Richard Lovell Edgeworth

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Richrad Lovell Edgeworth; Gravure de A. Cardon, 1812
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Richard Lovell Edgeworth (31 mai 1744 - 13 juin 1817) est un écrivain et inventeur britannique.

Il était originaire d'Irlande, où son père possédait la terre d'Edgeworthstown. Il s'appliqua de bonne heure à la mécanique, eut en 1763 la première idée du télégraphe aérien, et imagina en 1767 une voiture qui transportait avec elle un petit chemin de fer sur lequel elle roulait. En 1771, il vint s'établir à Lyon et y commença la construction d'une digue pour détourner le cours de la Saône et reculer sa jonction avec le Rhône ; mais, mal secondé, il fut obligé de renoncer à ses travaux.

Il prit part en 1782 aux efforts tentés par les Irlandais pour assurer leur indépendance, fut élu en 1798 député de l'Irlande à la Chambre des communes, et se prononça ouvertement contre l'union. Depuis 1804, il partagea tout son temps entre la mécanique, l'agronomie et le perfectionnement de l'éducation.

On lui doit :

  • Traité sur la construction des moulins, en français, 1778 ;
  • Traité sur la résistance de l'air, 1783 ;
  • Traité sur l'application des ressorts aux charrettes, 1812 ;
  • Traité sur les chaussées et les voitures, 1813 ;
  • Practical éducation (avec sa fille), 1798, traduit par Charles Pictet de Rochemont : Professional éducation, 1808.

Il est le père de Maria Edgeworth et de 21 autres enfants.

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