Ron Arad (pilote)

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Ron Arad ((he) רון ארד) (né le 5 mai 1958) est un pilote-officier de l’armée de l’air israélienne qui a disparu à l’issue d’une mission réalisée le 16 octobre 1986 (capitaine à ce moment-là, ultérieurement nommé lieutenant-colonel) et visant des cibles de l’OLP près de Sidon au Liban. Un incident lors du largage d’une bombe obligea l’équipage à s’éjecter de son chasseur bombardier McDonnell Douglas F-4 Phantom II. Alors que le pilote fut récupéré par un hélicoptère sillonnant le champ de bataille, Ron Arad fut capturé par la milice libanaise Amal. Des lettres écrites de sa main[1] furent ensuite reçues en 1987 et encouragèrent les négociations entamées par les autorités israéliennes. Ces discussions échouent en 1988. Des informations non officielles firent alors état d’un transfert de Arad vers l’Iran.

Des nouvelles sont réclamées régulièrement par Israël mais les informations fiables se font de plus en plus rares. Deux membres du Hezbollah, Abdul-Karim Obeid et Mustafa Dirani (suspectés d’avoir « vendu » Ron Arad au Hezbollah), ont été enlevés par Israël dans l’espoir d’obtenir des renseignements utiles pour sa libération[2]. Ils furent libérés en 2004 lors de l’échange permettant la libération de Elchanan Tenenbaum[3]. Le gouvernement israélien a tenté d’obtenir des informations prouvées et concrètes sur la détention de Ron Arad, en échange du prisonnier libanais Samir Kuntar[4]. Ron Arad est aussi mentionné dans les négociations menées pour Guy Hever[5].

En 2006, le leader du Hezbollah, Hassan Nasrallah, déclare publiquement que l’organisation considérait Arad comme mort, et que son corps est introuvable. C’est la première manifestation officielle de leur ignorance sur le sort du soldat[6]. Le 5 septembre 2006, alors que des négociations menées par l’Égypte sont en cours entre Israël et l’Autorité palestinienne pour permettre l’échange de Gilad Shalit contre plusieurs centaines de prisonniers palestiniens[7], une chaîne de télévision libanaise privée, la LBC, diffuse la première vidéo de Ron Arad après vingt ans de silence[8].

En juin 2008, le Hezbollah a indiqué à Israël, par l’intermédiaire d’un rapport remis à un émissaire spécial allemand de l’ONU, Konrad Gerhardt, que Ron Arad serait mort mais que sa dépouille demeure impossible à retrouver[9]. Les conclusions du document libanais confortent le témoignage de Mustapha Dirani, capturé par l’armée israélienne en 1994 et qui avait été parmi les premiers à revendiquer la détention de l’aviateur.

À ce jour, le sort de Ron Arad fait toujours l’objet d’un épais mystère mais tous les observateurs, en ce compris des vétérans des renseignements militaires israéliens[10], s’accordent à penser qu’il a probablement été exécuté lors de sa captivité. Très présent dans la mémoire collective israélienne, il incarne l’un des symboles de la cohésion face à l’adversité au sein des forces armées.

En 2008, pour témoigner du souvenir et de la solidarité envers ce soldat disparu et sa famille, la compagnie aérienne Israir Airlines a illustré son unique Airbus A330 avec une mention relative au 50e anniversaire de Ron Arad[11].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en)MIA : Letter from Ron Arad to his family (1987).
  2. (en)Ron Arad - Israeli MIA.
  3. Échange de prisonnier en 2004.
  4. Communiqué gouvernemental sur l’échange de prisonniers, Jérusalem, 24 janvier 2004.
  5. (en)Cabinet Decision: Framework Principles for the Agreement to Release Israeli Prisoners and Hostages Held in Lebanon, 9 Nov 2003 [1].
  6. Informations sur la situation du soldat Ron Arad.
  7. Intenses tractations autour de la libération du soldat Shalit, Le Figaro, 5 septembre 2006.
  8. Première vidéo de Ron Arad depuis 20 ans, diffusée par la télévision libanaise le 5 septembre 2006.
  9. Israël : Ron Arad serait mort (Hezbollah), Le Figaro, 30 juin 2008.
  10. Infolive TV : Interview de Jack Neria, ancien officier des renseignements militaires et attaché militaire à l’Ambassade israélienne à Paris.
  11. (en)AIRPICl : Remembering Ron Arad.