Robert Ritter von Greim

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Robert Ritter von Greim
Image illustrative de l'article Robert Ritter von Greim

Naissance 22 juin 1892
Bayreuth, Allemagne
Décès 24 mai 1945 (à 52 ans)
Salzbourg, Autriche
Origine Allemand
Allégeance Flag of the German Empire.svg Empire allemand
Flag of Germany.svg République de Weimar
Flag of German Reich (1935–1945).svg Troisième Reich
Arme War Ensign of Germany 1903-1918.svg Deutsches Heer
Flag of Weimar Republic (war).svg Reichswehr
Balkenkreuz.svg Wehrmacht, Luftwaffe
Grade Generalfeldmarschall
Années de service 19111945
Conflits Première Guerre mondiale,
Seconde Guerre mondiale
Faits d'armes Bataille d'Angleterre
Front de l'Est
Distinctions Ordre du mérite militaire de Bavière
Ordre de la Maison de Hohenzollern
Pour le Mérite
Ordre militaire de Max-Joseph
Croix de chevalier de la Croix de fer avec feuilles de chêne et glaives

Robert Ritter von Greim, né le 22 juin 1892 à Bayreuth et mort le 24 mai 1945 à Salzbourg) était un officier allemand de l'armée de terre et de l'air. Nommé Generalfeldmarschall — soit maréchal — après le limogeage de Göring en 1945, il fut, dans les derniers jours de la Seconde Guerre mondiale, le dernier commandant en chef de la Luftwaffe.

Biographie[modifier | modifier le code]

Robert Ritter von Greim débuta sa carrière militaire en 1911, lorsqu'il intégra, en tant qu'aspirant, le « bataillon ferroviaire bavarois ». En 1912, il fut muté au 8e régiment d'artillerie de campagne situé à Nuremberg. Après avoir suivi les cours de l'école de guerre de Munich, il regagna son régiment avec le grade de Leutnant (sous-lieutenant).

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Au début de la guerre, Greim fut engagé en tant qu'officier de batterie au sein de son régiment d'artillerie. En 1915, il obtint un poste d'officier d'ordonnance au sein de la 1re section et, la même année, il se porta volontaire pour suivre une formation d'observateur aérien. À l'issue de sa formation, Greim servit en tant qu'observateur dans la Fliegerabteilung 3b (section d'avions 3b).

En 1916, Greim suivit la formation de pilote d'avion à Schleißheim et il fut promu Oberleutnant (lieutenant) en janvier 1917. Après avoir obtenu son brevet de pilote, Greim rejoignit à nouveau son unité qui portait alors, suite à des restructurations, le numéro 46.

À partir d'avril 1917, il servit au sein de la Jagdstaffel 34 (escadrille de chasse no 34) et obtint le titre de Staffelkapitän (chef de section) la même année. Lors d'une mission en mars 1918, Greim réussit, probablement en tant que premier pilote de chasse allemand, à détruire un char britannique depuis les airs.

Lors de l'offensive allemande, au printemps 1918, Greim commandait plusieurs escadrilles. Il avait obtenu entre-temps 28 victoires aériennes et fut décoré à plusieurs reprises, entre autres de la plus haute décoration allemande, l'ordre Pour le Mérite. Le 23 octobre 1918, il fut aussi décoré avec la décoration bavaroise de l'Ordre militaire de Max-Joseph, ce qui lui valut d'être anobli et de porter désormais le titre de « Ritter von Greim » (chevalier de Greim).

Entre-deux guerres[modifier | modifier le code]

En 1920, von Greim quitta le service militaire actif avec le grade de Hauptmann (capitaine) et débuta des études de droit à l'université Louis-et-Maximilien de Munich. À la fin de ses études, en 1922, il fut engagé par une banque. Et comme von Greim était toujours très intéressé par l'aviation, il participa à des compétitions sportives aériennes. En 1924, il se rendit, pour une durée de trois ans, en Chine, où il participa au développement de l'armée de l'air pour le gouvernement nationaliste.

