Roxolans

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Les Roxolans étaient un peuple sarmate de l'Antiquité qui s'est dissous au IVe siècle lors de l'invasion des Huns. Ils étaient apparentés aux Alains, avec lesquels ils partageaient un mode de vie nomade.

Ils furent décrits pour la première fois comme vivant entre le Don et le Dniepr. Au Ier siècle av. J.-C., ils attaquèrent la Crimée, qui appartenait au Pont sous Mithridate VI. Puis ils migrèrent vers le Danube, et la plaine de Baragan.

Au milieu du Ier siècle, les Roxolans commencent à effectuer des raids sur les territoires romains situés de l'autre côté du Danube. En 69, un de ces raids fut arrêté par la Legio III Gallica, appelée en renfort depuis la province de Syrie, et qui tua 9 000 Roxolans, surchargés par le butin et les bagages qu'ils transportaient, et dont l'armure lourde les empêchaient de se relever une fois mis à terre, les laissant vulnérables aux coups. Un précédent raid s'était produit en 68, où deux cohortes romaines furent perdues[1]. Marcus Aponius Saturninus était alors gouverneur de la province de Mésie, province sise sur la rive sud du Danube, face aux Sarmates Roxolans et Iazyges, et aux Daces. Pour cette victoire sur les Sarmates Roxolans, il fut récompensé par Othon d'une statue triomphale, tandis que ses légats de légion, Fulvius Aurélius, Julianus Titius et Numisius Lupus, reçurent les ornements consulaires.

En l'an 92, les Roxolans prirent leur revanche, décimant la Legio XXI Rapax avec l'aide des Daces.

Lors de l'invasion de la Dacie par Trajan, qui aboutit à la destruction des Daces, les Roxolans s'allièrent au début avec les Daces, leur apportant une cavalerie conséquente. Cependant, ils furent vaincus lors de la campagne de 101-102, et furent neutres lors de la dernière campagne de Trajan en 105-106. L'incorporation de la Dacie à l'Empire romain repoussa les frontières de celui-ci au bord du territoire Roxolan. L'empereur Hadrien renforça le limes le long du Danube afin de contenir la menace représentée par les Roxolans.

Par la suite, l'empereur Marc Aurèle combattit également les Roxolans, qui firent des incursions en Pannonie notamment, en 260. Peu après, un certain nombre d'entre eux rejoignit l'armée romaine, comme de nombreux autres barbares à cette époque.

L'invasion des Huns fit disparaître ce peuple de l'histoire. Certains historiens russes ont écrit que les Roxolans étaient les ancêtres des Slaves, qui sont apparus peu après la disparition des Roxolans. Cependant, la majorité des historiens rejette aujourd'hui cette hypothèse.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Tacite, Histoires, I, 79.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]