Rudiste

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Les rudistes (du latin "rudis", rude) ou Hippuritoida forment un groupe de mollusques marins fossiles du Mésozoïque, appartenant aux bivalves (comme l'huître ou la moule), à coquille longue et épaisse (plusieurs dizaines de cm). Ils sont caractérisés par une forte asymétrie entre les valves.

Répartition stratigraphique[modifier | modifier le code]

Leur répartition stratigraphique correspond au Jurassique et au Crétacé, du Rauracien au Maastrichtien. Ils sont des fossiles de faciès, car en tant qu'organismes ayant contribué à la leur bioconstruction, ils indiquent un ancien milieu récifal. Ils sont en revanche d'assez mauvais fossiles stratigraphiques car non-particuliers à un étage.

Extinction du groupe

Comme nombre d'autres organismes terrestres ou aquatiques du Mésozoïque, tels les dinosaures ou les ammonites, les rudistes disparaissent totalement à la fin du Maastrichtien lors d'une crise biologique de grande ampleur nommée crise KT ou extinction du crétacé.

Morphologie[modifier | modifier le code]

La valve inférieure, par laquelle se fixe l'animal, est conique et peut prendre des formes diverses selon les familles (hélices, cônes droits, cornes de béliers...). La valve supérieure est généralement moins développée voire operculaire.

Paléoécologie[modifier | modifier le code]

Ces bivalves, à l'instar des coraux actuellement, se rencontraient dans des eaux chaudes et peu profondes. On peut même affirmer, par la présence de dacycladacées (une algue) souvent associées aux rudistes, que la profondeur ne dépassait pas 5 m. Ce qui indique, d'une part, que les rudistes exigeaient des eaux turbides et bien oxygénées et d'autre part que ceux-ci ont dû faire face à des exondations lors de grandes marées.

Certains rudistes sont solitaires mais la plupart s'édifiaient en colonie formant des bancs que l'on nomme biostromes. L'espèce Hippurites socialis en est l'illustration parfaite.

Ils jouaient un rôle important dans la fixation du carbonate de calcium dissout en formant de véritables récifs et sont donc à l'origine de la formation de roches calcaires (rôle pétrogénétique). Ainsi les géologues parlent-ils de "calcaires à rudistes", par exemple les "calcaires à Diceras du faciès Urgonien".

Nutrition[modifier | modifier le code]

La question de l'alimentation des rudistes n'est pas tranchée à l'heure actuelle. Selon le principe de l'actualisme, une théorie a été proposée suggérant que ces organismes auraient pu, comme les coraux qui les ont supplantés à l'heure actuelle, être symbiotiques d'algues vertes unicellulaires (Dinoflagellés), les zooxanthelles, et ainsi capables d'une activité photosynthétique.

Les récifs actuels constituent des milieux très oligotrophes (pauvres en nutriments), et les coraux y trouvent dans cette activité photosynthétique la majeure partie de leurs apports trophiques. Un des arguments proposé à la théorie de la symbiose entre rudistes et zooxanthelles est l'existence d'associations similaires avec des Lamellibranches actuels, les bénitiers (genre Tridacna), qui peuplent eux aussi ces milieux récifaux.

On ne connaît pas à l'heure actuelle de preuve paléontologique de cette symbiose. Compte tenu de sa fragilité et de la faible probabilité de fossiliser une telle association, l'absence de fossiles ne peut être un argument permettant de réfuter cette théorie. En revanche, des découvertes récentes mettent à jour l'existence d'espèces de rudistes vivant en eau plus profondes. Pour ces quelques espèces au moins, il est peu probable qu'elles aient pu se nourrir au moyen de zooxanthelles

On a également supposé que les rudistes ont pu être, au moins partiellement, des organismes filtreurs, à l'instar de la majorité des Lamellibranches actuels.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les fossiles de rudistes furent décrits pour la première fois par Philippe-Isidore Picot de Lapeyrouse dans la commune de Rennes-les-bains dans les Corbières en 1781[1], dans la « Montagne des Cornes ». Cette description est faite dans l'ouvrage intitulé « Déscription de plusieurs nouvelles espèces d'orthocératites et d'ostracites » [2].

Familles de Rudistes[modifier | modifier le code]

Rudistes simples:

"Vrais" rudistes:

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Piveteau J., 1956. Traité de paléontologie.
  • Bilotte M., Rudistes- Généralités.
  • Foucault A., Raoult J.-F., 2005. Dictionnaire de Géologie, 6e édition, Dunod, p. 309.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [1], Billote Michel, professeur de Géologie à Toulouse
  2. Consultable sur Google Book[2]