Richard James Cushing

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Richard James Cushing
Biographie
Naissance 24 août 1895 à Boston
Ordination sacerdotale 26 mai 1921 par le
card. O'Connell
Décès 2 novembre 1970 (à 75 ans)
Cardinal de l’Église catholique
Créé
cardinal
15 décembre 1958
par le pape Jean XXIII
Titre cardinalice Cardinal-prêtre de S. Susanna
Évêque de l’Église catholique
Consécration épiscopale 26 mai 1921 par le
card. O'Connell
Fonctions épiscopales Évêque auxiliaire de Boston
Archevêque de Boston

Blason
(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Richard James Cushing (24 août 1895 - 2 novembre 1970) était un prélat américain de l'Église catholique romaine, archevêque de Boston, deuxième plus grand diocèse aux États-Unis de 1944 au 8 septembre 1970, date à laquelle il s'est retiré pour des raisons de santé.

Biographie[modifier | modifier le code]

Cushing fait ses études au Collège de Boston et les poursuit au Séminaire de Saint-Joseph avant d'être ordonné prêtre le 26 mai 1921. Envoyé à Boston par la Congrégation pour la propagation de la foi, il y passe six ans avant d'être nommé à sa tête. Nommé évêque auxiliaire en 1939, il devient, à la mort du cardinal O'Connell en 1944, administrateur du diocèse de Boston et devient son archevêque quelques mois plus tard. Cushing insiste pour que le gouvernement américain fasse commerce avec l'Espagne franquiste. Boston prend également part à l'excommunication du père Joseph Freeney pour son interprétation stricte de la doctrine catholique Extra Ecclesiam nulla salus (« En dehors de l'Eglise, il n'y a pas de salut »). Des médias ont dénoncé les actions de Cushing comme politique (par exemple, le Boston Globe).

Mgr Cushing instaure dans son archidiocèse diverses mesures de modernisation, autorisant l'érection de plusieurs bâtiments administratifs, des hôpitaux, des écoles et des orphelinats. Ses campagnes de levées de fonds obtiennent de francs succès, amassant près de 300 millions pour son église durant son mandat ecclésiastique.

Il est créé cardinal par le pape Jean XXIII en 1958. Il prend part au conclave de 1963 qui élit le pape Paul VI.

Le 8 septembre 1970, Cushing annonce sa retraite en raison de sa santé, après plus des 25 ans de service. Cushing meurt quelques mois plus tard d'un cancer à l'âge de 75 ans. Son attitude joviale et parfois simple l'a rendu une personne bien aimée des hommes de tous âges, milieux et croyances.

Liens avec les Kennedy[modifier | modifier le code]

Mgr Cushing est également connu pour ses liens d'amitié avec la famille Kennedy. Il officie lors du mariage de John Fitzgerald Kennedy et Jacqueline Lee Bouvier en 1953, durant lequel il lit une prière spéciale du pape Pie XII. Il baptise plusieurs des enfants des Kennedy.

En 1961, Cushing donne la bénédiction lors de l'investiture de Kennedy comme président des États-Unis, et deux ans plus tard, célèbre son requiem à la Cathédrale Saint-Matthieu de Washington, D.C. La veille de la messe funèbre, il fait un panégyrique télévisé pour le président mort.

Plus tard, lors du mariage de Jacqueline Kennedy avec le divorcé Aristote Onassis en 1968, Cushing prend sa défense.

Cushing s'applique à faire accepter l'Église catholique romaine au public américain en préparation de la campagne présidentielle de Kennedy.