Ruth Ellis

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Ruth Ellis (née 9 octobre 1926 à Rhyl - 13 juillet 1955 à Londres) fut la dernière femme à être exécutée au Royaume-Uni. Reconnue coupable du meurtre de son amant David Blakely, elle fut pendue à la Prison d'Holloway de Londres par Albert Pierrepoint.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ruth Ellis naît dans la petite ville de Rhyl, située au nord du pays de Galles, troisième d’une famille de six enfants. Son père, Arthur Hornby, est violoncelliste à Manchester et passe une grande partie de son temps à jouer sur les paquebots de croisière traversant l'Atlantique. Tandis que sa mère Elisaberta (Bertha) Cothals, est une citoyenne belge vivant au Royaume-Uni. Son père viole sa fille aînée puis son autre fille Ruth lorsqu'elle atteint la puberté[1].

Elle fait ses études au Fairfields Senior Girls' School de Basingstoke, avant d’être embauchée à 14 ans comme serveuse.

En 1941, peu de temps après le Blitz, Ruth et sa famille s’installent à Londres. En 1944, à 17 ans elle accouche d’un fils, Clare Andrea (connu sous le diminutif de « Andy »), né d’une liaison avec un soldat canadien, puis découvre que ce dernier est marié et a déjà deux enfants au Canada où il est retourné. Ce dernier assumera la paternité pendant un an, en envoyant de l’argent à la mère, puis cessa finalement tout contact.

Par la suite, Ruth devient hôtesse nue dans une boîte de nuit, emploi pour lequel elle est mieux payée que dans les emplois de bureau et d’usine qu’elle avait occupés auparavant en sortant de l’école.
Cependant, son patron Morris Conley, souteneur surnommé « le crapaud », effectuera régulièrement du chantage sur ses employées pour obtenir qu’elles couchent avec lui.

Ruth sera de nouveau enceinte, lorsqu’elle se livre à prostitution, mais arrivera à se faire avorter illégalement au troisième mois de grossesse.

Le 8 novembre 1950, elle épouse George Ellis, un dentiste de 41 ans, lui-même divorcé, client de la boite de nuit où elle travaille, et déjà père de deux garçons. Alcoolique violent, jaloux et possessif, le mariage se détériora rapidement, convaincu que Ruth entretenait une liaison extra-conjugale. Le couple aura néanmoins un enfant, une fille prénommée Georgina née en 1951, que Georges refusera cependant de reconnaître. Ruth et Georges se séparèrent peu de temps après.

Un peu avant la naissance de Georgina, Ruth fait une courte apparition (non créditée) dans un film de Frank Launder, Lady Godiva Rides Again où son amie Diana Dors jouait au côté de Dennis Price et Dana Wynter.

Ruth Ellis alors âgée de 25 ans et mère de deux enfants, retourne vivre chez ses parents.

En 1953, son patron Morris Conley la nomme gérante d’une discothèque fréquentée par de nombreuses célébrités. C’est à cette époque que le coureur automobile Mike Hawthorn, lui présente un autre coureur David Blakely, un garçon de bonne éducation de trois ans plus jeune qu’elle, mais gros buveur et violent. Elle en tombe aussitôt amoureuse et, quelques semaines plus tard, Blakely, tout en poursuivant sa liaison une autre femme, Mary Dawson, vint s'installer dans l’appartement de Ruth situé au-dessus du club. Elle est enceinte une quatrième fois, mais abandonne l’enfant, persuadée que Blakely refuserait d’aller plus en avant dans leur relation[2].

Elle commence alors à fréquenter un ancien pilote de bombardier de la RAF, Desmond Cussen. Elle emménage chez lui, à Egerton Gardens dans Knightsbridge, lorsqu'elle perd son emploi de gérante. Elle continue néanmoins à voir Blakely, mais les relations entre eux sont violentes, chacun ne supportant pas que l’autre puisse entretenir d’autres liaisons. Ruth perd même le cinquième enfant qu’elle attend à la suite d'un violent coup de poing que Blakely lui assène au ventre lorsqu'elle lui annonce être enceinte. N'acceptant pas la mort de son enfant, Desmond Cussen la convainc d'éliminer Blakely, lui prête son P 38 et lui apprend à tirer, ce que Ruth confiera que quelques heures avant d'être pendue[3].