De retour en Allemagne, en 1927, von Greim devint le directeur de l'école de pilotage de Wurtzbourg. Le 1er janvier 1934, von Greim reprit du service dans la Reichswehr, où il fut affecté initialement au 7e régiment d'artillerie, avec le grade de Major (commandant). Il fut cependant muté peu de temps après au Reichsluftfahrtministerium (ministère de l'Air du Reich), nouvellement créé, où il fut affecté à la création secrète de l'escadre de chasse Richthofen.

En été 1935, von Greim devint inspecteur de la chasse aérienne et, le 1er septembre 1935, il fut promu Oberstleutnant (lieutenant-colonel). Le 20 avril 1936, il fut nommé Oberst (colonel) et devint à la même occasion inspecteur de la sûreté aérienne et de l'équipement. En parallèle, von Greim occupait un poste à la direction du personnel de la Luftwaffe avant d'en devenir officiellement le chef de service en 1938. Le 1er février 1938, il fut promu Generalmajor (général de brigade aérienne) et, début 1939, il prit le commandement de la 5e division aérienne.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

En octobre 1939, après la fin de la campagne de Pologne, von Greim devint, avec le grade de Generalleutnant (général de division aérienne), le commandant en chef du 5e corps aérien. Après la campagne de l'ouest, il fut nommé General der Flieger (général de corps d'armée aérienne), le 19 juillet 1940, et son corps aérien participait alors à la Bataille d'Angleterre.

Le 1er avril 1942, von Greim fut placé à la tête de la Luftwaffe sur le front de l'Est et, au printemps de l'année suivante, il fut nommé Generaloberst (général d'armée aérienne). En mai 1943, le Luftwaffenkommando Ost fut reconverti en Luftflotte 6 (flotte aérienne no 6) et cette unité avait alors en charge l'appui aérien du Groupe d'armées Centre (Heeresgruppe Mitte).

En juillet 1943, lors de l'opération Zitadelle (bataille de Koursk), la troisième et dernière offensive d'été allemande en Russie, la flotte aérienne de von Greim comptabilisait encore un total de 730 appareils. Mais, suite à des pertes sévères et à de nombreuses pannes, liées à l'approvisionnement de plus en plus problématique en pièces de rechange, seuls 50 avions étaient encore en état de voler au début de l'offensive d'été soviétique de 1944, ce qui fait que la Luftwaffe n'avait quasiment plus rien à opposer à l'ennemi.

Le 23 avril 1945, Hitler démit Hermann Göring de toutes ses fonctions. Le 26 avril, alors que Berlin était déjà encerclée par les troupes russes, von Greim fut emmené, dans un petit Fieseler Fi 156 piloté par Hanna Reitsch (qui lui était très proche), auprès du Führer. L'avion se posa sur une piste improvisée dans le Tiergarten, près de la porte de Brandebourg, après avoir essuyé des tirs de DCA ayant blessé von Greim à la jambe. Hitler le nomma, en tant que successeur de Göring qu'il venait de démettre, commandant en chef de la Luftwaffe et lui donna le grade de Generalfeldmarschall (maréchal). Il est donc brièvement membre, de facto, du cabinet Hitler, puis après le suicide de celui-ci, du cabinet Goebbels.

Il quitta Berlin le 28 avril accompagné par Hanna Reitsch, sur demande du Führer, en réussissant à s'envoler du Tiergarten (avec un avion d'entraînement biplace Arado Ar 96), à la surprise des Russes tout proches. Quelques jours plus tard, von Greim fut capturé dans le sud de l'Allemagne par les Américains qui l'emmenèrent à Salzbourg. Là, il apprit que ceux-ci prévoyaient de le livrer aux Russes, ce qui le poussa à se suicider le 24 mai 1945.

Grades et promotions[modifier | modifier le code]

Décorations[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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