Roger Williamson

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Roger Williamson

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Statue de Roger Williamson à Donington Park

Date de naissance 2 février 1948
Lieu de naissance Drapeau : Royaume-Uni Ashby-de-la-Zouch, Leicestershire, Angleterre
Date de décès 29 juillet 1973 (à 25 ans)
Lieu de décès Drapeau : Pays-Bas Zandvoort, Hollande-Septentrionale, Pays-Bas
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni britannique
Années d'activité 1973
Qualité Pilote automobile
Équipe March Racing Team
Nombre de courses 2
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 0


Roger Williamson (né le 2 février 1948 à Ashby-de-la-Zouch, Angleterre, mort le 29 juillet 1973 à Zandvoort, Pays-Bas) est un pilote automobile britannique. Il trouva la mort dans un accident survenu à l'occasion du GP des Pays-Bas.

Biographie[modifier | modifier le code]

Révélé par ses titres de champion de Grande-Bretagne de Formule 3 (en 1971 et 1972), Williamson accède à la Formule 1 l'année suivante, à l'occasion du GP de Grande-Bretagne, sur une March. Qualifié en fond de grille, il abandonne dès le premier tour, impliqué dans le carambolage général provoqué par Jody Scheckter.

La malchance le poursuit lors de son deuxième Grand Prix, à Zandvoort, où une crevaison l'expédie dans le rail à haute vitesse dès le huitième tour. Mais les conséquences en sont cette fois dramatiques puisque sa voiture se retourne et s'embrase. Bien que toujours conscient, il ne parvient pas à sortir de sa monoplace par ses propres moyens. David Purley, qui suivait Williamson au moment de l'accident, s'arrête immédiatement sur le côté opposé de la piste pour lui porter secours mais ses efforts désespérés (tant pour l'aider à sortir de la voiture que pour éteindre l'incendie) restent vains. Lorsque les commissaires, jusque là très passifs (Purley a même dû arracher un extincteur des mains de l'un d'entre eux) parviennent enfin à éteindre l'incendie et à retourner la March, il est déjà trop tard, et Williamson, trop longtemps privé d'oxygène, est mort asphyxié.

À une période où les accidents mortels en sport automobile étaient réguliers et acceptés avec un certain fatalisme, celui de Williamson eut un impact particulier, car retransmis en direct à la télévision, nouvel acteur du monde des Grand Prix. Les images difficilement soutenables de l'héroisme vain de Purley, de l'indifférence des autres pilotes, ainsi que de l'amateurisme des commissaires pendant que Williamson suffoquait dans sa voiture, choquèrent profondément le grand public et contribuèrent à une amélioration de la sécurité sur les circuits.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1973 STP March Racing Team 731 Cosworth V8 Goodyear 2 0 n.c.

Liens externes[modifier | modifier le code]

L'accident fatal de Williamson