Série de championnat de la Ligue nationale de baseball

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En Ligue majeure de baseball, la Série de championnat de la Ligue nationale est une série éliminatoire opposant les deux meilleures formations de la Ligue nationale, le vainqueur accédant à la Série mondiale qui l'opposera au champion de la Ligue américaine.

La Série de championnat 2014 de la Ligue nationale est jouée à partir du 11 octobre 2014 entre les Cardinals de Saint-Louis et les Giants de San Francisco. Les champions en titre de la Ligue nationale sont les Cardinals depuis leur victoire d'octobre 2013.

Avant la Série de championnat[modifier | modifier le code]

Avant 1969, le champion de la Ligue Nationale était déterminé par le meilleur bilan victoires-défaites à l'issue de la saison régulière. Si deux équipes terminaient à égalité, une série éliminatoire de 3 matchs avait lieu, ce qui s'est produit à quatre reprises dans l'histoire de la Ligue (en 1946, 1951, 1959 et 1962).

1969 à 1984[modifier | modifier le code]

À partir de 1969, lorsque les deux ligues, Nationale et Américaine, furent réorganisées en deux divisions (Est et Ouest), les deux champions de division de chaque ligue devaient se mesurer dans une série au meilleur des 5 matchs, appelée Série de championnat, l'équipe victorieuse accédant à la Série mondiale.

1985 à 1994[modifier | modifier le code]

Depuis 1985, les Séries de championnat se disputent au meilleur des 7 matchs.

Depuis l'instauration des séries au meilleur des 7 matchs, les séries de championnat des deux ligues sont toujours disputées selon une séquence 2-3-2 : les deux premières rencontres se disputent dans la ville de l'équipe ayant obtenu le meilleur bilan victoires-défaites en saison régulière, puis les trois parties suivantes (le cinquième match est facultatif) dans le stade de l'équipe n'ayant pas obtenu l'avantage du terrain. Les deux derniers matchs, s'ils s'avèrent nécessaires, se jouent dans le stade de la meilleure des deux formations en saison régulière. Si deux équipes se mesurant en éliminatoires ont conservé des fiches identiques en saison, on les départage en donnant l'avantage du terrain à celle qui est sortie victorieuse des affrontements entre les deux formations, en saison régulière.

Depuis 1995[modifier | modifier le code]

En 1994, les ligues Nationale et Américaine furent restructurées en trois divisions. Les ligues majeures décidèrent de rompre avec la tradition et de permettre à quatre équipes par ligue, plutôt que deux, d'accéder aux séries éliminatoires. Il fallut donc créer des Séries de division préalables à la Série de championnat, auxquelles participent les champions des divisions Est, Ouest et Centrale, ainsi qu'une équipe qualifiée comme "meilleur deuxième" (en anglais : wild card). Le meilleur deuxième n'a jamais l'avantage du terrain.

Le réalignement des divisions est établi en 1994 mais une grève des joueurs déclenchée en août met fin à la saison régulière prématurément et entraîne l'annulation des séries éliminatoires. Le nouveau format de séries éliminatoires n'est donc mis en pratique pour la première fois qu'en 1995 et c'est cette année-là que les Séries de division sont jouées pour la première fois avant la Série de championnat.

Joueur par excellence[modifier | modifier le code]

La récompense du joueur le plus utile de la Série de championnat de la Ligue nationale est remise au joueur le plus méritoire de la série. Il reçoit le trophée Warren Giles, nommé en l'honneur de l'ancien président de la Ligue Nationale, qui fut en poste de 1951 à 1969. Le prix fut créé en 1977 et est remis chaque année. Le joueur méritant le reçoit dans les instants suivant le dernier match de la série.

Liste des Séries de championnat de la Ligue nationale[modifier | modifier le code]

En gras, l'équipe ayant remporté la Série mondiale la même année.

