Rocketeer

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The Rocketeer
Éditeur Pacific Comics

Eclipse Comics
Dark Horse Comics
IDW Publishing

Fréquence Bimestriel
Format Série intermittente
Date(s) de publication Avril 1982 -

Créateur(s) Dan Stevens

Rocketeer est un comic-book de Dave Stevens relatant les aventures d'un jeune aviateur dans les années 1930.

La série a reçu deux Jack Kirby Award, celui du Meilleur dessinateur (Best Artist) en 1985 et celui Meilleur album (Best Graphic Album) en 1986. Le plus cocasse dans cette affaire est que la série a démarré tout à fait accidentellement. Dave Stevens, fan de bandes dessinées, fréquentait la boutique des frères Schanes à San Diego. Ceux-ci venaient de créer leur maison d'édition. L'un de leurs auteurs, Mike Grell, n'avait pas utilisé entièrement l'espace qui lui avait été alloué. En panne d'auteur, les frères Schanes demandèrent à Stevens qu'ils savaient bon dessinateur de les dépanner[1]. Et c'est ainsi que Cliff Secord allait naître !

Synopsis[modifier | modifier le code]

Habitué aux acrobaties pratiquées dans ses shows aériens, Cliff Secord découvre un prototype de fusée dorsale volé à l'armée par des gangsters.

Volontiers parodique et sexy, la BD nous présente une pseudo Bettie Page en la personne de Bettie, petite amie du héros, et des courses poursuites toutes plus rocambolesques les unes que les autres.

Apparu dans les années 1980, le comic-book retranscrit parfaitement l'esprit pulp et serial des premières bandes dessinées américaines.

Historique[modifier | modifier le code]

Inspiration[modifier | modifier le code]

La période durant laquelle se déroulent les aventures de Rocketeer est celle de l'immédiate avant-guerre (1938 dans le premier épisode). Si le chômage de masse n'est pas encore complètement vaincu, il disparaîtra avec l'effort de guerre, il a tendance à diminuer et les affaires repartent. Pour autant une bonne partie de la population vit encore de petits boulots tandis qu'un luxe ostentatoire est pratiquée par d'autres. C'est cette ambiance là qui est décrite, par petites touches seulement, dans les aventures dues à Dave Stevens.

Néanmoins le monde que propose le créature est composite. La petite amie du héros, Bettie, est un sosie de Bettie Page[2] laquelle ne deviendra une icône que dans les années 1950. Lothar, le grand méchant du deuxième cycle est une copie conforme de l'acteur Rondo Hatton qui dut sa carrière à un physique très particulier[3].

Enfin le personnage du Rocketeer est lui-même inspiré du serial de la Republic Pictures, King of the Rocketmen, en 12 épisodes sorti en 1949 et poursuivi par la suite dans d'autres serials toujours avec les mêmes héros.

C'est ce mélange, a priori fort disparate, mais en fait tout à fait cohérent qui donne toute sa force à la série.

En fait comme il l'avouera plus tard à John Cooke[4], The Rocketeer était surtout pour lui l'occasion de rendre hommage au vieil Hollywood, celui des séries B, comme celui des architectures improbables[5].

Première série[modifier | modifier le code]

The Rocketeer parait pour la première fois dans le #2 de la revue Starslayer (1982)[6]. Les 6 pages qui lui sont consacrées montrent bien que pour l'instant il n'est qu'un personnage parmi d'autres pour l'éditeur Pacific Comics (1981-85). Comme l'histoire est à suivre on retrouve Cliff Secord dans le numéro suivant puis dans le #1 d'une nouvelle revue Pacific Presents[7] (octobre 1982).

Mais l'éditeur qui a voulu grossir trop vite connaît des difficultés et le numéro suivant ne parait que six mois après (avril 1983). Le Rocketeer est alors bel et bien la vedette du journal. Mais les difficultés s'aggravent et l'éditeur finit par être mis en liquidation sans que la première saga soit achevée.

C'est Eclipse Comics qui fait paraître le cycle dans son entier (avec le 5e chapitre donc) en septembre 1985.

Le deuxième cycle des aventures du Rocketeer, Cliff's New York Adventure, sort dans The Rocketeer Adventure Magazine publié chez Comico en juillet 1988[8]. Le numéro #2 se fait attendre un an (juillet 1989) puis Comico met la clé sous la porte. Et là encore la série n'est pas terminée.

