Rose Madder

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Rose Madder
Auteur Stephen King
Genre Roman
Fantastique
Version originale
Titre original Rose Madder
Éditeur original Viking
Langue originale Anglais américain
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Lieu de parution original New York
Date de parution originale 1er juillet 1995
ISBN original 978-0670858699
Version française
Traducteur William Olivier Desmond
Lieu de parution Paris
Éditeur Albin Michel
Collection Romans étrangers
Date de parution 25 septembre 1997
Type de média Livre papier
Nombre de pages 543
ISBN 978-2226084637

Rose Madder (titre original : Rose Madder) est un roman fantastique de Stephen King publié pour la première fois en 1995.

Résumé[modifier | modifier le code]

Quatorze ans. C'est le nombre d'années de torture que Rosie McClendon Daniels a vécu. Quatorze ans enfermée chez elle à se faire battre, mordre et terroriser par son bourreau de mari, dont les violences lui ont même causé une fausse couche il y a neuf ans. Après toutes ces années avec Norman Daniels, Rosie prend tout à coup conscience que cela ne peut plus durer et quitte le domicile conjugal sur un coup de tête en emportant seulement avec elle la carte bancaire de son mari. Elle arrive dans une grande ville à des centaines de kilomètres de son ancienne vie. Peter Slowik, agent de renseignements à la gare routière, lui donne l'adresse d'un foyer pour femmes battues, Filles et Sœurs. La directrice du foyer, Anna Stevenson, est une femme forte qui redonne de la confiance en elle à Rosie. Elle lui trouve un emploi de femme de ménage dans un hôtel et, au bout de quelque temps, Rosie prend un petit appartement.

Mais Norman est un policier expert de la traque. Il interroge à sa manière violente un petit voyou qui avait récupéré sa carte bancaire, que Rosie avait jeté après s'en être servi pour retirer de l'argent, et part sur la piste de Rosie, se jurant de la tuer pour ce qu'elle a fait. Alors qu'elle est chez un prêteur sur gage, Rosie tombe complètement sous le charme d'un tableau représentant une femme de dos vêtue d'une tunique rose garance (Rose Madder en anglais) et contemplant une sorte de temple. Rosie achète le tableau et trouve également un nouvel emploi, narratrice pour livres audio. Le vendeur de la boutique, Bill Steiner, commence à faire la cour à Rosie et celle-ci n'y est pas insensible.

Pendant ce temps, Norman se met dans la peau de Rosie pour deviner les choix qu'elle a fait et retrouve Peter Slowik. Il le torture puis le tue de manière atroce après avoir obtenu de lui les informations qu'il voulait. De son côté, Rosie découvre que des détails changent dans le tableau. Elle est aussi fascinée par la femme du tableau, se teignant les cheveux de la même couleur et se coiffant comme elle. Une nuit, elle est réveillée par des bruits venant du tableau et entre dedans. Elle rencontre Rose Madder, la femme du tableau, une femme inquiétante et dangereuse qui ne semble pas avoir toute sa santé mentale. Rose Madder demande à Rosie d'aller chercher pour elle un bébé dans le temple gardé par un redoutable taureau. Rosie s'acquitte de sa tâche et donne le bébé à Rose Madder, qui lui promet qu'elle lui revaudra ça et lui donne son bracelet. À son réveil, Rosie pense qu'elle a rêvé mais trouve le bracelet de Rose Madder.

Norman se rend déguisé à un petit festival organisé par Filles et Sœurs et où doit se trouver Rosie. Mais celle-ci est partie en balade avec Bill Steiner et Norman finit par se faire repérer et doit fuir après une bagarre. Portant un masque de taureau, il tue Anna Stevenson et trouve l'adresse de Rosie. Il élimine ensuite les deux policiers en faction devant son immeuble et, à l'arrivée de Rosie et de Bill, il s'en prend à eux. Rosie, poursuivie par Norman, passe dans le tableau et Norman y est tué par Rose Madder. Plus tard, Rosie se marie avec Bill et ils ont une fille. Rosie est cependant sujette à des accès de rage hérités de Rose Madder qu'elle a de plus en plus de difficultés à maîtriser. Elle finit par réussir à les canaliser en se rendant régulièrement voir un arbre qui a poussé après qu'elle eut planté des graines venant du monde du tableau.

Commentaire[modifier | modifier le code]

Stephen King traite des violences conjugales dans plusieurs de ses romans ( Ça, Cujo, Shining, l'enfant lumière), mais Rose Madder est son œuvre la plus concentrée sur ce thème. L'histoire est très violente au niveau physique comme au niveau psychologique, surtout dans les passages avec Norman. Le suspense tient surtout dans le jeu du chat et la souris entre une femme vulnérable et inoffensive (entourée d'amis qui feront leur possible pour l'aider) et un psychopathe sadique et sans pitié qui ne se laisse semer par personne.

Les moments vraiment fantastiques ne sont pas fréquents et les passages vraiment angoissants se déroulent surtout dans le monde réel, une technique que King utilise souvent dans ses histoires d'horreur. Le livre se met du point de vue de personnages totalement différents, et pas seulement de l'héroïne et de l'antagoniste. C'est l'un des rares romans de King qui n'ait pas encore été porté à l'écran.

Accueil et distinctions[modifier | modifier le code]

Le roman est resté treize semaines, avec un meilleur classement à la deuxième place, sur la New York Times Best Seller list, y apparaissant le 2 juillet 1995[1]. Le Publishers Weekly le classe à la septième place des meilleures ventes de livres de fiction aux États-Unis publiés en 1995[2].

En 1996, Rose Madder a été nommé au prix Locus du meilleur roman d'horreur, terminant à la troisième place[3].

Liens avec d'autres œuvres de Stephen King[modifier | modifier le code]

  • Rose Madder et Dorcas ont visité la cité de Lud, que l'on a découvert dans Terres perdues.
  • La série de romans ayant pour héroïne Misery Chastain est évoquée.
  • Le personnage de Cynthia Smith réapparaît dans Désolation.
  • On retrouve un personnage féminin qui doit réapprendre à vivre seule après une séparation, et qui utilise un monde « parallèle » pour venir à bout d'un ennemi bien réel dans Histoire de Lisey.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Adult New York Times Best Seller Lists for 1995 », The New York Times (consulté le 19 mars 2011)
  2. (en) « 1990's Bestsellers », sur calderbooks.com (consulté le 19 mars 2011)
  3. (en) « 1996 Locus Awards », Locus Magazine (consulté le 19 mars 2011)