Robert Lebel (critique)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Robert Lebel et Lebel.

Robert Lebel, né à Paris 11e le 5 janvier 1901 et mort le 28 février 1986 à Paris 7e[1], est un critique d'art français. Essayiste, poète, collectionneur, il écrivit entre autres le premier essai fondamental sur Marcel Duchamp, et demeura un proche du surréalisme.

Biographie[modifier | modifier le code]

Essayiste, romancier, historien d’art et collectionneur, Robert Lebel fut l’ami et le conseiller d’André Breton, le premier biographe de Marcel Duchamp, le proche de Max Ernst, de Jacques Lacan et de Claude Lévi-Strauss.

Exilé à New York pendant la Seconde Guerre mondiale, de 1940 à 1944, il y fréquenta assidûment tous les intellectuels. Ils découvrirent ensemble l’art amérindien, eskimo en particulier, alors très méconnu.

Lebel et son épouse Nina logeait à Greenwich village, en voisin de Breton qui habitait au n°265 de la 11th West Street. Ce fut en compagnie de Max Ernst, Roberto Matta, Georges Duthuit et Claude Lévi-Strauss, qu'ils se retrouvaient à la boutique de l'antiquaire Julius Carlebach, située au n°943 de la IIIrd Avenue, spécialisée dans l'art premier nord-américain. Parmi les autres "compagnons de l'exil", se trouvaient : André Masson, Yves Tanguy, Isabelle et Patrick Waldberg, rejoint par des artistes résidents depuis longtemps à New York comme Alexander Calder, Leonora Carrington, Marcel Duchamp, Wifredo Lam, Roberto Matta, Dorothea Tanning.

À son retour en France, il exerça le métier d’expert en tableaux anciens et collaborera avec plusieurs études prestigieuses, dont celle de Maurice Rheims pour qui il signa de nombreux catalogues de vente.

Devenu proche des surréalistes, Lebel exerce toutefois son talent critique dans d'autres directions, prenant soin de toujours conserver une véritable indépendance d'esprit. André Breton écrivait en 1955 : « Notre ami Robert Lebel a des yeux si clairs que le regard qu'il promène par les avenues de l'art est comme la lanterne de Diogène, cheminant à petites étapes par le trottoir droit de la rue Royale, en direction de la Concorde. » (Préface à Chantage de la beauté)

La collection de Robert Lebel fut dispersée aux enchères en décembre 2006.

Il est le père de Jean-Jacques Lebel.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Essais[modifier | modifier le code]

  • Courbet. Tenth Anniversary Exhibition, New York, Marie Harriman Gallery, 1940
  • Les Fauves, New York, Marie Harriman Gallery, 1941
  • Léonard de Vinci ou la fin de l'humilité, essai illustré, col. "Art", Le Soleil Noir, 1952
Réédité en 1974 et illustré par Ipoustéguy
  • Premier bilan de l'art actuel (s/d Robert Lebel), Le Soleil Noir - Positions n°3-4, 1953
  • Chantage de la beauté. Petit colloque initial par André Breton, coll. Les Nouveaux manifestes, Paris, Éditions de Beaune, 1955
  • Sur Marcel Duchamp, avec des textes de Marcel Duchamp, André Breton et Henri-Pierre Roché, Éditions du Trianon, 1959.
Originellement prévu au Soleil Noir, la maquette est de Marcel Duchamp qui réalisa également celle de l'édition américaine parue chez Grove Press en 1959. Le livre fut réédité à l'identique en 1996 par le Centre Pompidou.
  • Anthologie des formes inventées. Un demi-siècle de sculpture, Paris, Éd. de la Galerie du Cercle, 1962
  • Qu'est-ce que la critique d'art, suppl. à la revue Preuves, Paris, 1962
  • L'Envers de la peinture. Mœurs et coutumes des tableauistes, Monaco, Le Rocher, 1964 (seul le tome I est paru)
  • Dorothea Tanning. Peintures récentes, petites sculptures d’or, Paris, Le Point Cardinal, 1966
  • Magritte. Peintures, Fernand Hazan, 1969
  • Traité des passions par personne interposée, coll. Le Désordre, Éric Losfeld, 1972
  • Dada - Surréalisme avec Patrick Waldberg & Michel Sanouillet, Paris, éd. Rive Gauche, 1981
  • Marcel Duchamp, Belfond, 1985
  • L'Aventure surréaliste autour d'André Breton avec José Pierre, Filipacchi, 1986

Récits[modifier | modifier le code]

  • La Double-vue suivi de L'Inventeur du temps gratuit, avec Marcel Duchamp et Alberto Giacometti, Le Soleil Noir, 1964
  • L'Oiseau-caramel, avec Marx Ernst et Erró, Le Soleil Noir, 1969
  • La Saint-Charlemagne, avec Marx Ernst, Le Soleil Noir, 1976

Références[modifier | modifier le code]

  1. Archives numérisées de l'état civil de Paris, acte de naissance no 11/104/1901, avec mention marginale du décès (consulté le 25 mai 2012)

Voir aussi[modifier | modifier le code]