Rolland-Pilain

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Rolland-Pilain

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Rolland-Pilain 2 Litres

Création 1905
Disparition 1932
Fondateurs François Rolland et Émile Pilain
Slogan La voiture des As, l'As des voitures !
Siège social Tours, Indre-et-Loire
Actionnaires François Rolland
Activité Automobile
Produits Voiture de tourisme et de course

Rolland-Pilain est un constructeur automobile français fondé en 1906, à Tours, par François Rolland, riche amateur, et Émile Pilain, mécanicien, originaire de Lyon.

Histoire[modifier | modifier le code]

Création[modifier | modifier le code]

Monogrammes de 1908.

Le 4 novembre 1905, par acte reçu par Laisné, notaire à Tours, François Rolland et Émile Pilain constituent une société en nom collectif, dénommée « Rolland et Pilain », dont le siège est fixé au 95, rue Victor-Hugo, à Tours (futur no 129 en 1907), au capital de 40 000 francs. D'abord connue pour fabriquer et entretenir tous genres de cycles, la société se transforme en fabriquant d'automobiles, en 1907.

Le 30 décembre 1909, par devant Laisné, le capital est porté à 525 000 francs, fourni par François Rolland, à hauteur de 500 000 francs, et par Émile Pilain, pour 25 000 francs. La gamme de voitures comprend 2 branches, compétition et tourisme, jusqu'à la disparition de la marque.

En 1911, la société s'installe 44, place Rabelais, à Tours. Par acte devant Laisné, du 21 mars 1911, la société en nom collectif se transforme en société anonyme, statut qu'elle consere jusqu'à son rachat, en 1926.

Les derniers instants[modifier | modifier le code]

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Le 2 litres.

Au Salon de l'automobile de Paris, fin 1923, la marque Rolland-Pilain présente le modèle C 23, surnommé la « 2 litres », qui fut fabriqué de 1924 à 1927. Cette voiture est équipée d'un moteur à arbre à cames en tête de 1 997 cm3.

En 1924, une « 2 litres » établit le record français des 24 heures sur le circuit de Montlhéry, à 104 km/h de moyenne. Une Rolland-Pilain C 23 Super Sport se classe 7e, aux 24 Heures du Mans 1925, parcourant plus de 2 000 km. Aux 24 Heures du Mans 1926, une C 23 se classe aussi 7e, avec, elle aussi, plus de 2 000 km. En 1927, toutes les Rolland-Pilain au départ du Rallye de Monte Carlo se retrouvent à l'arrivée.

Malgré tous ces succès sportifs, les finances viennent à manquer. La « 2 litres » C 23 revient très chère à fabriquer. En 1926, François Rolland doit céder le contrôle de l'usine tourangelle à d'autres actionnaires. En 1927, l'usine part de Tours et s'installe à Courbevoie, 15, rue de Normandie.

La société Rolland-Pilain arrête sa production en 1927, malgré des raids à travers l'Afrique ou l'Asie, des participations aux Grands Prix, aux 24 Heures du Mans, des records de vitesse à Monthléry, des triomphes dans les concours d'élégance les plus prestigieux, des innovations techniques ...

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • Les Amis de Rolland-Pilain
  • Gilles Blanchet et Claude Rouxel, Rolland Pilain, la grande aventure automobile tourangelle, édition Edijac, Pontoise, 1985.