Robert Knox (anatomiste)

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Robert Knox

Description de cette image, également commentée ci-après

Portrait de Robert Knox daté des environs de 1830.

Naissance
Décès (à 71 ans)
Profession

Robert Knox ( - ) était médecin, naturaliste et voyageur britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Robert Knox est considéré comme le «père fondateur» du polygénisme scientifiques en Grande-Bretagne. Il soutient dans « Races of Man » (1850) que les natures raciales n'ont jamais changé et doivent donc avoir été créées séparément.

Il est surtout connu pour son implication dans l'achat des cadavres des victimes des tueurs en série William Burke et William Hare à Édimbourg. Le cinéma s'intéressa à de nombreuses reprises à cette histoire : Le Récupérateur de cadavres (1945), The Greed of William Hart (1948), The Anatomist (1961), Burke and Hare de Vernon Sewell (1972) ou encore Le Docteur et les Assassins (1985).

Aux yeux de nombreux anthropologues modernes, la principale caractéristique de Knox est son racisme virulent. Cela a éclipsé certaines de ses découvertes.

Inspiration littéraire[modifier | modifier le code]

Matthew Kneale, auteur du roman historique Les Passagers anglais[1] ( English Passengers, 2000), Paris, Belfond, 2002, indique que « les théo­ries que le Dr Pot­ter déve­loppe dans [le] livre ont été ins­pi­rées par un cer­tain Robert Knox [...], un chi­rur­gien écos­sais » qui, « en 1850, publia un livre où appa­raît le concept de « race » au sens moderne du terme. »[2]. L'ouvrage obtient le Whitbread Prize du meilleur roman et du meilleur livre de l'année 2000, et le Prix Relay du roman d'évasion 2002.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]