Riff Raff (rappeur)

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Riff Raff

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Riff Raff en 2011.

Informations générales
Nom de naissance Horst Christian Simco
Naissance 29 janvier 1982 (32 ans)
Houston
Années actives depuis 2008
Labels Mad Decent

Riff Raff — nom de scène d’Horst Christian Simco — est un rappeur américain né le 29 janvier 1982 à Houston, au Texas.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Horst Christian Simco est né le 29 janvier 1982 à Houston, dans l'État américain du Texas. Ses parents appartiennent à la classe moyenne, son père Ronald est policier et sa mère Anita travaille comme femme de ménage. La famille Simco est d'origine juive allemande et lituanienne, Horst est le troisième d'une fratrie de quatre enfants. Il grandit dans un pavillon de Copperfield, une localité située à 40 km au nord-ouest de Houston et se passionne pour le basket-ball. Au milieu des années 1990, la famille emménage à Stone Creek, un quartier situé à l'ouest de Houston. Après la séparation de ses parents, il rejoint son père, qui s'est installé à Duluth dans le Minnesota. À partir de 2001, il est scolarisé dans un collège communautaire (community college) situé à Hibbing. Il choisit les arts libéraux comme matière principale et intègre l'équipe de basket du collège. Il abandonne les études avant d'avoir obtenu son diplôme et retourne à Houson en 2003[1],[2].

Ne trouvant pas d'emploi, il subsiste en effectuant des petits boulots, tout en enviant le train de vie des rappeurs du label indépendant Swisha House. Aux alentours de 2005, il commence à arborer un look inspiré des artistes des quartiers nord de la ville, avec notamment tresses et bijoux, et à fréquenter le milieu hip-hop. Il écrit et enregistre des paroles sur des instrumentaux et vend ses CD artisanaux dans les centres commerciaux. Il ouvre une page Myspace et poste des vidéos sur YouTube afin d'augmenter sa notoriété[1],[2]. Malgré l'intérêt d'OG Ron C, l'un des cofondateurs de Swisha House, qui devient son manager en 2008, Riff Raff n'est pas pris au sérieux et n'arrive pas à se faire un nom sur la scène rap de Houston[3],[4].

Carrière musicale[modifier | modifier le code]

Carrière solo[modifier | modifier le code]

Riff Raff cherche à apparaître à la télévision et prend part à des auditions[2]. Sa participation à la seconde saison de l'émission de téléréalité From G's to Gents (en), diffusée en 2009 sur MTV, le fait connaître du public[1]. Riff Raff s'installe à Los Angeles et réalise plusieurs mixtapes. Il collabore notamment avec Action Bronson, Chief Keef et Lil B (en)[2],[5]. En juin 2012, il est signé par le label Mad Decent du producteur Diplo. L'année suivante, il entreprend une tournée des clubs et interprète des titres de son album Neon Icon, dont la sortie est prévue en janvier 2014[1],[6].

Three Loco[modifier | modifier le code]

Riff Raff fait partie du groupe satirique Three Loco (en), formé avec le vidéo-jockey Simon Rex (Dirt Nasty) et le comédien Andy Milonakis (en)[2]. Leur premier EP 8-titres est édité en novembre 2012 par Mad Decent.

Personnalité[modifier | modifier le code]

Riff Raff propage des contrevérités sur son passé, notamment au sujet de ses parents. Jusqu'en 2013, lorsque l'intérêt des médias s'est accru, son nom de naissance et son âge n'étaient pas clairement établis[2],[3],[5]. La même année, il menace de poursuivre la société ayant produit le film Spring Breakers réalisé par Harmony Korine, estimant que Alien, interprété par James Franco, s'inspire largement de lui. L'acteur déclare que son personnage est basé sur le rappeur floridien Dangeruss, alors que le réalisateur estime que Riff Raff doit sa notoriété au film[7],[8].

Riff Raff est connu pour son apparence extravagante et ses tatouages, qui représentent les logos des chaîne de télévision MTV et BET, ainsi que celui de la NBA[1],[2]. Le site Gawker affirme qu'il est « la personne au succès le plus "viral" dans le milieu de la musique » (« the most viral human being in music. »)[9].

Style musical et influences[modifier | modifier le code]

Horst Simco découvre le rap durant son enfance, au début des années 1990, par l'intermédiaire de Vanilla Ice[2]. Dès ses débuts, le style de Riff Raff contient des éléments humoristiques. Il est influencé par les rappeurs de Houston, dont Devin the Dude et Paul Wall[1]. Riff Raff, qui aimerait enregistrer avec Justin Bieber, évalue les artistes en fonction de leur réussite plutôt que sur leur mérite artistique[2]. Il se soucie peu des frontières entre les différents styles musicaux et de la notion d'authenticité[1].

Ses paroles, qui font fréquemment référence à la culture populaire[1],[9], sont souvent jugées incompréhensibles[10].

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

  • The Golden Alien (2012)
  • Neon Icon (2014)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g et h (en) Jonah Weiner, « The Weird World of Riff Raff », Rolling Stone,‎ 8 octobre 2013
  2. a, b, c, d, e, f, g, h et i (en) Ben Westhoff, « Becoming Riff Raff: How a White Suburban Kid Morphed Into Today's Most Enigmatic Rapper », LA Weekly,‎ 10 septembre 2013
  3. a et b (en) Andy Beta, « It’s Not About the Mike », Texas Monthly,‎ octobre 2013
  4. (en) Pete Holley, « Meet Houston rap game’s enigma », Houston Chronicle,‎ 12 septembre 2012
  5. a et b (en) Ben Westhoff, « Pazz & Jop: Riff Raff Is Keeping It Surreal », The Village Voice,‎ 16 janvier 2013
  6. (en) Phillip Mlynar, « Riff Raff Has 10 New Songs Coming Before 'Neon Icon' », Rolling Stone,‎ 15 novembre 2013
  7. Maxime Pargaud, « Spring Breakers : Riff Raff réclame dix millions de dollars », Le Figaro,‎ 19 septembre 2013
  8. Marion Desmaret, « Riff Raff, le JR du rap, rafle tout », Arte,‎ 9 novembre 2013
  9. a et b Émilie Côté, « RiFF RaFF: fascinant personnage », La Presse,‎ 16 octobre 2012
  10. (en) Tyler Trykowski, « Rap Game Riff Raff Textual Analysis », Vice,‎ 3 octobre 2013