Robert Marchand (cyclisme)

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Robert Marchand
Image illustrative de l'article Robert Marchand (cyclisme)
Robert Marchand (au centre), en février 2012.
Informations
Nom Marchand
Prénom Robert
Date de naissance 26 novembre 1911 (102 ans)
Pays Drapeau de la France France
Principales victoires
Record de l'heure cycliste sur piste

Catégorie Masters des + de 100 ans

Record des 100 kilomètres
Catégorie Masters des + de 100 ans

Robert Marchand, né le 26 novembre 1911 à Amiens, dans la Somme, est un cycliste et centenaire français, connu pour la pratique toujours active de son sport et l'obtention de divers records à plus de 100 ans.

Robert Marchand s'est marié en 1939 et est veuf depuis 1943. Il vit à Mitry-Mory, en Seine-et-Marne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Fils de Louis Marchand et de Lucienne Décousu (1888-1979), ses années d'enfance, marquées par les affres du conflit qui éclate en 1914, sont malheureuses. La maison familiale se trouvant proche de la ligne de front pendant la Première Guerre mondiale, Robert Marchand est placé dans une ferme à Bourbon l'Archambault dans le département de l'Allier où ses hôtes le font travailler en dépit de son jeune âge.

Après l'Armistice, il rejoint ses parents à Fontenay-sous-Bois. En 2013, interrogé par la presse, il évoque sur France Télévisions le souvenir impérissable du jour où les Prussiens aux casques à pointe sont entrés à Amiens en août 1914.

Débuts sportifs[modifier | modifier le code]

Avant de pratiquer le cyclisme, il s'essaie brièvement à la boxe avec son père mais, ce sport ne lui plaisant pas, il se met à la gymnastique et devient, en 1924, « champion de France de la Pyramide ».

En 1934, Robert Marchand exerce en tant que moniteur de gymnastique. Entretemps, il découvre le cyclisme et s'achète son premier vélo en 1925. Il remporte sa première course à Claye-Souilly, à quatorze ans, sous un faux nom car il fallait avoir au minimum quinze ans pour y participer[1].

En dépit d'un certain talent, il est jugé trop petit pour passer professionnel. Robert Marchand abandonne alors le cyclisme et ne reprend le vélo qu'en 1937, sur piste et sur route, mais dans une moindre mesure.

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Robert Marchand est pompier de Paris de 1932 à 1936, corps qu'il est contraint de quitter pour refus d'obéissance. Il part s'installer au Venezuela en 1947 et en exerce plusieurs métiers tels qu'éleveur de poulets, conducteur d'engins, planteur de canne à sucre.

Il revient en France de 1953 à 1957 puis part au Canada pour exercer le métier de bûcheron, qu'il trouve trop difficile.

Il revient en France en 1960 pour exercer les métiers de maraîcher, vendeur de chaussures puis marchand de vin[2].

Membre de la CGT et du Parti communiste[modifier | modifier le code]

Robert Marchand est syndiqué à la CGT et à l’Union Syndicale des retraités de Mitry-Mory. Membre du Parti communiste français, il participe aux mobilisations du Front populaire en 1936.

Le retour au cyclisme[modifier | modifier le code]

Robert Marchand achète un nouveau vélo et reprend sérieusement l'entraînement en 1978, à l'âge de 67 ans. Il court huit Bordeaux-Paris, quatre Paris-Roubaix, une Ronde picarde, trois Marmotte[3] et douze Ardéchoise. Il a aussi rallié Paris à Moscou en 1992.

En 1999, il participe à sa première Ardéchoise. En 2011, sur cette même épreuve, il chute, avec Gérard Mistler, président de la course, en évitant un camion qui reculait, non loin d'Anneyron. Légèrement blessé, il est évacué ; en son honneur, le col du Marchand, à l'altitude de 911 m, adopte son nom[4].

Le 17 février 2012, au Centre mondial du cyclisme d'Aigle en Suisse, il établit, avec 24,1 km, le record de l'heure cycliste sur piste dans une catégorie spécialement créée pour lui par l’Union cycliste internationale (Masters des plus de 100 ans)[5],[6].

Le 28 septembre 2012, Robert Marchand établit à Lyon le record des 100 kilomètres, en 4 heures 17 minutes et 27 secondes, à la moyenne de plus de 23 km/h, dans la catégorie des plus de 100 ans[7].

Le 31 janvier 2014, à 102 ans, il améliore un de ses records, sur le nouveau vélodrome de Saint-Quentin-en-Yvelines, en parcourant 26,927 km en une heure[8], une prouesse également saluée par la presse internationale[9],[10]. Pour Véronique Billat, ancienne athlète de haut niveau et enseignante-chercheuse en physiologie, Robert Marchand a les capacités physiologiques et cardiaques d’un homme de 50 ans[11].

Robert Marchand sera le parrain du Ch'ti Bike Tour 2014[12], le dimanche 31 août.

Décorations[modifier | modifier le code]

En 2009, il reçoit la médaille d'or de la Jeunesse et des Sports des mains de Corinne Dupont, la maire communiste de sa commune Mitry-Mory après avoir, par conviction politique, refusé de la recevoir de la ministre UMP Roselyne Bachelot[13].

Ouvrage[modifier | modifier le code]

  • Robert Marchand, avec la collaboration de Philippe Besson (préf. Gérard Mistler), 102 ans et toujours en piste ! : Ou les secrets de vie d’un triple recordman du Monde de cyclisme, Les éditions de Phénicie,‎ 2014, 158 + 32 pages de photos p. (ISBN 979-10-90930-04-9) [14].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Robert Marchand », article du magazine Top Vélo no 178, janvier 2012, p 62
  2. « Robert Marchand », article du magazine Top Vélo no 178, janvier 2012, p 63
  3. La Marmotte est la plus célèbre et la plus ancienne course de cyclosport, créée en 1982 dans les Alpes, et qui attire plus de 8 000 participants.
  4. http://blog.ardechoise.com/accueil-2/actualites/robert-marchand-le-doyen-va-mieux/
  5. AFP, « Cyclisme : Robert Marchand établit le record du monde de l'heure des « plus de 100 ans » », sur nouvelobs.com,‎ 17 février 2012
  6. A. T.-C., « Robert Marchand, pistard centenaire », sur lequipe.fr,‎ 17 février 2012
  7. AFP, « Robert Marchand : 100 ans et 100 km à 23 km/h ! », sur Le Point.fr,‎ 28 septembre 2012
  8. Marchand bat son record à 102 ans, l'Equipe, le 31 janvier 2014
  9. (en) Daniel McMahon, « 102-year-old cyclist Robert Marchand sets world record », sur time.com,‎ 31 janvier 2014 (consulté le 12 mai 2014)
  10. (en) AP, « 102-year-old French cyclist breaks world record », sur sportsnet.ca,‎ 31 janvier 2014 (consulté le 12 mai 2014)
  11. « À 102 ans, Robert a l’énergie d’un homme de 45 ! », sur leparisien.fr,‎ 27 octobre 2013 (consulté le 12 mai 2014)
  12. http://velo-trainer.fr/robert-marchand-parrain-de-la-chti-bike-tour-2014/
  13. « Robert Marchand », article du magazine Top Vélo no 178, texte de Pierre Bonnet, janvier 2012, p 62
  14. La précédente édition, parue en 2013, était titrée J’ai eu 100 ans, et alors ! : Ou les secrets de vie d’un double recordman du Monde de cyclisme