Robert Serber

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Photo d'identification de Robert Serber lorsqu'il a travaillé au Laboratoire national de Los Alamos pendant le Projet Manhattan.

Robert Serber (né le 14 mai 1909 et décédé le 1er juin 1997) est un physicien américain qui a participé au Projet Manhattan.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il obtient son doctorat de l'Université du Wisconsin en 1934, après quoi il travaille avec Robert Oppenheimer à l'Université de Californie à Berkeley.

Il est recruté pour le projet Manhattan en 1941. Quand le Laboratoire national de Los Alamos s'organise, Oppenheimer prend la décision de ne pas compartimenter les informations techniques entre les différents départements. Cela a pour effet d'augmenter l'efficacité dans la résolution de problèmes ainsi que d'accroître l'urgence du projet pour les scientifiques, maintenant qu'ils savent sur quoi ils travaillent exactement. Il incombe alors à Serber de faire un certain nombre d'explications sur les buts et les principes du projet. Ces explications sont imprimées et fournies à tous les scientifiques arrivant à Los Alamos, elles sont connues comme Los Alamos Primer, LA-1. Elles sont rendues publiques en 1965 [1].

Serber développe la première bonne théorie sur l'hydrodynamique de l'explosion de la bombe. Il fait également partie de la première équipe américaine à se rendre à Hiroshima et Nagasaki pour prendre connaissance des dégâts que les bombes ont causés.

En 1948, il doit se défendre contre des accusations anonymes de manque de loyauté, dues en grande partie au fait que la famille de sa femme était des intellectuels juifs ayant un penchant pour le socialisme, et aussi parce qu'il tente de mettre les politiciens en dehors du débat sur la faisabilité de la bombe H (utilisant la fusion nucléaire), le menant à se quereller avec Edward Teller, considéré comme le père de la bombe à hydrogène. Tout cela dans un contexte politique où apparaît le maccarthisme.

Serber a un rôle de consultant pour de nombreux laboratoires, entreprises et commissions.

Référence[modifier | modifier le code]

  1. (en) Los Alamos Primer, LA-1

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hoddeson, Lillian, Paul W. Henriksen, Roger A. Meade, and Catherine L. Westfall , Critical Assembly: A Technical History of Los Alamos Druring the Oppenheimer Years, 1943-1945, Cambridge, 1993
  • Serber, Robert, with Robert P. Crease, Peace and War: Reminiscences of a Life on the Frontiers of Science, (New York: Columbia University Press, 1998), ISBN 0-231-10546-0, LoC QC16.S46A3 1998
  • Serber, Robert, The Los Alamos Primer: The First Lectures on How to Build an Atomic Bomb, (University of California Press, 1992) ISBN 0-520-07576-5 Original 1943 "LA-1", declassified in 1965, plus commentary and historical introduction.
  • Serber, Robert, Serber Says: About Nuclear Physics. Singapore: World Scientific, 1987.