Rosette (Égypte)

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Rachid, Rosette et Rosetta.
Rosette
رشيد
Administration
Pays Drapeau de l'Égypte Égypte
Gouvernorat Beheira
Démographie
Population de l'agglomération 58 432 hab.
Géographie
Coordonnées 31° 24′ 00″ N 30° 25′ 00″ E / 31.4, 30.41666731° 24′ 00″ Nord 30° 25′ 00″ Est / 31.4, 30.416667  
Localisation

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Rosette

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Rosette

Rachid, francisé en Rosette, est une ville portuaire de près de 60 000 habitants située en Égypte dans le delta du Nil. Le port donne sur l'embouchure du bras occidental du Nil. C'est là qu'a été découverte en 1799 la pierre de Rosette.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Rosette, Rosetta ou encore Rachid, on ignore d’où vient le nom de la ville. Certains pensent que l’origine du mot serait copte, Rchit ou la ville de la joie, nom qui aurait été confondu avec l’adjectif arabe « rachid » qui signifie sage.

Géographie[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Rosette est devenue une ville d’une importance majeure dès sa reconstruction sur les ruines de la cité ptolémaïque, en 853. Un siècle plus tard, elle devient très prospère grâce à son port fluvial qui la reliait au Caire après sa création sous les Fatimides. Son port maritime a commencé à jouer un rôle plus important, comme celui de Damiette (embouchure Est du Nil) sous les Fatimides, surtout après le déclin économique de la ville d’Alexandrie. Après l’annexion de l’Égypte par les Ottomans, en 1517, Rosette est devenue le port principal du pays qui reliait l’Égypte à la Turquie ottomane et à tous les États qui dépendaient d’Istanbul, jusqu’à ce qu’Alexandrie ait repris sa place prépondérante au cours du XIXe siècle.

Après un voyage de 6 000 km, le Nil se jette dans la mer Méditerranée à l’embouchure Ouest qui se trouve à dix kilomètres au Nord de Rosette. La ville a été construite à quelques kilomètres du littoral à des fins stratégiques : éviter une attaque venue de la mer.

À cinq kilomètres de la mer, le château fort de Qaïtbay a été construit en 1479 par un des derniers sultans mamelouks. Il servait à défendre à la fois l’embouchure du fleuve et la ville. Il fut notamment appelé Fort Jullien[1] par les Français, lors de la campagne d'Égypte de Bonaparte. Ce nom fut donné en hommage à l'aide de camp de Bonaparte, Thomas Prosper Jullien, tué à Alkam en 1798. Ce fort fut sous le commandement de son frère ainé, l'adjudant général Louis Joseph Victor Jullien, durant toute la campagne d'Égypte. C’est là que fut découverte en 1799 la pierre de Rosette par Bouchard, un lieutenant de l’armée française. Ce bloc de granit a été dégagé pendant les travaux de fortification menés afin de faire face à une éventuelle attaque britannique.

En 1801, les Français capitulèrent après la bataille d’Aboukir, et la pierre de Rosette fut cédée aux Britanniques, qui l’exposèrent au British Museum de Londres où elle se trouve encore. Puis elle a été décodée en 1822 par le jeune Jean-François Champollion grâce à quelques estampes réalisées sur du papier fin. En 1807, les habitants de la ville ont fait face à l’expédition militaire britannique menée par Frizer et ont obligé le général britannique à signer un accord de retrait de l’Égypte.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le Guide Napoléon: 4 000 lieux de mémoire pour revivre l'épopée, Editions Tallandier, 2005 (ISBN 284734246X)