéroïdes[4],[7]. « Cerberus » est déjà utilisé pour un autre astéroïde, (1865) Cerbère, mais Showalter estime que la forme grecque du nom, Kerberos, est acceptable par l'UAI.

Ce sondage sur internet n'est pas contraignant : la décision finale revient à l'Union astronomique internationale[8]. Le 2 juillet 2013, l'UAI annonce qu'elle a officiellement approuvé les noms Kerberos pour P4 et Styx pour P5[9],[10].

Récapitulatif des noms officiels[modifier | modifier le code]

  • 26/06/2012 - 12/07/2012 : découverte, pas encore de nom officiel ;
  • 12/07/2012 - 02/07/2013 : S/2012 (134340) 1 par l'IAUC 9221[11] ;
  • Depuis le 02/07/2013 : (134340) Pluton V (Styx).

Découverte[modifier | modifier le code]

Styx est découvert par la Pluto Companion Search Team, conduite par Mark Showalter, à l'aide de la caméra à large champ 3 du télescope spatial Hubble sur 9 images prises du 26 juin au 9 juillet 2012[2],[12].

La découverte de Styx est annoncée le 11 juillet 2012[2],[12],[13], soit 3 jours avant la fin de la campagne officielle consacrée à ce programme.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

La magnitude moyenne de l'objet n'est que de 27,0 ± 0,3, soit seulement 4 % de la luminosité de Nix et 50 % de celle de Kerbéros[12].

Styx serait de forme irrégulière et son diamètre mesurerait entre 10 et 25 km selon que son albédo varie de 0,35 à 0,04[12],[14].

Orbite[modifier | modifier le code]

Image de la découverte de Styx ou P5 (entouré) par le télescope spatial Hubble, avec les orbites des satellites extérieurs dessinées. En comparaison des autres corps, Pluton et Charon sont montrés avec une luminosité grandement réduite.

Le mouvement moyen déduit pour l'objet est de 17,8 ± 0,1° par jour, soit une période de révolution de 20,2 ± 0,1 jours. Styx orbiterait à environ 45 000 km (entre 40 000 et 48 000 km selon les sources) de distance du barycentre du système plutonien, sur une orbite quasi-circulaire dans le même plan que les autres satellites, le plaçant à l'intérieur de l'orbite de Nix et à proximité de la résonance 1:3 avec Charon[12].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La forme avec « (134340) », le numéro de Pluton depuis son déclassement du statut de planète à planète naine, est la forme correcte, la forme avec « P » étant la forme correspondant à une désignation de satellite planétaire (seule forme valable avant 2006, comme pour Charon, Nix et Hydra avant que ces objets reçoivent leur nom définitif).

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://planetarynames.wr.usgs.gov/Page/Planets#DwarfPlanets
  2. a, b et c (en) « Hubble Discovers a Fifth Moon Orbiting Pluto », Hubble,‎ 11 juillet 2012
  3. (en) « Ground Rules », Pluto Rocks!
  4. a et b (en) Marcia Dunn, « Capt. Kirk's Vulcan entry wins Pluto moons contest », San Francisco Chronicle,‎ 25 février 2013
  5. a et b (en) Alexandra Witze, « Moon and planet names spark battle », Nature,‎ 23 avril 2013
  6. (en) « 'Vulcan' tops poll for moon name », 3 News NZ,‎ 26 février 2013
  7. (en) Miriam Krame, « 'Vulcan' and 'Cerberus' Win Pluto Moon Naming Poll », space.com,‎ 25 février 2013
  8. (en) « 'Vulcan' voted top Pluto moon name », CBC News,‎ 25 février 2013
  9. (en) « Names for New Pluto Moons Accepted by the IAU After Public Vote », Union astronomique internationale,‎ 2 juillet 2013
  10. (en) « Pluto's Smallest Moons Receive Their Official Names », Institut SETI,‎ 2 juillet 2013
  11. (en) « IAUC 9221 », IAU Central Bureau for Astronomical Telegrams
  12. a, b, c, d et e « Hubble Space Telescope detects fifth moon of Pluto (Update) », Phys.org,‎ 11 juillet 2012
  13. (en) « Hubble Discovers New Pluto Moon », ESA/Hubble,‎ 11 juillet 2012
  14. « Une cinquième lune de Pluton découverte », Le Figaro, 12 juillet 2012.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]