Séries de divisions de la Ligue américaine de baseball

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Vladimir Guerrero, des Angels, au bâton contre les Red Sox pendant les Séries de divisions 2008 au Fenway Park de Boston.

Les Séries de divisions de la Ligue nationale de baseball sont disputées annuellement en octobre dans la Ligue nationale de baseball.

Il s'agit du premier des trois tours éliminatoires des Ligues majeures de baseball. Les vainqueurs s'affrontent en Série de championnat de la Ligue nationale, servant à déterminer le champion de la ligue et son représentant dans la grande finale du baseball majeur, la Série mondiale.

Les Séries de divisions telles qu'on les connaît actuellement sont présentées depuis la saison 1995, sous la forme de deux affrontements de type « trois de cinq », la première équipe à remporter trois victoires accédant au tour éliminatoire suivant.

En anglais, elles sont appelées American League Division Series, et on y réfère souvent par l'acronyme ALDS.

Séries de divisions en 1981[modifier | modifier le code]

En 1981, la saison régulière des ligues majeures de baseball fut interrompue pendant 50 jours par une grève des joueurs. Lors du retour au jeu, la ligue décida d'utiliser une formule peu conventionnelle pour cette saison seulement. Elle détermina que les équipes se trouvant en tête de leurs divisions au moment de l'arrêt de jeu seraient nommées championnes de la première moitié de saison, et accéderaient automatiquement aux séries éliminatoires. Les matchs restant au calendrier régulier serviraient à déterminer le classement des équipes pour la seconde moitié, qui couronnerait à son tour des champions dans les divisions Est et Ouest. Le baseball majeur avait prévu de permettre à un wild card (meilleur deuxième) de passer en séries si le champion d'une division s'avérait être le même lors des deux moitiés de la saison, mais cette éventualité ne se concrétisa pas.

Cet arrangement ne fit pas l'unanimité, et les détracteurs pointèrent le fait que les Reds de Cincinnati, auteur du meilleur dossier des majeures (66-42) cette saison-là, ratèrent malgré tout leur qualification en terminant deuxièmes dans chacune des deux moitiés du calendrier.

Les Séries de divisions de 1981 dans les ligues Nationale et Américaine furent dont présentées à titre exceptionnel. Dans les Séries de divisions de la Ligue américaine de 1981, les A's d'Oakland balayèrent les Royals de Kansas City en trois rencontres et les Yankees de New York triomphèrent des Brewers de Milwaukee en cinq parties.

Dès 1982 les ligues majeures retournèrent aux saisons régulières de 162 parties et à la formule régulière d'un seul tour éliminatoire avant la Série mondiale.

Séries de divisions depuis 1995[modifier | modifier le code]

Les Séries de divisions telles qu'on les connaît maintenant furent instaurées pour la saison 1994 et coïncidèrent avec le réarrangement des divisions du baseball majeur, alors que les 28 équipes de l'époque furent redistribuées entre 6 sections, plutôt que 4, et qu'il fut permis à 8 équipes au lieu de 4 de participer aux éliminatoires.

Cependant, en raison d'une nouvelle grève des joueurs qui mena cette fois à l'annulation de la fin de la saison 1994 et des éliminatoires, cette nouvelle formule de séries à trois rondes ne fut présenté pour la première fois qu'en 1995. C'est donc cette année-là que les Séries de divisions telles qu'on les connaît actuellement furent présentées pour la première fois.

Déterminer les adversaires[modifier | modifier le code]

À l'issue de la saison régulière de la Ligue américaine, les champions des divisions Est, Centrale et Ouest sont qualifiées pour les éliminatoires. La quatrième équipe qualifiée l'est à titre de meilleur deuxième, ou wild card.

Depuis 1998, le club ayant conservé le meilleur dossier victoires-défaites affontera en Série de divisions la formation qualifiée comme meilleure deuxième. Si ces deux clubs évoluent dans la même division, le duel opposera plutôt le champion de section ayant remis la meilleure fiche à celui possédant la moins bonne. En vertu de la règle actuelle, deux clubs de la même division ne peuvent jamais s'affronter au premier tour éliminatoire.