Année Équipe gagnante Victoires-défaites Équipe perdante Joueur par excellence
1969 Mets de New York 3-0 Braves d'Atlanta
1970 Reds de Cincinnati 3-0 Pirates de Pittsburgh
1971 Pirates de Pittsburgh 3-1 Giants de San Francisco
1972 Reds de Cincinnati 3-2 Pirates de Pittsburgh
1973 Mets de New York 3-2 Reds de Cincinnati
1974 Dodgers de Los Angeles 3-1 Pirates de Pittsburgh
1975 Reds de Cincinnati 3-0 Pirates de Pittsburgh
1976 Reds de Cincinnati 3-0 Phillies de Philadelphie
1977 Dodgers de Los Angeles 3-1 Phillies de Philadelphie Dusty Baker
1978 Dodgers de Los Angeles 3-1 Phillies de Philadelphie Steve Garvey
1979 Pirates de Pittsburgh 3-0 Reds de Cincinnati Willie Stargell
1980 Phillies de Philadelphie 3-2 Astros de Houston Manny Trillo
1981 Dodgers de Los Angeles 3-2 Expos de Montréal Burt Hooton
1982 Cardinals de Saint-Louis 3-0 Braves d'Atlanta Darrell Porter
1983 Phillies de Philadelphie 3-1 Dodgers de Los Angeles Gary Matthews
1984 Padres de San Diego 3-2 Cubs de Chicago Steve Garvey
1985 Cardinals de Saint-Louis 4-2 Dodgers de Los Angeles Ozzie Smith
1986 Mets de New York 4-2 Astros de Houston Mike Scott
1987 Cardinals de Saint-Louis 4-3 Giants de San Francisco Jeffrey Leonard
1988 Dodgers de Los Angeles 4-3 Mets de New York Orel Hershiser
1989 Giants de San Francisco 4-1 Cubs de Chicago Will Clark
1990 Reds de Cincinnati 4-2 Pirates de Pittsburgh Dibble et Myers
1991 Braves d'Atlanta 4-3 Pirates de Pittsburgh Steve Avery
1992 Braves d'Atlanta 4-3 Pirates de Pittsburgh John Smoltz
1993 Phillies de Philadelphie 4-2 Braves d'Atlanta Curt Schilling
1994 Séries éliminatoires annulées en raison d'une grève des joueurs
1995 Braves d'Atlanta 4-0 Reds de Cincinnati Mike Devereaux
1996 Braves d'Atlanta 4-3 Cardinals de Saint-Louis Javy López
1997 Marlins de la Floride 4-2 Braves d'Atlanta Liván Hernández
1998 Padres de San Diego 4-2 Braves d'Atlanta Sterling Hitchcock
1999 Braves d'Atlanta 4-2 Mets de New York Eddie Pérez
2000 Mets de New York 4-1 Cardinals de Saint-Louis Mike Hampton
2001 Diamondbacks de l'Arizona 4-1 Braves d'Atlanta Craig Counsell
2002 Giants de San Francisco 4-1 Cardinals de Saint-Louis Benito Santiago
2003 Marlins de la Floride 4-3 Cubs de Chicago Iván Rodríguez
2004 Cardinals de Saint-Louis 4-3 Astros de Houston Albert Pujols
2005 Astros de Houston 4-2 Cardinals de Saint-Louis Roy Oswalt
2006 Cardinals de Saint-Louis 4-3 Mets de New York Jeff Suppan
2007 Rockies du Colorado 4-0 Diamondbacks de l'Arizona Matt Holliday
2008 Phillies de Philadelphie 4-1 Dodgers de Los Angeles Cole Hamels
2009 Phillies de Philadelphie 4-1 Dodgers de Los Angeles Ryan Howard
2010 Giants de San Francisco 4-2 Phillies de Philadelphie Cody Ross
2011 Cardinals de Saint-Louis 4-2 Brewers de Milwaukee David Freese
2012 Giants de San Francisco 4-3 Cardinals de Saint-Louis Marco Scutaro
2013 Cardinals de Saint-Louis 4-2 Dodgers de Los Angeles Michael Wacha
2014 Giants de San Francisco 4-1 Cardinals de Saint-Louis Madison Bumgarner

Palmarès par équipe[modifier | modifier le code]

Les Nationals de Washington sont la seule équipe à n'avoir jamais joué en Série de championnat de la Ligue nationale. Toutefois, cette franchise était établie à Montréal de 1969 à 2004 et les Expos de Montréal participèrent à la série finale de la Ligue nationale avant le transfert du club vers Washington. Les Brewers de Milwaukee comptent une participation à la Série de championnat de la Ligue nationale, mais aussi une présence en Série de championnat de la Ligue américaine avant de changer de ligue en 1998.

Nombre de présences en Série de championnat de la Ligue nationale[modifier | modifier le code]

Philadelphie et Los Angeles se sont affrontés cinq fois en Série de championnat, dont ce duel en 2008.

