Richard Proenneke

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Richard Proenneke en Alaska

Richard Louis "Dick" Proenneke, né le 4 mai 1916, mort le 20 avril 2003, est un naturaliste américain, qui vivait seul dans les montagnes des Twin Lakes en Alaska. Il a vécu dans un chalet de bois qu'il avait construit de ses propres mains. Richard Proenneke tenait un journal où il inscrivait de nombreuses données météorologiques et naturelles[1].

Famille et Jeunesse[modifier | modifier le code]

Proenneke père, William Christian Proenneke, servit dans la Première Guerre mondiale et, plus tard, il gagnera sa vie comme foreur de puits. Sa mère, Laura (née Bonn) était une aide-ménagère. Ses parents se sont mariés en 1909, ou au début 1910, et avaient trois filles et trois fils : Robert, Hélène, Lorene, Richard, Florence, et Raymond. L'année de naissance de Richard est souvent donnée comme 1917, mais les dossiers de sécurité sociale et de recensement prouvent qu'il serait plutôt né à Primrose, Harrison Township, Lee County, Iowa, le 4 mai 1916.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Proenneke servit comme charpentier dans la marine des États-Unis (United States Navy) au cours de la Seconde Guerre mondiale. C'est durant son service sous le drapeau qu'il contracta un "Rhumatisme Articulaire Aigu" qui le contraint de rester alité pendant près de 6 mois[1]. Selon Sam Keith, un de ses meilleurs amis de Duxbury dans le Massachusetts, cette maladie fut une révélation pour Proenneke qui décida alors de consacrer le reste de sa vie à la force et à la santé de son corps.

Après la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Le mécanicien[modifier | modifier le code]

À sa sortie de la marine, Proenneke entre dans une école d'apprentissage du métier de mécanicien sur moteur Diesel. Sa capacité à apprendre vite, son adaptabilité et sa passion pour le travail bien fait, font de lui un mécanicien hors pairs très habile. Bien que très habile dans son métier, son amour pour la nature le pousse à déménager pour l'Oregon où il travaillera dans un Ranch de moutons.

L'Alaska[modifier | modifier le code]

En 1950, il déménage pour l'île de Shuyak en Alaska. Durant plusieurs années, il travaillera comme opérateur d'équipements lourds et réparateur sur la base navale de Kodiak. Proenneke sillonna tout l'état d'Alaska comme mécanicien de moteur diesel, et aussi en tant que pêcheur de saumon. Il a travaillé pour le Fish And WildLife de la société King Salmon.

Ses compétences en tant que mécanicien furent reconnues et très recherchées.

Retraite au Twin Lakes[modifier | modifier le code]

Après de nombreuses années à avoir mis un modeste pécule de côté pour sa retraite, Richard Proenneke se retira au Twin Lakes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Branson, John (2006). More Readings From One Man's Wilderness, The journals of Richard L. Proenneke 1974-1980. National Park Service.

Articles connexes[modifier | modifier le code]