De 1995 à 1998, les affrontements étaient déterminés par les dossiers victoires-défaites en saison et il était possible que deux équipes d'une même division soient opposés en première ronde.

Adversaires fréquents[modifier | modifier le code]

Les Red Sox de Boston et les Angels de Los Angeles d'Anaheim se sont affrontés à quatre reprises en Séries de divisions. Les Red Sox ont remporté balayés 3-0 les deux premiers affrontements en 2004 et 2007 avant de remporter le troisième par 3-1 en 2008. Les Angels ont finalement réussi à éliminer les Red Sox en trois matchs de suite en 2009.

Les Yankees de New York se sont mesurés aux Twins du Minnesota en quatre occasions, les Yankees remportant les quatre séries tout en ne concédant que deux matchs sur 14 à leurs adversaires.

Enfin, les Yankees ont joué trois fois en première ronde contre les Rangers du Texas. Après avoir gagné trois victoires à une en 1996, New York l'a emporté 3-0 en 1998 et 1999. Ce n'est qu'en 2010 que Texas a pris une revanche en éliminant les Yankees au deuxième tour éliminatoire dans une Série de championnat.

Résultats[modifier | modifier le code]

Année Équipe gagnante Score Équipe perdante
1981 Athletics d'Oakland
Yankees de New York
3-0
3-2
Royals de Kansas City
Brewers de Milwaukee
1995 Indians de Cleveland
Mariners de Seattle
3-0
3-2
Red Sox de Boston
Yankees de New York
1996 Orioles de Baltimore
Yankees de New York
3-1
3-1
Indians de Cleveland
Rangers du Texas
1997 Indians de Cleveland
Orioles de Baltimore
3-2
3-1
Yankees de New York
Mariners de Seattle
1998 Indians de Cleveland
Yankees de New York
3-1
3-0
Red Sox de Boston
Rangers du Texas
1999 Red Sox de Boston
Yankees de New York
3-2
3-0
Indians de Cleveland
Rangers du Texas
2000 Yankees de New York
Mariners de Seattle
3-2
3-0
Athletics d'Oakland
White Sox de Chicago
2001 Mariners de Seattle
Yankees de New York
3-2
3-2
Indians de Cleveland
Athletics d'Oakland
2002 Angels d'Anaheim
Twins du Minnesota
3-1
3-2
Yankees de New York
Athletics d'Oakland
2003 Yankees de New York
Red Sox de Boston
3-1
3-2
Twins du Minnesota
Athletics d'Oakland
2004 Red Sox de Boston
Yankees de New York
3-0
3-1
Angels d'Anaheim
Twins du Minnesota
2005 White Sox de Chicago
Angels de Los Angeles
3-0
3-2
Red Sox de Boston
Yankees de New York
2006 Tigers de Détroit
Athletics d'Oakland
3-1
3-0
Yankees de New York
Twins du Minnesota
2007 Red Sox de Boston
Indians de Cleveland
3-0
3-1
Angels de Los Angeles
Yankees de New York
2008 Red Sox de Boston
Rays de Tampa Bay
3-1
3-1
Angels de Los Angeles
White Sox de Chicago
2009 Yankees de New York
Angels de Los Angeles
3-0
3-0
Twins du Minnesota
Red Sox de Boston
2010 Rangers du Texas
Yankees de New York
3-2
3-0
Rays de Tampa Bay
Twins du Minnesota
2011 Tigers de Détroit
Rangers du Texas
3-2
3-1
Yankees de New York
Rays de Tampa Bay
2012 Yankees de New York
Tigers de Détroit
3-2
3-2
Orioles de Baltimore
Athletics d'Oakland
2013 Red Sox de Boston
Tigers de Détroit
3-1
3-2
Rays de Tampa Bay
Athletics d'Oakland

Voir aussi[modifier | modifier le code]