Roy Geiger

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US-O10 insignia.svg Roy Stanley Geiger
Général Roy Stanley Geiger
Général Roy Stanley Geiger

Surnom Jiggs
Naissance 25 janvier 1885
Middleburg, Floride
Décès 23 janvier 1947 (à 61 ans)
Bethesda, Maryland
Origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Arme USMC logo.svg Corps des Marines des États-Unis
Grade US-O10 insignia.svg Général d'armée
Années de service 19071947
Conflits Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Commandement Cactus Air Force
1er/3e corps amphibie
10e armée (États-Unis)
Faits d'armes Campagne de Guadalcanal
Bataille de Bougainville
Bataille de Guam
Bataille de Peleliu
Bataille d'Okinawa
Distinctions Navy Cross (2)
Navy Distinguished Service Medal (3)
Army Distinguished Service Medal

Roy Stanley Geiger (25 janvier 188523 janvier 1947) est un général américain du corps des Marines des États-Unis qui pendant la Seconde Guerre mondiale devint le premier (et demeure le seul) Marine à avoir commandé une armée.

De 1918 à 1943, il est aviateur et employé sur divers théâtres d'opérations, où il obtient deux Navy Cross, la deuxième plus haute récompense américaine pour la valeur au combat (après la Medal of Honor).

De 1943 à 1945, on lui confie un corps amphibie dans le Pacifique, front où il obtient 4 médailles pour service distingué (trois de la Marine et une de l'Armée de terre), la plus haute récompense pour des états de service méritoires.

Jeunesse et début de carrière[modifier | modifier le code]

Geiger est né à Middleburg en Floride. Il étudie au Florida State College, et obtient un diplôme de droit à l'université de Stetson (Floride).

Il s'enrôle dans le corps des Marines le 2 novembre 1907 à Saint-Paul (Minnesota) et est envoyé à la base navale de Norfolk pour sa formation initiale. Il est promu caporal le 2 juin 1908. Après une série d'examens, il passe sous-lieutenant le 5 février 1909 et reçoit une formation l'école des officiers Marines à Port Royal (Caroline du Sud).

Il sert d'abord comme membre des détachements de Marines à bord du Wisconsin et du Delaware (BB-28). En août 1912, il est envoyé au Nicaragua, où il participe au bombardement et à la capture des collines Coyotepe (comme Alexander Vandegrift qu'il retrouvera à Guadalcanal) et Barranca. De 1913 à 1916, il part aux Philippines au sein de la 1re brigade, puis à Pékin (Chine) avec le détachement des Marines protégeant la légation américaine.

Aviateur[modifier | modifier le code]

En mars 1916, Geiger rejoint la base aéronavale de Pensacola (Floride) comme élève aviateur et en sort comme pilote de l'aéronavale en juin 1917. Il fait ensuite partie du détachement américain qui participe à la Première Guerre mondiale.

En juillet 1918, il arrive en France et sert au sein des bombardiers du 5e groupe de la Royal Air Force britannique à Dunkerque. Il commande un escadron de la 1re force aérienne des Marines (First Marine Aviation Force) et est attaché à la brigade aérienne Day (Day Wing) au sein du groupe de bombardement du nord. Il reçoit la croix de la Navy pour ces opérations.

Il est de retour aux États-Unis en janvier 1919. De décembre 1919 à janvier 1921, il repart pour commander un escadron de la 1re force, attachée à la 1re brigade provisoire des Marines à Haïti. À son second retour aux États-Unis, après avoir servi dans diverses bases (dont Quantico), il étudie à l'école de commandement et d'état-major au Fort Leavenworth (Kansas) dont il est diplômé en juin 1925. Il retourne en Haïti comme commandant du 2e escadron de reconnaissance, toujours en lien avec la 1re brigade provisoire. En août 1927, il retourne à Quantico comme chef d'escadron et instructeur à l'école du corps des Marines, et en mai 1928, est affecté à la section Aviation, division Opérations et Formation, au quartier général du corps des Marines. Après son passage à l'école de guerre de l'armée américaine (dont il sort diplômé en juin 1929), il revient à Quantico comme commandant des escadrons aériens de la force expéditionnaire de la côte Est. Il repart ensuite à Washington en tant qu'officier en charge de l'aviation des Marines, auprès de la section aéronautique, au sein du département de la Marine des États-Unis. En juin 1935 il repart pour Quantico comme commandant de l'unité Aircraft One, de la Fleet Marine Force. De juin 1939 à mars 1941, il étudie au Naval War College. Il sert ensuite brièvement au bureau de l'attaché naval à Londres.