Dans la nuit du dimanche de Pâques du 10 avril 1955 vers 21 h 30, alors que David Blakely sort d’un Pub de South Hill Park à Hampstead en compagnie de son ami Clive Gunnell, Ruth Ellis le tue de 4 coups de revolver calibre 38 (dont trois à bout portant alors que Blakely est à terre)[4].

Le crime qu'elle a commis peut être considéré comme un crime passionnel mais au cours de son procès, elle n'explique pas le contexte. Sa chevelure blonde peroxydée fait de plus mauvaise impression et elle reconnaît même la préméditation[5]. Le jury ne délibère que 14 minutes avant de la reconnaître coupable de meurtre, crime qui selon la loi en vigueur en 1955, entraîne une condamnation automatique à la peine de mort sans aucun pouvoir discrétionnaire de la part du juge ou du jury.

Sa condamnation à mort fait débat en Grande-Bretagne dans le contexte des élections générales de 1955, que les Conservateurs vont remporter avec un programme, entre autres, favorable à la peine capitale.

Après rejet de l'appel, seul le Home Secretary dispose de la possibilité de commuer la peine. Le jour de son exécution, un éditorialiste du Daily Mirror écrit un papier célèbre attaquant la condamnation. Une pétition demandant la clémence recueille 50 000 signatures et est envoyée au Home Office, mais le Conservateur Gwilym Lloyd George la rejette. Le romancier Raymond Chandler, qui vit alors en Grande-Bretagne, publie une lettre dans le London Evening Standard où il décrit cette condamnation comme « la sauvagerie médiévale de la loi ».

Plusieurs tentatives de réhabilitation pour casser le jugement sont tentées durant plusieurs années, sans succès. En 2003, la cour d'appel d'Angleterre et du pays de Galles rejette une demande de pardon menée par la sœur de Ruth, Muriel Jakubait, auteur de l'ouvrage Ruth Ellis : My Sister's Secret Life.

Le film britannique Un crime pour une passion (Dance with a Stranger) de Mike Newell s'inspire de son histoire.

Le roman de Didier Decoin paru en 2013 " La pendue de Londres" raconte l'histoire de Ruth Ellis née Ruth Hornby.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Carol Ann Lee, « Callous and blinded by lust, the men who killed Ruth Ellis as surely as the hangman », sur Daily Mail,‎ 24 août 2012
  2. (en) Sue Blackhall, "Ruth Ellis", True Crime : Crimes of Passion, Igloo,‎ 2009 (ISBN 978-1-84817-719-2), p. 96
  3. (en) Peter Day, « Last words of Ruth Ellis as those close to her pleaded for her life », sur The Telegraph,‎ 17 septembre 2003
  4. La première balle le rate et la dernière balle du barrillet sectionnera le pouce d'une passante.
  5. (en) Brian P. Block, John Hostettler, Hanging in the Balance : A History of the Abolition of Capital Punishment in Britain, Waterside Press,‎ 1997, p. 164

Source[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Robert Hancock, Ruth Ellis: The Last Woman to be Hanged, Weidenfeld and Nicolson, 1985 (2e éd.), 192 p. (ISBN 9780297796589)
  • (en) Muriel Jakubait, Monica Weller, Ruth Ellis : My Sister's Secret Life, Robinson, Londres, 2005, 320 p. (ISBN 9781845291198)
  • (en) Laurence Marks et Tony Van den Bergh, Ruth Ellis : A Case of Diminished Responsibility?, Macdonald and Jane's, 1977, 178 p. (ISBN 9780354085090)
  • Didier Decoin, La pendue de Londres, Grasset, 2013, 336 p. (ISBN 978-2246783909) (roman)

Lien externe[modifier | modifier le code]