Richard Evans Schultes

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Richard Evans Schultes

Richard Evans Schultes est un botaniste américain, né le 12 janvier 1915 à Boston et mort en 2001. Il est considéré comme un des pères de l'ethnobotanique.

Il est le fils d’Otto Schultes et de Maude B. née Bagley. Il obtient à Harvard son Bachelor of Arts en Biologie en 1937, son Master of Arts en Biologie eb 1938 et son Ph.D. en Botanique en 1941. L’université de Bogota lui décerne en 1951 un Master of Arts honorifique. Il se marie avec Dorothy Crawford McNeil le 27 mars 1959.

Il travaille d’abord pour le service des plantes industrielles du ministère américain de l’Agriculture de 1942 à 1954 puis devient conservateur au Musée de botanique de Cambridge. Schultes est membre de diverses sociétés savantes dont l’American Academy of Arts and Sciences, la Société linnéenne de Londres, l’Académie de sciences de Colombie, la Société de botanique économique d’Amérique, etc.

Il fait notamment paraître Native Orchids of Trinidad and Tobago (1960), avec Arthur Stanley Pease (1881-1964) Generic Names of Orchids-Their Origin and Meaning (1963). Il dirige la parution d’Economical Botany.

Son livre Les plantes des Dieux. Les plantes hallucinogènes, botaniques et ethnologiques, coécrit avec Albert Hofmann, le célèbre découvreur du LSD, est un ouvrage fondateur d'une nouvelle discipline, l'ethnobotanique, et est probablement son plus grand succès. Il aborde et explore l'usage traditionnel de plantes enthéogènes et hallucinogènes (datura, peyotl, ayahuasca, entre autres) par les peuples indigènes en y mêlant des connaissances de botanique, biochimie, ethnologie, chimie, mythologie. La richesse de ses textes et de son iconographie en a fait l'ouvrage de référence sur le sujet.

Publication[modifier | modifier le code]

  • Richard Evans Schultes et Albert Hofmann, Plants of the Gods: origins of hallucinogenic use, McGraw-Hill, Londres, 1979. Paru en français sous le titre : Les plantes des Dieux. Les plantes hallucinogènes, botaniques et ethnologiques, éd. Berger-Levrault, Paris, 1981. Ré-édition 1993 Paris : éd. du Lézard.

Source[modifier | modifier le code]

  • Allen G. Debus (dir.) (1968). World Who’s Who in Science. A Biographical Dictionary of Notable Scientists from Antiquity to the Present. Marquis-Who’s Who (Chicago) : xvi + 1855 p.

Liens externes[modifier | modifier le code]

R.E.Schult. est l’abréviation botanique officielle de Richard Evans Schultes.
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