Rivière Nahanni Sud

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Rivière Nahanni Sud
(South Nahanni River)
La Porte, un des canyons de la Nahanni
La Porte, un des canyons de la Nahanni
Carte générale du cours de la Nahanni méridionale
Carte générale du cours de la Nahanni méridionale
Caractéristiques
Longueur 540 km
Bassin 31 100 km2
Bassin collecteur Liard
Débit moyen 404 m3/s (Nahanni Butte)
Régime nival
Cours
Source Mount Christie
· Localisation Territoires du Nord-Ouest
· Altitude 1 600 m
· Coordonnées 62° 59′ 29″ N 129° 31′ 41″ O / 62.991261, -129.528151 (Source - Rivière Nahanni Sud)  
Confluence Nahanni Butte
· Localisation Territoires du Nord-Ouest
· Altitude 350 m
· Coordonnées 61° 03′ 16″ N 123° 19′ 19″ O / 61.054505, -123.32197 (Confluence - Rivière Nahanni Sud)  
Géographie
Pays traversés Canada
Territoires du Nord-Ouest

La Nahanni Sud (ou Nahanni méridionale) est un affluent de la rivière Liard et un sous-affluent du Mackenzie, coulant au Canada, dans la province des Territoires du Nord-Ouest.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Selon Roger Frison-Roche et Pierre Tairraz, Nahanni est un mot indien signifiant « vallée sans homme »[1].

Géographie[modifier | modifier le code]

La Nahanni est une rivière de 540 kilomètres de longueur, tributaire du Liard, lui-même affluent du Mackenzie. Elle coule entièrement dans la province des Territoires du Nord-Ouest, prenant sa source dans les Montagnes Rocheuses et se jetant dans le Liard à leur sortie.

Source[modifier | modifier le code]

La Nahanni méridionale prend sa source vers 1600 mètres d'altitude, sur le versant occidental du Mont Christie.

Principaux affluents[modifier | modifier le code]

Affluents de rive droite[modifier | modifier le code]

  • Le Moose Ponds,
  • La Petite Rivière Nahanni,
  • Le Bologna Creek,
  • Le Brintnell Creek,
  • La Rivière Rabbitkettle,
  • Le Marengo Creek,
  • La Rivière Flat,
  • Le Windy Creek,
  • La Rivière Jackfish,
  • Le Mattson Creek,
  • Le Beaver Water Creek.

Affluents de rive gauche[modifier | modifier le code]

  • Le Lac Island,
  • La Rivière Broken Skull,
  • Le Hell Roaring Creek,
  • Le Flood Creek,
  • Le Fishtrap Creek,
  • L'Overflow Creek,
  • Le Bluefish Creek.

Hydrologie[modifier | modifier le code]

La rivière Flat est le principal affluent de la Nahanni, à la fois par l'abondance et la rapidité. Il se caractérise par une assez forte pente, de 2,28 ‰. Le second affluent important de la Nahanni est le Rabbitkettle[2].

Le régime moyen du fleuve se caractérise par un étiage très bas de janvier à avril, suivi d'une crue très importante de mai à septembre, correspondant aux fontes des neiges, et au maximum de laquelle le débit minimal moyen est multiplié par vingt.

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Clausen Creek
(période 1966-1984)

Source : South Nahanni River above Clausen Creek

Les débits extrêmes relevés à Clausen Creek sont 44 m3⋅s-1 le 26 février 1973[3] et 4 750 m3⋅s-1 (5 130 m3⋅s-1 en débit instantané estimé) le 27 juillet 1972[4].

Les chutes Virginia[modifier | modifier le code]

Aux deux tiers environ de son cours, la Nahanni Sud traverse une région karstique qu'elle entaille profondément, creusant des canyons spectaculaires[5]. Elle se jette au fond de ces vallées par les chutes Virginia, d'une hauteur de 90 mètres environ. La pente de la rivière à l'intérieur de la réserve, hors chutes, est de 1,4 ‰[2], ce qui est relativement important, caractéristique d'un cours rapide.

Le parc national[modifier | modifier le code]

Une réserve naturelle, la réserve de parc national de Nahanni a été créée sur environ la moitié inférieure du cours de la rivière, englobant notamment les chutes Virginia et les canyons. Elle a été inscrite au patrimoine mondial par l'UNESCO en 1978.

En 1987, la commission des rivières du patrimoine canadien désigna toute la section de la Nahanni Sud (celle qui traverse le parc) comme « rivière du patrimoine canadien »[6]. La Nahanni y entre à une altitude de 825 mètres, et en sort à son confluent avec le Liard.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]