Roger Rivière

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Roger Rivière
Image illustrative de l'article Roger Rivière
Roger Rivière lors du Tour de France 1960
Informations
Nom Rivière
Prénom Roger
Date de naissance 23 février 1936
Date de décès 1er avril 1976 (à 40 ans)
Pays Drapeau de la France France
Principales victoires
Recordman du monde de l'heure (1957, 1958)
Arc en ciel.svg Champion du monde de poursuite (1957, 1958, 1959)
5 étapes du Tour de France
2 étapes du Tour d'Espagne

Roger Rivière (né le 23 février 1936 à Saint-Étienne - mort le 1er avril 1976 à Saint-Galmier) était un cycliste professionnel français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Roger Rivière fait son premier Tour de France en 1959, en plein opposition avec les autres leaders de l'équipe de France, Louison Bobet, Jacques Anquetil et Raphael Geminiani. Il termine 4e de la course juste après Jacques Anquetil, mais il l'a dominé dans deux des contre-la-montre. Les deux coureurs français ont favorisé la victoire de Federico Bahamontes au détriment du régional Henry Anglade.

Le Tour de France 1960 lui semblait tout destiné. Dans la descente du Perjuret, il fait une dramatique chute qui met un terme prématuré à sa brillante carrière (moelle épinière atteinte), après seulement trois ans et demi de professionnalisme de 1957 à 1960.

Invalide à 80 %, il ouvre plus tard à Saint-Étienne un café-restaurant, « Le Vigorelli », du nom du vélodrome de Milan où il battit à deux reprises le record du monde de l'heure de cyclisme sur piste, puis un garage automobile, et enfin un camp de vacances dans la vallée du Rhône.

En 1967, comme nombre de coureurs, il a reconnu avoir fait usage d'amphétamines et de solucamphre[1]. Il n'a cependant jamais été contrôlé positif.

Roger Rivière meurt le 1er avril 1976 d'un cancer du larynx.

Le Tour 1960[modifier | modifier le code]

Plaque sur le monument à la mémoire de Roger Rivière.

En 1960, le Tour de France s'élance sans Jacques Anquetil. Le Français Roger Rivière, (4e de la précédente édition), en devient rapidement le principal favori. Il mène une grande échappée aux côtés de l'Italien Gastone Nencini (qui lui remettra le bouquet du vainqueur à Paris) alors qu'Henry Anglade portait le maillot jaune.

Au soir de la 13e étape, le 8 juillet, après l'arrivée à Millau, l'Italien possède 1'38" d'avance sur le Français. Le surlendemain 10 juillet, après une journée de repos à Millau, l'étape traverse le sud du Massif central pour rallier la Cité des Papes. Sur les contreforts du mont Aigoual, dans les descentes du col de Perjuret, Nencini fonce courbé sur son vélo, en recherche de vitesse. Ne voulant laisser aucune avance à son adversaire, et bien que le sachant meilleur descendeur, Rivière s'engage à sa poursuite.

Prenant des risques, compte tenu que le maillot jaune aurait sans doute été rattrapé dans la plaine, Rivière, à cause d'une vitesse excessive, perd le contrôle de sa machine, percute un des blocs bordant la route, et plonge pour finir 10 mètres en contrebas, au fond d'un ravin, où seule la chute sur un tapis de branchages lui sauvera la vie, mais le handicapera définitivement.

Évacué par hélicoptère jusqu'à l'hôpital de Montpellier, le bilan sera dramatique : deux fractures de la colonne vertébrale et une paralysie définitive. C'est la fin de la carrière d'un des plus prometteurs cyclistes français.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Palmarès sur route[modifier | modifier le code]

  • 1955 (amateur)
    • Circuit d'Auvergne

Palmarès sur piste[modifier | modifier le code]

Championnats du monde[modifier | modifier le code]

Championnats de France[modifier | modifier le code]

Records[modifier | modifier le code]

  • Record du monde des 20 km sur piste
  • Record du monde des 10 km sur piste

Résultats sur les grands tours[modifier | modifier le code]

Tour de France[modifier | modifier le code]

  • 1959 : 4e, vainqueur des 6e et 21e étapes
  • 1960 : abandon (14e étape), vainqueur des 1reb, 6e et 10e étapes

Tour d'Espagne[modifier | modifier le code]

  • 1959 : 6e, vainqueur des 14e et 16e étapes

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes, sources et références[modifier | modifier le code]

  1. 1960 : la carrière de Rivière se brise dans le Perjuret, Le Parisien

Liens externes[modifier | modifier le code]

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