Pendant ce laps de temps, Walt Disney Pictures s'intéresse au sujet et sort le film en juin 1991. Malgré d'assez bonnes critiques le film n'obtient pas le succès escompté[9]. Néanmoins Disney sort deux comics. Le premier de 44 planches est signé Russ Heath aux dessins et Peter David à l'adaptation[10]. Le second qui raconte la même histoire est signé Ron Kidd à l'adaptation et Neal Adams aux dessins. Les dessins sont en noir et blanc et en 3D (donc nécessitant des lunettes spéciales)[11]. Finalement c'est Dark Horse Comics qui en janvier 1995 sort le 3e et dernier chapitre de l'aventure commencée chez Comico en 1988.

Continuation[modifier | modifier le code]

Avant de mourir en 2008 d'une leucémie, alors qu'il n'a que 52 ans[12], Dave Stevens donne son accord pour que paraisse en un seul volume toutes les aventures de son héros. C'est IDW Publishing qui est chargé de l'opération et c'est Laura Martin, choisie expressément par le créateur, qui hérite de la mission de refaire entièrement les couleurs. L'édition de luxe est quasiment immédiatement épuisée.

Ceci donne l'idée à IDW de poursuivre les aventures de Cliff et Bettie. Une première série de quatre numéros est lancée en 2011, The Rocketeer Adventures. Une seconde, avec le même titre est lancée en 2012 et compte 3 numéros. Les 19 histoires[13] qui composent ces 7 numéros font toutes 8 pages chacune, et sont toutes écrites et dessinées par des auteurs différents. Le caractère feuilletonant du serial a ici disparu pour laisser place à des histoires teintées d'humour. Aucun des scénaristes ou des dessinateurs n'ayant fait de deuxième histoire, il y a une rupture de ton dans l'écriture des différentes histoires. Ceci est un peu moins vrai pour le graphisme dans la mesure où la plupart des artistes se sont efforcés de dessiner « à la manière de » Stevens, d'où une certaine unité.

Conscient que le Rocketeer méritait de revenir à de vraies aventures plus trépidantes, IDW lance en juillet 2012 une mini-série de quatre épisodes, A Cargo of Doom.

Personnages[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

Les publications de 1 à 5 constituent le premier cycle originel. Précisons que 5. est en fait une édition complète qui reprend 1. à 4. déjà publiés et le complète par le 5e chapitre alors inédit.
Le second cycle (New York) est composé de 6., 7. et 9.
Le troisième est une histoire complète adaptée du film. Elle existe en 2 versions différentes; n'a été retenue plus bas (8.) que celle qui ne nécessite pas de lunettes 3D.
Le quatrième cycle débute avec 29.
Le cinquième cycle (en cours) débute avec 33.

On soulignera que les noms qu'ils soient scénaristes ou dessinateurs retenus par IDW sont souvent des artistes confirmés.

Les informations sont données sous le format suivant :

  • Titre de l'histoire
  • Nombre de planches
  • Scénariste
  • Dessinateur

Pacific Comics[modifier | modifier le code]

Starslayer (série de 1982)[modifier | modifier le code]

Texte et dessins : Dave Stevens
#2 avr-82

1. The Rocketeer (Chapter 1) -6 planches

#3 /juin-82

2. The Rocketeer Chapter 2 -6 planches

Pacific Presents (série de 1982)[modifier | modifier le code]

Texte et dessins : Dave Stevens
#1er octobre 1982

3. Chapter 3 -12 planches

#2 avril 1983

4. Chapter 4 : The Third Party -13 planches

Eclipse Comics[modifier | modifier le code]

Textes et Dessins : Dave Stevens
The Rocketeer (all 5 action chapters) -septembre 1985

5. Chapter 5 : Rocket's Red Glare 21 planches

Comico[modifier | modifier le code]

The Rocketeer Adventure Magazine
Textes et Dessins : Dave Stevens #1er juillet 1988

6. Cliff's New York Adventure 14 planches

#2 juillet 1989

7. Nightmare at Large! / 14 planches

Disney[modifier | modifier le code]

Rocketeer The Official Comic Adaptation (juin 1991) Texte : Peter David / Dessins: Russ Heath

8 The Rocketeer 44 planches

Dark Horse[modifier | modifier le code]

The Rocketeer Adventure Magazine (série de 1995) Textes et Dessins : Dave Stevens
#3 janvier 1995