En août 1941, il devient général commandant de la nouvellement créée 1re brigade aérienne des Marines (en) de la Fleet Marine Force, et est encore à ce poste quand les États-Unis entrent dans la Seconde Guerre mondiale en décembre 1941. Le 3 septembre 1942, il arrive à Guadalcanal pour diriger la force aérienne Cactus, constituée de détachements aériens des armées de terre, de la Navy et des Marines (dont une partie de la première brigade aérienne des Marines, qu'il continue à commander) pendant la première partie de la campagne de Guadalcanal, et ce jusqu'au 4 novembre 1942. Il reçoit une deuxième croix de la Navy (notée sous forme d'une étoile d'or sur la première croix) pour son action ; il est alors général de division. En mai 1943, il devient directeur de l'aviation au quartier général des Marines.

Commandant de corps amphibie[modifier | modifier le code]

En novembre 1943, il retourne sur le champ de bataille, cette fois en tant que général commandant le 1er corps amphibie et le dirige du 9 novembre au 15 décembre 1943, à la bataille de Bougainville, pour laquelle il reçoit sa première médaille pour service distingué (Navy).

Son unité est renommée 3e corps amphibie le 15 avril 1944, et il la commande du 21 juillet au 10 août 1944 lors de de la reprise de Guam (dont il est symboliquement gouverneur militaire pendant la même période), puis lors de l'assaut et la capture de la partie sud des îles Palaos du 15 septembre au 25 novembre de la même année. Pour ces opérations, il ajoute deux étoiles d'or sur sa médaille pour service distingué (symbolisant ses deuxième et troisième nominations).

Geiger dirige pour la quatrième fois le corps, rattaché à la 10e armée, durant l'invasion et la capture de l'île d'Okinawa. Le 18 juin 1945, Geiger assume le commandement à titre transitoire de ladite armée, après la mort au combat du lieutenant général Simon Bolivar Buckner, Jr., et avant son remplacement par le général Joseph Stilwell le 23 juin. Geiger reste le seul officier des Marines à avoir occupé le commandement d'une armée complète. Il reçoit la médaille pour service distingué de l'Armée de terre pour ce poste.

En juillet 1945, il prend les fonctions de général commandant la force amphibie des Marines pour le Pacifique (Fleet Marine Force, Pacific) en vue de l'invasion du Japon (qui n'aura finalement pas lieu), poste qu'il occupe jusqu'en novembre 1946, date à laquelle il est rappelé au quartier général des Marines.

Après sa mort[modifier | modifier le code]

Geiger a été promu général d'armée à titre posthume par le 80e Congrès, avec effet au 23 janvier 1947. Il est enterré au cimetière national d'Arlington.

Une base porte son nom en Caroline du Nord.

Carrière et décorations[modifier | modifier le code]

Insigne Grade Date
Pas d'insigne
Private
02 novembre 1907
USMC-E4.svg
(insigne actuel)
Corporal
02 juin 1908
US-O1 insignia.svg
(pas d'insigne en 1909)
Second Lieutenant
05 février 1909
US-O2 insignia.svg
First Lieutenant
16 juin 1915
US-O3 insignia.svg
Captain
29 aout 1916
US-O4 insignia.svg
Major
(temporaire pour temps de guerre)
1918-1919
US-O3 insignia.svg
Captain
(reconversion temps de paix)
1919-1920
US-O4 insignia.svg
Major
(à titre permanent)
1920
US-O5 insignia.svg
Lieutenant Colonel
31 octobre 1934
US-O6 insignia.svg
Colonel
mars 1937
US-O7 insignia.svg
Brigadier General
01 octobre 1941
US-O8 insignia.svg
Major General
08 septembre 1942
US-O9 insignia.svg
Lieutenant General
19 juin 1945
US-O10 insignia.svg
General
23 janvier 1947
(posthume, rétroactif)


Naval Aviator Badge.jpg
Navy Cross ribbon.svg Navy Distinguished Service ribbon.svg Distinguished Service Medal ribbon.svg
NavyPres.gif Marine Corps Expeditionary ribbon.svg Nicaraguan Campaign ribbon 1912.svg
World War I Victory Medal ribbon.svg Haitian Campaign Medal ribbon.svg Nicaraguan Campaign ribbon 1933.svg
American Defense Service ribbon.svg American Campaign Medal ribbon.svg Asiatic-Pacific Campaign ribbon.svg
World War II Victory Medal ribbon.svg Distinguished Flying Cross ribbon.svg
Naval Aviator Badge
Navy Cross (2) Navy Distinguished Service Medal (3) Army Distinguished Service Medal
Presidential Unit Citation (2) Marine Corps Expeditionary Medal (3) Nicaraguan Campaign Medal (1912)
World War I Victory Medal (États-Unis) avec agrafe Ypres-Lys Haitian Campaign Medal (1921) Nicaraguan Campaign Medal (1933)
American Defense Service Medal avec agrafe Base (outremer) American Campaign Medal Asiatic-Pacific Campaign Medal (5 campagnes)
World War II Victory Medal Distinguished Flying Cross
Dominican Medal of Military Merit (non représentée) Nicaraguan Medal of Distinction et diplôme (non représentée)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]