Rue du Chevaleret

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13e arrt
Rue du Chevaleret
Rue du Chevaleret en direction du boulevard Vincent-Auriol
Rue du Chevaleret en direction du boulevard Vincent-Auriol
Situation
Arrondissement 13e arrondissement
Quartier Gare
Début 16 rue Régnault
Fin 79 boulevard Vincent-Auriol
Morphologie
Longueur 1 340 m
Largeur 20 m
Historique
Création Avant XVIIIe siècle
Géocodification
Ville de Paris 1984
DGI 1990

Géolocalisation sur la carte : Paris

(Voir situation sur carte : Paris)
Rue du Chevaleret
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48° 49′ 53″ N 2° 22′ 25″ E / 48.8313292, 2.3736404 ()

La rue du Chevaleret est une voie située dans le quartier de la Gare du 13e arrondissement de Paris.

Localisation[modifier | modifier le code]

Disposant d'un accès en transports en commun très aisé grâce aux stations Chevaleret de la ligne 6 du métro de Paris, et Bibliothèque François-Mitterrand de la ligne 14 et de la ligne C du RER d'Île-de-France, la rue souffre cependant d'un certain isolement, notamment à cause de la présence des voies ferrées menant à la gare d'Austerlitz qui la bordent sur la plus grande partie de sa longueur, et de la configuration topographique des lieux.

En effet, elle se trouve au pied d'une dénivellation naturelle du sol, descendant de la rue de Patay. De plus, l'importante rue de Tolbiac se contente de la traverser par un viaduc et le passage d'une rue à l'autre ne s'effectue qu'au moyen de deux escaliers situés de part et d'autre de ce viaduc.

Cet isolement est amené à s'estomper grâce au développement de la ZAC Paris Rive Gauche, qui, à terme, recouvrira les voies ferrées d'une dalle qui permettra une liaison directe avec le nouveau quartier Paris Rive Gauche.

Histoire[modifier | modifier le code]

Avant le XIXe siècle[modifier | modifier le code]

Peu d'informations sont disponibles quant à l'histoire ancienne de la rue du Chevaleret. Jusqu'à ce que Paris étende ses limites jusqu'au 13e arrondissement en 1860, les terres sur lesquelles se trouvait l'actuelle rue du Chevaleret dépendaient de la commune toute proche d'Ivry-sur-Seine, qui s'étendait alors jusqu'au boulevard Vincent-Auriol (nommé boulevard de la Gare jusqu'en 1971).

Jusqu'à l'urbanisation complète du quartier, au XIXe siècle, le secteur était couvert d'exploitations agricoles si l'on se réfère aux cartes de Paris remontant au XVIe siècle. Étant situés au même niveau que les berges de la Seine, ces terrains étaient propices à la culture maraîchère et à la vigne, renommée au Moyen Âge), mais souvent soumis aux crues. Enfin, le secteur environnant était truffé de carrières, exploitées depuis le XVIIe siècle. Les carriers seront les premiers habitants de la rue du Chevaleret. Il faut enfin signaler depuis le XVIIe siècle au plus tard, la présence de la Croix Jarry au niveau de l'actuel croisement entre la rue du Chevaleret et la rue Watt. Cette croix aurait commémoré l'assassinat en ce lieu d'un certain Jarry[1].

Il est certain qu'un chemin vicinal empruntait le tracé de l'actuelle rue. On fait référence à un chemin dit du Chevaleret en 1670. L'étymologie reste obscure. Deux options sont le plus souvent retenues : ce nom proviendrait du nom du propriétaire des terres ou bien de la nature du petit chemin vicinal qui traversait les vignes, et qui ne permettait que le passage d'un cheval de front. Cette second hypothèse semble cependant peu crédible : une famille du nom de Chevaleret (éteinte depuis le milieu du XXe siècle) a en effet vécu à Ivry-sur-Seine. L'origine de ce patronyme pouvant effectivement prêter à confusion : au Moyen Âge, chevaleret pouvait désigner un chevalier de condition modeste ou une personne de son entourage, notamment un écuyer.

Toujours est-il que le chemin du Chevaleret prend son origine dans le faubourg Saint-Victor. Le chemin suivait à l'époque un petit canal reliant la Bièvre à l'abbaye Saint-Victor. L'établissement du jardin du roi et de la Salpêtrière firent disparaître cette portion du chemin, qui reliait à l'origine l'abbaye à Ivry-sur-Seine.

La rue du Chevaleret vue du viaduc de la rue de Tolbiac

L'existence du chemin est attestée sur le plan de Roussel en 1730. Avec le mur des Fermiers généraux, l'agglomération parisienne se rapprocha du secteur, avec la barrière d'Italie et de la Gare, mais le secteur demeurait encore le domaine quasi-exclusif des carriers et paysans.

XIXe siècle[modifier | modifier le code]

Avec l'industrialisation, la rue du Chevaleret devient « un corps vif, lardé de cicatrices de toutes les générations, violent et doux en profondeur, toutefois mobile et vigilant, tissé d'invisibles fables… » (G.-A. Langois, Le Treizième Arrondissement).

