Richard Henry Lee

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Richard Henry Lee.

Richard Henry Lee (20 janvier 173219 juin 1794) est un homme politique américain, sixième président du Second Congrès continental sous le régime des Articles de la Confédération entre le 30 novembre 1784 et le 22 novembre 1785.

Il est particulièrement célèbre pour avoir déposé le 7 juin 1776, la Resolution of independence qui sera acceptée par le Congrès le 2 juillet et qui conduira à la rédaction de la Déclaration d'indépendance des États-Unis.

Et pourtant, une dizaine d’année plus tard, lorsque la Constitution était sur le point d’être ratifiée,

« un homme aussi modéré que Richard Henry Lee, tout en reconnaissant que la Constitution avait des qualités, lui reprochait de manquer du plus important des facteurs : une véritable représentation du peuple. “Tout homme qui réfléchit doit voir que le changement qui nous est proposé est un transfert de pouvoir de la masse au petit nombre.” Mais il ne tenait pas compte de la possibilité d’amender la Constitution, possibilité qui allait un jour lui donner satisfaction[1] ».

En rétrospectif, Lee a été un des premiers partisans de la possession d’armes aux États-Unis « pour défendre la liberté individuelle[2] », un argument clé de la National Rifle Association et seulement de nos jours sujet à des controverses.

Famille[modifier | modifier le code]

Né à Stratford, dans le comté de Westmoreland (Virginie) le 20 janvier 1732, il était le fils du colonel Thomas Lee et d'Hannah Harrison Ludwell (1701-1750). Il était le grand-oncle de Robert E. Lee. Il fut envoyé en Angleterre pour étudier à la Queen Elizabeth Grammar School de Wakefield dans le Yorkshire. En 1752 il retourna en Virginie et commença une carrière de juriste.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. André Maurois : Histoire des États-Unis 1492-1946, Paris / Éd. Albin Michel 1947, voir p. 204.
  2. “[…] to preserve liberty, it is essential that the whole body of the people always possess arms, and be taught alike, especially when young, how to use them.” in Letters from the Federal Farmer to the Republic (1787–1788), Letter XVIII, http://www.constitution.org/afp/fedfar18.htm

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