Mis à jour après la saison 2014 :

Équipe Séries Victoires Défaites
Cardinals de Saint-Louis 13 7 6
Braves d'Atlanta 11 5 6
Dodgers de Los Angeles 10 5 5
Phillies de Philadelphie 9 5 4
Pirates de Pittsburgh 9 2 7
Reds de Cincinnati 8 5 3
Giants de San Francisco 7 5 2
Mets de New York 7 4 3
Astros de Houston 4 1 3
Cubs de Chicago 3 0 3
Marlins de la Floride 2 2 0
Padres de San Diego 2 2 0
Diamondbacks de l'Arizona 2 1 1
Rockies du Colorado 1 1 0
Expos de Montréal 1 0 1
Brewers de Milwaukee 1 0 1
Nationals de Washington 0 0 0

Matchs de Série de championnat joués[modifier | modifier le code]

Mis à jour après la saison 2014 :

Équipe Matchs Gagné Perdu  %
Cardinals de Saint-Louis 77 38 39 ,494
Braves d'Atlanta 60 27 33 ,540
Pirates de Pittsburgh 50 23 27 ,460
Dodgers de Los Angeles 50 23 27 ,460
Giants de San Francisco 39 24 15 ,615
Mets de New York 39 22 17 ,564
Phillies de Philadelphie 36 19 17 ,528
Reds de Cincinnati 32 18 14 ,562
Astros de Houston 24 11 13 ,458
Cubs de Chicago 17 6 11 ,353
Marlins de la Floride 13 8 5 ,615
Padres de San Diego 11 7 4 ,636
Diamondbacks de l'Arizona 9 4 5 ,444
Expos de Montréal 5 2 3 ,400
Rockies du Colorado 4 4 0 1,000
Brewers de Milwaukee 6 2 4 ,333
Nationals de Washington 0 0 0 ,000

Duels fréquents[modifier | modifier le code]

En 2008, la quatrième des cinq séries Phillies-Dodgers.

Les Dodgers de Los Angeles et les Phillies de Philadelphie se sont affrontés à cinq reprises en Série de championnat. Après deux échecs en deux ans (1977 et 1978), les Phillies ont enfin battu les Dodgers en 1983 avant de les éliminer deux automnes de suite (2008 et 2009) pour passer en Série mondiale.

Les Reds de Cincinnati et les Pirates de Pittsburgh se sont aussi affrontés à cinq reprises. Vaincus en 1970, 1972 et 1975, les Pirates triomphent finalement des Reds en 1979. En 1990, Cincinnati élimine une fois de plus Pittsburgh en route vers une conquête du titre mondial.

En trois occasions la Série de championnat a opposé les deux mêmes équipes deux saisons consécutives. En 1977 et 1978, les Dodgers battent les Phillies, et en 1991 et 1992 les Braves d'Atlanta éliminent les Pirates de Pittsburgh chaque fois dans la limite de cinq parties. En 2004, les Cardinals de Saint-Louis battent les Astros de Houston mais ces derniers prennent leur revanche en triomphant des Cardinals à l'automne 2005.

Participations consécutives[modifier | modifier le code]

Les Braves d'Atlanta détiennent le record de huit participations consécutives à la Série de championnat de la Ligue nationale. Cette performance est considérée comme un record même si le club n'a pas joué en finale de la Ligue nationale en 1994 puisque celle-ci fut annulée en raison d'une grève des joueurs. Atlanta joue donc en finale de la ligue à chacune des séries éliminatoires de 1991 à 1999, l'emportant cinq fois.

Les Phillies de Philadelphie ont joué trois fois de suite en Série de championnat en deux occasions : trois éliminations consécutives en 1976, 1977 et 1978, puis une nouvelle séquence de 2008 à 2010 s'étant soldée par une élimination après deux victoires. Même chose pour les Cardinals de Saint-Louis avec deux séries gagnées et une perdue dans des séquences allant de 2004 à 2006, puis de 2011 à 2013.

De 1970 à 1972, les Pirates de Pittsburgh jouent la Série de championnat, ne remportant que celle de 1971. La franchise effectue de nouveau trois voyages consécutifs en finale de la Nationale de 1990 à 1992, perdant cette fois à trois reprises.

Voir aussi[modifier | modifier le code]