Robe tachetée du cheval

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Vue arrière d'un cheval blanc avec de nombreuses petites taches rondes.
Cheval Knabstrup à la robe tachetée léopard, au Kentucky Horse Park.

Les robes tachetées (ou à tort robes appaloosa), sont des robes du cheval, souvent caractérisées par de petites taches rondes de couleur claire ou foncée. Le gène responsable, nommé « Léopard », est noté « LP ». La mutation qui en est à l'origine semble très ancienne. En plus des robes, le gène LP est responsable de sabots striés, de la sclérotique de l’œil apparente et de la peau marbrée. Les robes tachetées se déclinent en léopard, capé, flocon de neige, marbré et givré. Typiquement associées à la race américaine du cheval Appaloosa, elles se retrouvent pourtant parmi de nombreuses races européennes comme le Knabstrup et le Noriker. Elles peuvent être à l'origine d'une maladie génétique de l’œil et de la vue.

Dénomination[modifier | modifier le code]

Selon les haras nationaux français, le nom officiel est « robe tachetée ». Le gène responsable porte le nom de « léopard »[1]. De nombreuses personnes utilisent cependant à tort le nom « Appaloosa », qui désigne une race équine américaine portant souvent cette robe.

Histoire[modifier | modifier le code]

Des représentations de chevaux tachetés sur les peintures rupestres des grottes de Lascaux et de Pech Merle reproduites il y a 20 ou 25 000 ans. Les deux « chevaux ponctués » de Pech Merle ont ainsi des robes de type léopard[2]. En Chine, vers 3500 av. J.-C., des statuettes représentatives de chevaux avec une robe de type blanket ont été retrouvées. Le prophète Zarathoustra, probablement en Mésopotamie turkmène « possédait des chevaux à la robe tachetée » vers 1000 av. J.-C.. Xenophon, au IVe siècle av. J.-C., vante les qualités des chevaux d’Épire ou de Thrace « toujours blancs ou tachetés » dans son Traité de l'équitation[3].

Les différentes robes tachetées[modifier | modifier le code]

Léopard[modifier | modifier le code]

La robe apparaît entièrement recouverte de petites taches de couleur sur un fond blanc, comme le pelage de certains félins ou du chien dalmatien. Quand les taches colorées sont de très petite taille, cette robe est dite few spots en anglais.

Capé[modifier | modifier le code]

Dit blanket pour les anglo-saxons. L'avant-main est souvent unie, l'arrière-main est blanche. De petites ou grosses taches de couleur peuvent y apparaître (spotted blanket). Les bords sont nets.

Flocon de neige[modifier | modifier le code]

De petites taches blanches semblables à des flocons sont réparties sur le corps.

Marbré[modifier | modifier le code]

Dite également mazzblaijed ou varnish roan, cette robe est souvent confondue avec le pie et le rouan. Elle se présente comme parsemée de poils blancs, sauf sur les zones osseuses comme la tête, le garrot, les épaules et les hanches.

Givré[modifier | modifier le code]

Dit également « frost ». La robe présente des taches blanches sur les reins ou les hanches avec des poils blancs, plus ou moins nombreux, sur la ligne du dos.

Races de chevaux tachetés[modifier | modifier le code]

L'Appaloosa a très souvent une robe tachetée, et le nom de cette race est fréquemment associé à la robe bien que la robe tachetée ne soit aucunement limitée à cette race. Le Knabstrup, cheval danois issu d'animaux espagnols, et le Noriker d'Autriche, en sont également des porteurs fréquents.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. S. Danvy, C. Dubois, A.C. Grison, « Génétique des mélanges de poils, panachures et autres particularités », Les haras nationaux,‎ août 2011 (consulté le 15 février 2015)
  2. « Les chevaux ponctués - Pech Merle » (consulté le 11 janvier 2010)
  3. Xénophon (trad. Pierre Chambry), « Xenophon, Notice sur le traité d'équitation »,‎ 1958 (consulté le 30 décembre 2009)