Robert Nighthawk

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Robert Lee McCoy
Robert Nighthawk

Nom de naissance Robert Lee McCollum
Naissance 30 novembre 1909
Helena (Arkansas)
Décès 5 novembre 1967
Helena
Genre musical Blues, Chicago blues
Années actives 1937-1967
Labels Victor, Decca, Chess, Aristocrat Records...

Robert Lee McCollum (né le 30 novembre 1909 à Helena dans l'Arkansas et décédé le 5 novembre 1967 dans sa ville natale), qui a joué sous le nom de Robert Lee McCoy et Robert Nighthawk, est chanteur, guitariste et harmoniciste de blues américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Robert Lee McCoy[modifier | modifier le code]

Il nait à Helena (Arkansas). Il quitte la ferme d'Helena pour voyager à travers le Mississippi. Il se fixe à Saint Louis au milieu des années 1930 et prend le nom de sa mère, pour se faire appeler Robert Lee McCoy. Il fréquente les bluesmen locaux, comme Big Joe Williams, Henry Townsend et John Lee "Sonny Boy" Williamson. Il se retrouvent par deux fois en 1937 dans un studio d'Aurora (Illinois), où il gravera ses premiers disques personnels chez Victor (ainsi que Sonny Boy) dont "Prowling Night-Hawk" le 5 mai, qui lui donnera son second pseudonyme.

Ces sessions démarre la carrière de ses partenaires, mais lui continue sa vie errante et accompagne de nombreux bluesmen pour Victor/Bluebird et Decca. Il enregistrera aussi des disques personnels sous différents pseudonyme. On l'entend également sur différentes radios locales. Un beau jour, le guitariste Robert McCoy disparaît...

Robert Nighthawk[modifier | modifier le code]

Quelques années plus tard apparaît un étonnant guitariste slide, Robert Nighthawk. Il commence à enregistrer pour Aristocrat et Chess Records entre 1948 et 1950. Sa voix s'est encore assombrie, et il a un jeu de slide coulé et envoûtant, entre Tampa Red et Muddy Waters. Néanmoins les frères Chess préfèrent pousser la carrière de Muddy Waters, qui a une présence scénique supérieure.

Robert se produira aléatoirement dans la banlieue de Chicago. On le retrouve quelques années plus tard en 1963 à faire la manche dans le quartier de Maxwell Street de Chicago. On l'enregistrera en live; il participe à quelques séances d'enregistrement. On le retrouve dans la fameuse émission King Biscuit Time à la radio d'Helena..

Il meurt d'un arrêt cardiaque, chez lui à Helena en 1967.