Rodolphe Forget

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Rodolphe Forget en 1911

Rodolphe Forget (né à Terrebonne, (Québec) le 10 décembre 1861 et mort à Montréal le 19 février 1919), est un homme d'affaires et politicien canadien. Il fut un des rares canadiens-français à connaître un grand succès d'affaires au XIXe siècle et au début du XXe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Rodolphe Forget est né en 1861 à Terrebonne. Dès l’âge de 15 ans, il entra au service de la maison de courtage L.J. Forget et Cie de Montréal, fondée par son oncle Louis-Joseph Forget, homme d'affaires reconnu. En 1890, Rodolphe Forget devenait associé de la firme de courtage de son oncle, il y fut actif jusqu’en 1907.

En 1900, d’intenses négociations s’amorcèrent avec Herbert Samuel Holt en vue de procéder à une fusion pour répondre aux besoins grandissants de consolidation liés à l'industrialisation. De ces négociations naquit la Montreal Light, Heat and Power en 1901 dont Herbert Holt assuma la présidence (jusqu'en 1932) et Rodolphe Forget la vice-présidence jusqu'en 1917.

Dès 1907, le Montreal Star désignait Rudolphe Forget parmi les millionnaires de Montréal. Il devint rapidement un homme d'affaires très influent dans le milieu d’affaire montréalais essentiellement anglophone à cette époque. Il est même surnommé le jeune Napoléon de la rue Saint-François-Xavier à cause de son travail à la Bourse de Montréal de laquelle il fut président de 1907 à 1909.

Ses activités ne se limitent toutefois pas à ces seules entreprises. Il était membre de nombreux conseils d’administration et était impliqué dans la compagnie qui sera le maître d’œuvre du Manoir Richelieu à Pointe-au-Pic dans la région de Charlevoix. D'ailleurs, Rodolphe Forget fut, de 1904 à 1917, député du comté de Charlevoix, pour le Parti Conservateur à la Chambre des Communes.

Rodolphe Forget eut une fille, Marguerite, de son premier mariage. En secondes noces, il eut trois fils et une fille, la femme politique et féministe bien connue Thérèse Casgrain. Il multiplia les œuvres philanthropiques, mais c’est surtout l’hôpital Notre-Dame de Montréal qui bénéficie de ses largesses. De 1906 à 1918, il aurait versé environ 250 000 $ à l’institution. Il accueillait parents et amis dans une somptueuse résidence située rue du Musée à Montréal (dans le chic quartier du Mille carré doré à Montréal) ou encore dans sa luxueuse villa de Saint-Irénée dans Charlevoix. Les terres qu'il possédait à cet endroit font aujourd'hui partie du Domaine Forget auquel il a donné son nom.

Il décédera en février 1919 à l’âge de 57 ans et sera enterré au Cimetière Notre-Dame-des-Neiges à Montréal.

Un boulevard fut nommé en son honneur dans l'arrondissement Rivière-des-Prairies/Pointe-aux-Trembles dans l'est de Montréal.


Sources[modifier | modifier le code]