À partir des années 1850, l'urbanisation de la rue débuta effectivement en parallèle avec le développement très rapide du trafic ferroviaire provenant de la gare d'Austerlitz voisine. Au fur et à mesure que la Compagnie du chemin de fer de Paris à Orléans acquiert des terrains le long de la rue et y installe des ateliers d'entretien, la rue commence à se peupler.

Tout comme le reste de l'Est du 13e arrondissement, la rue du Chevaleret regroupait de nombreux ouvriers : l'urbanisation tardive de ce secteur a permis l'installation d'industries, d'ateliers et d'entrepôts qui ne pouvaient trouver leur place dans le centre historique de Paris, déjà surpeuplé. La proximité des moyens de transports (chemin de fer, port fluvial de Bercy, ligne de Petite Ceinture) permettait un approvisionnement et une expédition aisés. En outre, de nombreux ouvriers habitant rue du Chevaleret travaillaient aux ateliers de la gare d'Austerlitz (situés du côté impair de la rue) et aux usines Panhard et Say toutes proches.

Au centre de l'image, l'Œuvre de Saint Casimir.

Au no 119, se trouve l'Œuvre de Saint Casimir ( 48° 49′ 53″ N 2° 22′ 23″ E / 48.831412, 2.373058 () ), maison de repos entretenue par des sœurs polonaises de l'ordre des Sœurs de la Charité, construite en 1860. Elle fut créée afin d'accueillir la noblesse polonaise, ayant fui son pays à la suite de la révolution de 1830. Cyprian Kamil Norwid (poète, peintre, dramaturge, 1821-1883) y fut accueilli de 1877 jusqu'à sa mort.

XXe siècle[modifier | modifier le code]

Pavillon des années 1920, à l'angle des rues du Chevaleret et Cantagrel.

Durant la Belle Époque, le quartier est soumis à la délinquance juvénile des Apaches, rendant la fréquentation de cette rue encaissée et isolée particulièrement dangereuse. Les industries quittant progressivement Paris à partir des années 1950, un nouveau type de population de travailleurs non-ouvriers et immigrés s'y est implantée, rendant la rue plus calme, mais souvent citée dans les rubriques des faits-divers.

Symbole du caractère modeste du quartier : en 1934, l'Armée du salut fait construire un foyer par Le Corbusier, qui existe toujours au no 37. Durant la Drôle de guerre, Joséphine Baker y accomplit le rôle d'I.P.S.A. (Infirmières Pilotes des Services Sanitaires), le foyer pour sans-abris étant transformé en lieu d'accueil pour les réfugiés de l'exode de 1940.

Léo Malet, en situant l'action d'un de ses romans de la série Nestor Burma, Brouillard au pont de Tolbiac, au milieu des années 1950, rend très bien l'atmosphère du quartier d'alors. Jacques Tardi adaptera d'ailleurs ce roman sous forme de BD.

La rue du Chevaleret ne perdra cette réputation de dangerosité qu'à la fin des années 1990, grâce au renouveau impulsé par le projet Paris Rive Gauche et la construction de la Bibliothèque nationale de France.

Ces grands projets ont donné un nouveau souffle à la rue. Même si elle souffre encore de son relatif isolement en raison de son encaissement et de la voie ferrée qui la borde, de nombreux travaux de voirie ont été effectués, l'arrivée de la ligne 14 du métro de Paris y permet une circulation plus aisée.

Lieux d’intérêt[modifier | modifier le code]

Les voies de la gare d'Austerlitz au sud de la BNF.
  • En 2000, plusieurs galeries d'art contemporain se sont installées dans la rue et à proximité (notamment dans la rue Louise-Weiss). Il en existe une quinzaine actuellement.
  • Au 30, le « Théâtre13 / Seine », salle de 224 places créée et financée par la ville de Paris, jumelée avec le « Théâtre 13 / Jardin » du boulevard Auguste-Blanqui, les deux salles ayant la même direction sous le nom de Théâtre 13 avec pour slogan « Une saison, un théâtre, deux lieux »[2],[3]. Cette nouvelle salle a ouvert le [4].
  • Au 37 (et au 12 de la rue Cantagrel), la cité-refuge de l'Armée du salut, construite en 1935, est l'un des rares bâtiments de l'architecte Le Corbusier à Paris.
  • Au 119, une plaque rappelle que le poète polonais Cyprian Kamil Norwid vécut en cette maison de 1877 à sa mort, le .

La rupture entre le quartier nouveau Paris Rive Gauche et ce quartier ancien est en passe de disparaître, avec le futur recouvrement de la ligne de chemin de fer par une dalle de béton sur laquelle sera construit un ensemble combinant logements, équipements publics, parcs et bureaux, tout en intégrant la Halle Freyssinet, symbole du passé industriel du quartier.

Accès[modifier | modifier le code]

La rue du Chevaleret est desservie par les lignes (M)(6) à la station Chevaleret et (M)(14) à la station Bibliothèque François-Mitterrand ainsi que par la ligne de bus RATP 62.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Rochegude et Dumolin, Guide pratique à travers le vieux Paris, Paris, 1923, p. 451.
  2. Site du Théâtre 13
  3. [PDF]Treize Urbain, le magazine de la SEMAPA, voir page 16
  4. E.vous