Robert Hermann Schomburgk

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Robert Schomburgk

Sir Robert Hermann Schomburgk - est un explorateur prussien, devenu sujet britannique, né à Freyburg en Saxe prussienne et mort à Schöneberg près de Berlin.

Fils d'un pasteur protestant, il apprit la botanique en 1820 alors qu'il résidait chez son oncle. Il fut embauché en 1828 pour superviser un transport d'ovins depuis la Saxe jusqu'à la Virginie aux États-Unis où il s'établit un temps. Il perdit une partie de sa fortune là bas en tant que planteur de tabac puis fut définitivement ruiné lorsque sa maison située à Saint-Thomas (Îles Vierges américaines) dans les Caraïbes où il s'était installé brûla. Il cessa alors toute activité commerciale et voyagea jusqu'à Anegada dans les îles Vierges britanniques, où il fit une étude minutieuse et à ses propres frais des courants marins qui avaient causé de nombreux naufrages dans les parages[1]. Son rapport envoyé à la Royal Geographical Society de Londres fit une telle impression qu'il fut envoyé en 1835 par la société pour conduire l'exploration de la Guyane britannique dont l'intérieur était largement méconnu.

Sa mission (1835-1839) fut un succès total, il découvrit fortuitement le nénuphar géant victoria amazonica en 1837. En 1841 il revint en Guyane cette fois-ci en tant que représentant du gouvernement du Royaume-Uni afin d'étudier la colonie et d'en fixer les frontières orientales et occidentales. Le résultat fut la ligne de démarcation provisoire entre la Guyane britannique et le Venezuela connue sous le nom de ligne Schomburgk et la frontière avec la colonie hollandaise du Suriname[2]. Il demanda aussi à fixer la frontière avec le Brésil arguant du fait qu'il avait observé des pratiques esclavagistes envers les Indiens lors de ses rencontres avec les Brésiliens[3].

À son retour en Angleterre il fut anobli par la reine Victoria et continua à servir l'Empire. En 1846 il fut envoyé à la Barbade, en 1848 il fut nommé consul à Saint Domingue et en 1857 consul général au Siam. Il poursuivit de pair avec l'exercice de ces fonctions ses études géographiques. Il prit sa retraite en 1864 suite à des problèmes de santé et mourut à Schöneberg près de Berlin en 1865. Il a écrit une Description de la Guyane britannique et l'Histoire de la Barbade.

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) « Robert Hermann Schomburgk », dans Encyclopædia Britannica, 1911 [détail de l’édition] [lire en ligne]

  1. Pablo Ojer, Robert Schomburgk, explorador de Guyana y sus lineas de frontera,UCT, Instituto de Estudios Hispano-americanos, Caracas, 1969, p.15.
  2. « Croquis cartographique de la Guyana britannique », sur World Digital Library,‎ 1840 (consulté en 2013-10-25)
  3. History This Week By Tota C. Mangar, Stabroek News 1 décembre 2005

Liens externes[modifier | modifier le code]

R.H.Schomb. est l’abréviation botanique officielle de Robert Hermann Schomburgk.
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