Richard Heslop

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Richard Harry Heslop
Richard Heslop
Surnom Fabien, Xavier, Alexandre ou Raymond
Naissance 23 janvier 1907
Décès 17 janvier 1973 (à 65 ans)
Origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Arme agent secret britannique du Special Operations Executive
Grade lieutenant-colonel
Conflits Seconde Guerre mondiale

Richard Heslop, né le 23 janvier 1907 et mort le 17 janvier 1973, est pendant la Seconde Guerre mondiale un agent secret britannique du Special Operations Executive (SOE), qui effectue trois missions clandestines en France occupée.

Identités[modifier | modifier le code]

  • État civil : Richard Harry Heslop
  • Comme agent du SOE :
    • Nom de guerre (field name) : « Fabien », puis « Xavier » (« Fabien » comme membre du réseau PRIVET d'Edward Wilkinson « Alexandre » ; puis « Xavier », comme chef du réseau MARKSMAN).
    • Nom de code opérationnel : MARKSMAN (en français TIREUR D'ÉLITE)
    • Nom sur les papiers : Louis Lejeune (à partir de septembre 1943)
    • Surnom : Raymond, pour les résistants liés à PRIVET[1].

Éléments biographiques[modifier | modifier le code]

Premières années[modifier | modifier le code]

Richard Heslop naît le 23 janvier 1907.

Première mission[modifier | modifier le code]

Avec pour nom de guerre « Fabien », pendant un an, il fait partie du réseau PRIVET d’Edward Wilkinson « Alexandre » dans la région d'Angers et du Mans.

Deuxième mission[modifier | modifier le code]

Définition de la mission MUSC. Il s'agit d'une mission exploratoire franco-britannique (BCRA-SOE) qui consiste à évaluer la situation des maquis de l'Ain et de la Haute-Savoie, l'importance de leurs effectifs, leur niveau d'instruction, et leurs besoins en armement et en ravitaillement.
  • Dans la nuit du 21/22 septembre 1943, il est déposé par opération aérienne sur le terrain JUNOT au sud de Tournus, accompagné du représentant du BCRA, le capitaine Jean Rosenthal « Cantinier ».
  • Accompagnés de Henri Jaboulay « Belleroche », responsable maquis de la région R1, ils font la tournée des maquis existants ou en formation dans les onze départements de la région. « Cantinier » installe un poste radio dans la gendarmerie de Megève.
  • Dans la nuit du 16/17 octobre 1943, un avion les remmène à Londres.
Bilan de la mission : leur rapport fait état de 2350 hommes prêts à combattre et propose le Plateau des Glières comme terrain de parachutage pour équiper la Haute-Savoie. « Cantinier » rend compte directement au général de Gaulle. C'est l'origine de l'armement des maquis du Plateau des Glières.

Troisième mission[modifier | modifier le code]

Ils se voient immédiatement confier une nouvelle mission opérationnelle interalliée en Savoie.

  • Dans la nuit du 18 au 19 octobre 1943, l'équipe du réseau MARKSMAN :
- Richard Heslop « Xavier » chef du réseau,
- Owen Denis Johnson « Gaël », dit Paul, capitaine américain, opérateur radio,
- Elizabeth Devereaux-Rochester (ou Reynolds) « Élisabeth », courrier,
est déposée dans le Jura, sur le terrain ORION, près de Bletterans, en même temps que Jean Rosenthal « Cantinier », délégué de la France libre.
  • Après le débarquement, le réseau MARKSMAN est renforcé par l'arrivée du chirurgien britannique Geoffrey Parker « Parsifal », de l'expert en explosifs Gordon Norbable « Bayard » et de l'opérateur radio canadien Marcel Veilleux « Yvello ».
  • Automne 1944. La mission s'achève à la libération de la région.

Après la guerre[modifier | modifier le code]

Après la Libération, il est promu lieutenant-colonel.

Il meurt le 17 janvier 1973. Ses cendres reposent au monument d'Échallon, Ain.

Ses mémoires[modifier | modifier le code]

  • (en) Richard Heslop, Xavier: the famous British agent's dramatic account of his work in the French Resistance, Hart-Davis, 1970. (ISBN 024663989X).

Reconnaissance[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Monuments[modifier | modifier le code]

Richard Heslop est honoré aux monuments suivants :

  • Le Monument de la prairie d’Échallon a été érigé en reconnaissance pour l'aide apportée par les Ailes Alliées pour la Libération de la France. Ses cendres y ont été déposées[2]. Chaque année, le premier dimanche de juillet, une cérémonie commémorative est organisée par les anciens des maquis de l’Ain et l’amicale du Haut Jura.
  • Stèle édifiée à Hotonnes-en-Valromey, Ain (01260), Les Plans d'Hotonnes.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Source : Henri-Jean Dutertre, p. 171.
  2. Les cendres de plusieurs responsables y ont été déposées :
    • Colonel britannique Richard Heslop « Xavier » (1907-1973), chef du réseau MARKSMAN ;
    • Capitaine français Raymond Aubin, dit Alfred Lajoie, (1909-1991) ;
    • Capitaine américain Owen Denis Johnson « Gaël », alias Paul, (1918-1993), opérateur radio du réseau MARKSMAN ;
    • Lieutenant canadien Marcel Veilleux « Yvello » (1921-2004), deuxième opérateur radio du réseau MARKSMAN, à partir de juillet 1944.

Sources et liens externes[modifier | modifier le code]

  • Fiche Richard Heslop, avec photographies : voir le site Special Forces Roll of Honour.
  • Maquis de l'Ain.
  • (en) Denis Rake, Rake's Progress; the Gay - and Dramatic - Adventures of Major Denis Rake, MC, the Reluctant British War-Time Agent, with a foreword by Douglas Fairbanks, Hardcover, 271 p., 22 cm, Publisher: Leslie Frewin, 1968, ASIN: B001JPUDB6 ; (ISBN 009087580X)
  • Henri-Jean Dutertre, Un parcours parmi tant d'autres, Éditions Opéra, 1995, (ISBN 2 908068-56-7).
  • Michael R. D. Foot, Des Anglais dans la Résistance. Le Service Secret Britannique d'Action (SOE) en France 1940-1944, annot. Jean-Louis Crémieux-Brilhac, Tallandier, 2008, (ISBN 978-2-84734-329-8) / (EAN 9782847343298). Traduction en français par Rachel Bouyssou de (en) SOE in France. An account of the Work of the British Special Operations Executive in France, 1940-1944, London, Her Majesty's Stationery Office, 1966, 1968 ; Whitehall History Publishing, in association with Frank Cass, 2004.
    Ce livre présente la version officielle britannique de l’histoire du SOE en France.
  • Lt. Col. E.G. Boxshall, Chronology of SOE operations with the resistance in France during world war II, 1960, document dactylographié (exemplaire en provenance de la bibliothèque de Pearl Witherington-Cornioley, consultable à la bibliothèque de Valençay). Voir sheet 46, MARKSMAN CIRCUIT.
  • Fabrizio Calvi, OSS, la guerre secrète en France, 1942-1945, les services spéciaux américains, la Résistance et la Gestapo, Hachette, 1990.