Roméo et Juliette (Gounod)

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Roméo et Juliette
Image décrite ci-après
Roméo et Juliette par Sir Frank Bernard Dicksee

Genre Opéra
Nbre d'actes 5
Musique Charles Gounod
Livret Jules Barbier
Michel Carré
Langue
originale
Français
Sources
littéraires
Roméo et Juliette de Shakespeare
Dates de
composition
avril-juillet 1865 ; juillet 1866
Partition
autographe
Bibliothèque nationale de France, Paris
Création 27 avril 1867
Théâtre-Lyrique, Paris
Versions successives
  • 1867 : Création à Paris
  • 1867 : Création de la version italienne à Londres
  • 1873 : Version remaniée pour l'Opéra-Comique
  • 1888 : Version remaniée pour l'Opéra de Paris
Personnages
  • Roméo Montaigu (ténor lyrique léger)
  • Mercutio, son ami (baryton)
  • Stéphano, page de Roméo (mezzo-soprano)
  • Frère Laurent (basse)
  • Juliette Capulet (soprano lyrique léger)
  • Le comte Capulet, son père (baryton-basse)
  • Tybalt, cousin de Juliette (ténor)
  • Gertrude, nourrice de Juliette (mezzo-soprano)
Airs
  • Ballade de la reine Mab - Mercutio
  • Ariette « Je veux vivre » (dite « Valse de Juliette ») - Juliette
  • Cavatine « Ah ! Lève-toi soleil » - Roméo
  • Chanson « Que fais-tu, blanche tourterelle » - Stéphano

Roméo et Juliette est un opéra en cinq actes de Charles Gounod, livret de Jules Barbier et Michel Carré[1] d'après le drame-homonyme de Shakespeare, créé à Paris au Théâtre-Lyrique le 27 avril 1867[1].

Argument[modifier | modifier le code]

Un prologue permet au chœur d’introduire le drame à venir. Roméo Montaigu est amoureux de Juliette Capulet mais leurs familles, rivales, leur interdisent tout contact.

Acte I[modifier | modifier le code]

Roméo, Mercutio et quelques amis participent incognitos au bal masqué qui se tient chez les Capulets. Mercutio chante la Ballade de la reine Mab. Vient la première réunion des amants qui sont instantanément épris l’un de l’autre, Roméo chante « Ange adorable » et s’ensuit un duo passionné. Tybalt reconnait Roméo ennemi de sa famille mais ne peut s’en prendre à lui à cause des règles de l’hospitalité.

Acte II[modifier | modifier le code]

L'acte deux reprend la fameuse scène du balcon. On y notera particulièrement l’air de Roméo (« Ah ! Lève-toi soleil »), le duo (« Ah ! Ne fuis pas encore ! ») et les adieux (« Va ! Repose en paix ! Sommeille ! »).

Acte III[modifier | modifier le code]

Le troisième acte est divisé en deux tableaux. Le premier se déroule dans la cellule de Frère Laurent où Roméo et Juliette sont mariés secrètement (« Ô pur bonheur »). S’ensuit, à l’extérieur de la demeure des Capulets, le duel où Tybalt trouve la mort des mains de Roméo qui venge ainsi son ami Mercutio. Pour terminer Roméo est banni.

Acte IV[modifier | modifier le code]

Roméo vient faire ses adieux à Juliette. S’ensuit le duo « Nuit d’hyménée, Ô douce nuit d’amour ». Les amants tardent à se séparer « Non, non, ce n’est pas l’alouette », « Ah ! Reste ! Reste encore dans mes bras » et finalement « Il faut partir, hélas ». Le père de Juliette veut la marier à Pâris. Elle n’ose dire à son père qu’elle a secrètement épousé Roméo et boit un filtre (« Buvez donc ce breuvage ») fourni par le moine, boisson la faisant tomber en catalepsie afin d'échapper à cette seconde union.

Acte V[modifier | modifier le code]

Roméo pense que son épouse est morte et a regagné Vérone pour la rejoindre dans la mort. Une fois dans le tombeau (« Salut, tombeau / Ô ma femme, ô ma bien-aimée ») il s’empoisonne mais alors qu’il agonise, Juliette se réveille. Comprenant la situation, elle se poignarde. Avec leurs dernières forces, ils chantent « Viens, fuyons au bout du monde ». L'opéra se termine, comme le drame, par la mort des amants.

Distribution[modifier | modifier le code]

Charles Gounod
Rôle Tessiture Créateurs
Théâtre-Lyrique (1867)
Juliette Capulet soprano Marie-Caroline Miolan-Carvalho
Roméo Montaigu ténor Pierre-Jules Michot
Frère Laurent, ermite basse Jean Cazaux
Mercutio, ami de Roméo baryton Auguste-Armand Barré
Benvolio, ami de Roméo ténor Pierre-Marie Laurent
Stéphano, page de Roméo mezzo-soprano Joséphine Daram
Le comte Capulet, père de Juliette basse Étienne Troy
Gertrude, nourrice de Juliette mezzo-soprano Eléonore Ragaine-Duclos
Tybalt, cousin de Juliette ténor Jules-Henri Puget
Le comte Pâris, fiancé de Juliette baryton Laveissière
Grégorio, valet des Capulet baryton Étienne Troy
Le duc de Vérone basse Louis-Émile Wartel
Frère Jean basse Neveu
Chef d'orchestre Adolphe Deloffre

Numéros musicaux[modifier | modifier le code]

Principales représentations dans le monde[modifier | modifier le code]

  • 27 avril 1867 : Création au Théâtre-Lyrique à Paris (avec dialogues parlés)
  • 11 novembre 1867 : Création de la version italienne à Londres (traduction de Zaffira)
  • 20 janvier 1873 : Version remaniée pour l'Opéra-Comique par Georges Bizet (avec récitatifs)
  • 28 novembre 1888 : Version remaniée pour l'Opéra de Paris (ajout du ballet, nouveau final du troisième acte et quelques modifications du livret)

Adaptations[modifier | modifier le code]

Il existe une parodie Rhum et eau en juillet de Joseph Eugène Dejazet datant de 1867.

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • « Roméo et Juliette », L'Avant-scène opéra n°41, éd. Premières Loges, Paris, 1982
  • Gustave Kobbé, Tout l'opéra, Paris, Robert Laffont, 2000
  • Harold Rosenthal, John Warrack, Roland Mancini et Jean-Jacques Rouveroux, Guide de l'opéra, coll. « Les Indispensables de la musique », éd. Fayard, Paris

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b François-René Tranchefort, L'Opéra, Éditions du Seuil,‎ 1983, 634 p. (ISBN 2-02-006574-6), p. 249