9. Death Stalks The Midway! 27 planches

IDW Publishing[modifier | modifier le code]

Rocketeer Adventures (série de 2011)[modifier | modifier le code]

#1 mai 2011

10. Dear Betty… 8 planches Jack Cassaday
11. Home Again 8 planches Mike Allred Mike Allred
12. The Rocketeer 8 planches Kurt Busiek Michael Kaluta

#2 juin 2011

13. It Ain't the Fall That Kills Ya… 8 planches Mark Waid Chirs Weston
14. Betty Saves the Day 8 planches Darwyn Cooke Darwyn Cooke
15 TKO 8 planches Lowell Francis Gene Ha

#3 juillet 2011

16. A Rocketeer Story 8 planches Ryan Sook Ryan Sook
17. Junior Rocketeers 8 planches Jonathan Ross Tommy Lee Edwards

#4 août 2011

18. A Day at the Beach 8 planches Dave Gibbons Scott Hampton
19. Waterlogged 8 planches Joe Pruett Tony Harris
20. The Flight of the Aeronaut 8 planches John Arcudi Brendan McCarthy

Rocketeer Adventures (série 2012)[modifier | modifier le code]

#1 mars 2012

21. The Good Guys 8 planches Mark Guggenheim Sandy Plunkett
22. A Dream of Flying 8 planches Stan Sakai Stan Sakai

#2 avril 2012

23. Work To Do 8 planches Tom Taylor Colin Wilson
24. Betty's Big Break 8 planches Paul Dini Bill Morrisson
25. Autograph 8 planches Walter Simonson John Paul Leon

#3 mai 2012

26. Coulda been… 8 planches David Lapham Chris Spouse
27. Butchy Saves Betty 8 planches Kyle Baker Kyle Baker
28. History Lesson 8 planches Matt Wagner Eric Canete

Cargo of Doom[modifier | modifier le code]

(mini série de 4 numéros)
Texte : Mark Waid / Dessins : Chris Samnee
#1 juillet 2012

29. Chapter One 22 planches

#2 août 2012

30. Chapter Two 22 planches

#3 octobre 2012

31. Chapter Three 22 planches

#4 novembre 2012

32. Chapter Four 22 planches
Le cycle se termine avec cet épisode, mais la fin ouverte laisse entrevoir une suite directe.

The Rocketeer vs the Hollywood Horror[modifier | modifier le code]

Texte : Roger Langridge / Dessins : J Bone
#1 février 2013

33. sans titre 22 planches

NB : Il n'est pas ici tenu compte de gags mettant en scène Peevie et le Rocketeer publiés dans d'autres revues IDW.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Une adaptation cinématographique nommée Les Aventures de Rocketeer (The Rocketeer), produite par Disney, est sortie en 1991. C'est une histoire originale qui a par la suite été adaptée en bandde dessinée[14].

On y trouvait Billy Campbell (Cliff/Le Rocketeer) Jennifer Connelly (Jenny / l'équivalente de Bettie en moins sulfureux), Alan Arkin (Peevie), Timothy Dalton (Neville Sinclair, le « méchant »), Paul Sorvino (Eddie Valentine, le gangster patriote).

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « At the San Diego Comic-Con in 1981, they made the offer: "Do whatever you want, but we need two installments of six pages". » in Comic Book Artist #15
  2. Il est à noter que Bettie Page ignorait avoir servie indirectement de modèle à l'héroïne de la série. Une rencontre fut plus tard organisée entre Stevens et Page, laquelle dit avoir apprécié cet hommage in Comic Book Artist #15
  3. Comme l'acteur Richard Kiel, il était atteint d'acromégalie.
  4. in Comic Book Artist #15
  5. Telles le Bulldog Café
  6. http://www.comics.org/series/2690/
  7. http://www.comics.org/series/2687/
  8. http://www.comics.org/series/3720/
  9. http://www.imdb.com/title/tt0102803/business
  10. http://www.comics.org/series/4336/
  11. http://www.comics.org/issue/217035/
  12. http://www.comicsreporter.com/index.php/dave_stevens_1955_2008/
  13. À cela il faut rajouter un texte de 4 pages de Joe R. Lansdale, illustré par Bruce Timm ainsi qu'une parodie intitulée The Ducketeer
  14. (en) Rocketeer sur l’Internet Movie Database