Route roulante

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RoLa sur la ligne du Lötschberg en Suisse, tiré par deux BLS Re 465.
Une navette RoLa de la ÖBB sur la ligne de Tauern à Spittal-Millstättersee en Autriche.

« Route roulante » ou « chaussée roulante » est la traduction du terme allemand Rollende Landstraße (ou RoLa) qui désigne un type particulier de navette ferroviaire transportant des camions.

C'est un système de ferroutage très utilisé depuis les années 1960 dans toute l'Europe mais longtemps écarté par la SNCF, jusqu'à l'adoption du système Modalhor.

Il est composé de wagons plats surbaissés reliés entre eux par des passages permettant à un camion de rouler d'un bout à l'autre de la rame. Pour assurer un chargement respectant en hauteur le gabarit ferroviaire, les wagons possèdent des bogies compacts à « petites roues » : ils comportent quatre essieux à roues de 380, 360 ou 335 millimètre de diamètre.

L'exploitation est facilitée par le fait que les camions se chargent en file sans décrochage et une simple rampe à une extrémité de la rame suffit pour le chargement. Les chauffeurs sont regroupés dans une voiture incorporée à la rame.