Route maritime

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Route maritime entre Río de la Plata et la mer Méditerranée.

Une route maritime est un itinéraire régulièrement suivi par des navires assurant le transport maritime à longue distance. Les routes maritimes ne sont pas matérialisées à la manière des routes sur terre, mais sont souvent cartographiées, à différentes échelles. Leur tracé émerge et évolue pour répondre à diverses contraintes : météorologie, géographie des côtes, relief marin, infrastructures portuaires, sécurité, facteurs politiques ou régime des points de passage. Au fur et à mesure du développement des technologies maritimes et de la cartographie, les routes sont devenues plus rectilignes en s'éloignant des côtes.

Les routes maritimes les plus importantes sont celles vouées au transport à longue distance des matières premières. La route des Indes compte parmi les plus importantes routes de l'histoire.